Dinsdag 10/12/2019

Muziek

Het succesrecept van hiphopfenomeen Run The Jewels: dwarse beats, politieke statements en belachelijk veel energie

Run The Jewels, het rapduo van Killer Mike en El-P. Beeld Run the Jewels

Morgenavond staat rapduo Run The Jewels in de AB: de eerste Belgische episode in het onwaarschijnlijke succesverhaal van twee veertigers die de hiphopwereld op drie jaar tijd op z'n kop hebben gezet. Wij gingen in hun eigen lyrics op zoek naar hun geheim.

“Oh dear, what the fuck have we here? These motherfuckers all thorn no rose” (uit 'Run The Jewels', 2013)

Op de eerste regel tekst van hun debuut Run The Jewels (2013) windt rapper-producer Jaime 'El-P' Meline er geen doekjes om: hij en zijn kompaan Michael 'Killer Mike' Render komen keet schoppen in de hiphopscene. Op het moment dat Run The Jewels, een plaat die werd opgenomen op een maand tijd, het licht ziet, hebben de twee rappers er al een stevige solo-carrière op zitten. Maar El-P en Killer Mike, op dat moment beide 38 jaar oud, blijken een gouden duo.

“We hadden geen grote plannen met die eerste plaat”, vertelde El-P aan muziekwebsite Pitchfork. Maar met de hulp van Adult Swim, het laatavondprogramma op Cartoon Network waarop hun muziek een prominente plaats krijgt, zien de twee rappers hun publiek exponentieel toenemen. “Niet alleen hebben ze een nieuw publiek opgepikt, maar ze zijn hun trouwe fans ook niet verloren”, verklaart Adult Swim-brein Jason DeMarco hun plotse succes.

“I'll flood the speakers with heat seekers” (uit 'Panther Like a Panther', 2016)

Het geheime wapen van Run The Jewels? De dwarse beats die El-P, die ook albums van Del Tha Funkee Homosapien en Aesop Rock producete, als fundering van hun songs legt. Pompende elektronica wordt gecombineerd met een anarchistische punk-attitude. Niet radiovriendelijk, maar wel het recept voor explosieve hip hop. “Ik zou een beat kunnen maken met alleen een banjo en een kerkorgel, en nog zou iemand het 'dystopische sci-fi' noemen”, grapte El-P ooit op Twitter. Maar zijn groeiende vakmanschap staat buiten kijf: “Als je 't lang genoeg doet, kun je wat in je hoofd zit steeds beter vertalen naar je muziek”, vertelde El-P aan Pitchfork.

“Don't walk away when I talk / I'm tellin' you” (uit 'Angel Duster', 2014)

Er is geen ontkomen aan de rapsalvo's van Killer Mike en El-P. De eerste, afkomstig uit het zuiderse Atlanta, liep school bij OutKast, op wier succesalbum Stankonia (2000) hij voor het eerst in de aandacht kwam van het grote publiek. Net als Big Boi en André 3000 spuit Killer Mike raps aan een snelheid die nauwelijks bij te houden valt. Zijn maat El-P, geboren in Brooklyn en getogen in de underground van New York, moet qua rapexplosies nauwelijks onderdoen. Het resultaat van die combo? “Zo veel energie, dat het bijna belachelijk wordt”, aldus El.

“Please don't lock me up in front of my kids / and in front of my wife” (uit 'Early', 2014)

Op hun tweede plaat, het meesterwerk Run The Jewels 2 (2014), komt niet alleen de ongein van de twee het best uit de verf – denk aan lyrics als “You can all run backwards naked through a field of dicks” – maar ook hun politiek geweten. Vooral Killer Mike, die zelf een verleden als drugdealer met zich meetorst, heeft een uitgesproken mening: hij was een uitgesproken supporter van Democratisch presidentskandidaat Bernie Sanders, en op het geniale 'Early', over de moord op de zwarte Michael Brown, kaart hij het racistische politiegeweld aan.

“This is spiritual warfare that you have been dealin' with” (uit 'Talk To Me', 2016)

Zo voert Run The Jewels een verbale politieke oorlog. In 2014 speelde het duo in St. Louis, waar Brown werd doodgeschoten: Killer Mike stak er een emotionele speech af waarin hij Martin Luther King citeerde, terwijl El-P “niet kon stoppen met huilen”, zoals hij The Guardian toevertrouwde. Killer Mike voegde daar nog aan toe dat “het me hoop geeft wanneer in in het publiek kijk, dat we als mensen al deze onzin kunnen uitklaren.”

Het concert van Run The Jewels in de AB (6 april) is hopeloos uitverkocht. Wie geen tickets heeft, kan hen op vrijdag 16 juni nog zien op Best Kept Secret: bestkeptsecret.nl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234