Zaterdag 18/09/2021

AchtergrondLa Casa Del Artista

Het verhaal achter de getatoeëerde villa van Jean Cocteau

Villa Santo Sospir in Saint-Jean-Cap-Ferrat. Beeld RV
Villa Santo Sospir in Saint-Jean-Cap-Ferrat.Beeld RV

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: de villa in Saint-Jean-Cap-Ferrat waar de Franse schrijver Jean Cocteau zijn stempel op drukte.

Villa Santo Sospir in Saint-Jean-Cap-Ferrat doet dromen van zorgeloze zomers in goedgekleed gezelschap. Net wat we nodig hebben. Maar wat je op de foto’s niet ziet: aan de prachtige villa tussen Nice en Monaco kleeft een aura van drugs, drank, overspel en geld­problemen. Francine Weisweiller, een Parijse blondine uit de jetset, en haar man Alec – beiden Joods – moesten tijdens de Tweede Wereldoorlog onderduiken. “Als we dit overleven, dan koop ik voor jou een droomhuis”, beloofde Alec haar.

Jean Cocteau. Beeld Alamy
Jean Cocteau.Beeld Alamy

Een man van zijn woord: in 1946 deed hij haar Villa Santo Sospir cadeau. Weisweiller woonde er tot haar dood in 2003, Alec verbleef vooral in Parijs bij zijn minnaressen. Het bohemien ­interieur liet Francine over aan de Parijse ster­decoratrice Madeleine Castaing: haar rotan eetkamer met rietmatten rondom is nog steeds helemaal in. Maar het waren haar beroemde gasten – Pablo Picasso, Yves Saint Laurent, Marlene Dietrich, Jean Cocteau – die het huis pas echt legendarisch maakten.

Cocteau zette nog het meest zijn stempel: hij creëerde er mozaïeken, tapijten en keramiek. En hij ‘tatoeëerde’ de muren vol fresco’s, geïnspireerd op de Griekse oudheid, het vissersleven en de Middellandse Zee.

De beroemde Parijse decoratrice Madeleine Castaing verzorgde het interieur van de villa. Haar rotan eetkamer spreekt nog steeds tot de verbeelding. Beeld Alamy
De beroemde Parijse decoratrice Madeleine Castaing verzorgde het interieur van de villa. Haar rotan eetkamer spreekt nog steeds tot de verbeelding.Beeld Alamy

Weisweiller leerde Cocteau kennen tijdens de verfilming van zijn boek Les enfants terribles, en dat had eigenlijk een voorteken moeten zijn. Toen ze hem in 1950 uitnodigde voor een verblijf van een week, bleef hij uiteindelijk elf jaar plakken – met tussenpauzes weliswaar. Cocteau, zijn ­biseksuele lief Édouard Dermit en Francine hadden een ménage à trois tot in 1961, toen haar nieuwe vlam Henri Viard in Santo Sospir introk.

null Beeld RV
Beeld RV

Cocteaus passage had ­blijvende gevolgen, en dan ­spreken we niet alleen over de fresco’s. Hij zadelde Francine namelijk ook op met zijn ­opiumverslaving. Tot haar dood circuleerden er continu dealers rond haar, uit op haar fortuin. Daar bleef weinig van over, want Francine stierf blut in 2003 en haar dochter Carole kon de taxen op de woning niet betalen. Dus werd de villa in 2016 verkocht aan de Russische zakenman Ilia Melia uit Monaco. Als de restauratie klaar is, zou Santo Sospir in 2022 weer opengaan voor het publiek.

Villa Santo Sospir, 14 Avenue Jean Cocteau in Saint-Jean-Cap-Ferrat, Frankrijk. Tot volgend jaar is de villa gesloten voor renovatie. Info via santosospir.fr

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234