Maandag 09/12/2019

Games

Het spel van de laatste kans: ‘Jedi: Fallen Order’ moet vertrouwen terugwinnen van Star Wars-gamers

Met ‘Jedi: Fallen Order’ krijgen spelers eindelijk een gloednieuw ‘Star Wars’-verhaal voorgeschoteld. Beeld EA

In 2013 kocht videogamegigant Electronic Arts voor tien jaar de videogamerechten op Star Wars. Zes daarvan zijn inmiddels vervlogen, terwijl het gamehuis weinig substantieels heeft gedaan met zijn licentie. Daar wil het nu eindelijk verandering in brengen met Jedi: Fallen Order, de eerste game die ook de canon van de space opera-franchise uitbreidt.

In de finale van videogame Star Wars: The Force Unleashed II (2010) had hoofdpersonage Starkiller booswicht Darth Vader verslagen én gevangengenomen. Dat nu vertellen zou een joekel van een spoiler zijn geweest, ware het niet dat Lucasfilm, de productiemaatschappij rond de hele Star Wars-franchise, eind 2012 werd overgenomen door Disney. Die ging met harde hand door zijn nieuwe aanwinst en hoewel er wel onverwachte nieuwe films kwamen, zette de mediagigant het hele universum rond de filmreeks, met honderden pulpromans, strips en videogames, bij het grofvuil. Gamers zullen dus nooit weten hoe die verhaallijn van The Force Unleashed II eindigt.

De deze week gelanceerde Star Wars-game Jedi: Fallen Order lijkt in veel opzichten op die bijna tien jaar oude game: opnieuw bestuurt de speler een hoofdpersonage dat tientallen tegenstanders tegelijk fileert met zijn snelle lichtzwaardvaardigheden en telekinetische Jedi-gaven. Maar de game behoort tegelijkertijd tot een compleet ander universum.

Flukse gevechten met het lichtzwaard en telekinetische Jeditrucs voeren de actie aan in 'Jedi: Fallen Order' Beeld EA

Tienjarig plan

Jedi: Fallen Order is onderdeel van een nieuwe, veel strakker door Lucasfilm overziene rist mediaproducten, die in één belangrijk opzicht sterk van de oude verschillen. Waar bezieler George Lucas een verschil maakte tussen de ‘canonieke’ films en de zich in een ondergeschikte continuïteit afspelende Star Wars-verhalen in andere media, bracht nieuwe eigenaar Disney alles op één lijn. 

Maar het was ook een tabula rasa-beweging: een nieuwe reeks strips, deze keer gepubliceerd door Disneys eigen stripafdeling Marvel, zou verhalen vertellen die verder zouden resoneren in toekomstige films en tv-reeksen. En LucasArts, de gameafdeling van Lucasfilm, werd gesloten. Videogames rond Star Wars zouden de volgende tien jaar in licentie worden ontwikkeld door Electronic Arts, het Amerikaanse videogamehuis dat ook achter waanzinnig bekende gamereeksen als The Sims en Fifa zit. Douglas Reilly, directeur games bij Lucasfilm, noemde het destijds een match made in heaven. “We houden van het plan dat ze hebben met de franchise.”

Op de kracht van dit nieuwe hoofdpersonage, gevluchte Jedi-leerling Cal Kestis, steunt het hele voortbestaan van ‘Star Wars’-games onder de EA-vlag. Beeld EA

Gewoon wat veldslagen

Zes jaar later is het erg de vraag wat dat plan dan precies inhield en hoeveel er nog van overschiet. Tot nu toe kwamen er slechts twee Star Wars-games onder de EA-vlag uit: twee Star Wars: Battlefront-titels, waarin de vele veld- en ruimteslagen uit de films werden gesimuleerd en spelers er als infanterist aan konden deelnemen. De eerste Star Wars: Battlefront (2015) werd lauwtjes onthaald. Opvolger Battlefront II (2017) had een intrigerende verhaalcampagne, waarin de gebeurtenissen vlak na  de val van het Keizerrijk in de film Return of the Jedi werden bekeken vanuit het oogpunt van een trouwe keizerlijke soldaat, maar de game werd zeer omstreden omwille van het systeem van microtransacties dat EA erin onderbracht. Twee andere Star Wars-games, waarvan de productie al begonnen was, werden geschrapt.

EA heeft nog vier jaar tot 2023, het jaar waarin de licentiedeal met Lucasfilm wordt herzien. Alle hoop rust dus op Jedi: Fallen Order om het vertrouwen van de gamer terug te winnen. Volgens game director Stig Asmussen zal dat vooral gebeuren door het verhaal van spelerpersonage Cal Kestis, een van de laatste overlevende Jedi-ridders nadat quasi de hele orde werd uitgemoord met het noodlottige Order 66 dat (in de film Revenge of the Sith uit 2005), nieuwe emotionele richtingen te doen inslaan: “We hebben allerminst op safe gespeeld wat de complexiteit van de personages betreft.”

Star Wars Jedi: Fallen Order verschijnt op PlayStation 4, Xbox One en Windows.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234