Donderdag 27/02/2020

Overstroomd

Het Paard van Troje verzuipt

Beeld Eric de Mildt

De baard van Stoner is nat, en Capote is doorweekt. Elf jaar heeft Bart Van Aken gespaard aan een romancollectie van dik twaalfduizend boeken. Dan barst de kraan, en verzuipt het Paard van Troje.

De beige kaft is opgekruld en het papier is kromgebogen, als een golf die op breken staat. Wat rest, de debuutroman van Peter van Kraaij, ligt verweesd op een houten tafel, omgeven door groene emmers. Wat rest is verbittering.

Bart Van Aken kwam gisterochtend aan op de Kouter, het Gentse stadsplein grenzend aan het oude justitiegebouw. Hij stapte zijn boekenzaak Paard van Troje binnen en een geur van natte boeken overviel hem. Van Aken zag een breed lek in het plafond, hij zag ook water langs de muren stromen. Hij zag, kortom, zijn levenswerk verdrinken. En het werd zwart voor de ogen. "Elf jaar gespaard. Elf jaar."

Een waterlek, drie verdiepingen boven de boekhandel, heeft het Paard gedeeltelijk verzopen. De precieze aanleiding voor het lek moet nog onderzocht worden. Hoe dan ook: in de nacht van donderdag op vrijdag heeft het onophoudelijk geregend in de zaak. En niemand die het zag, hoorde, of voelde. Ook Hermann Hesse niet, of Philippe Claudel, Marcel Proust.

De kookboeken en reisgidsen hebben het onweer overleefd, maar de romans kregen de volle laag. "Dat is ten slotte toch het kroonjuweel van een boekhandel, zo'n collectie. Ze was eindelijk uitgepuurd. Ik moet u niet uitleggen hoe pijnlijk dat is, boeken verliezen. Onze collectie telde boeken die nergens nog op de markt te vinden zijn. Titels die we in archieven terugvonden. Een uitgebreide verzameling romans, dat is de sterkte van het Paard, altijd geweest."

Beeld Eric de Mildt
Beeld Eric de Mildt

Russische poëten kwijt

Het Paard van Troje verkoopt in Gent zo'n tweeëntwintigduizend titels. Dik tienduizend zijn er nu vernield. En ook in de kelderverdieping - de opslagruimte - waren nog een paar tienduizenden boeken niet bestand tegen het water. "Meer dan alleen materieel, is dit vooral een emotionele klap. Ik ben al mijn Russische poëten kwijt."

Je ziet het gat in het plafond, de emmers op de grond en denkt dat de boeken in de houten kasten het wel redden. Klopt niet. Het water is het gefineerde notelaarhout binnengedrongen. De kasten slaan donker uit, de boeken klitten aan elkaar.

Het personeel gooit Stefan Hertmans in een container. Veronesi is verdronken, Vasta verloren. Voorbijgangers kijken even binnen, terwijl het water blijft stromen. De hoofdkraan is afgesloten, maar het druppelen stopt niet. Een expert komt de schade opmeten, terwijl werkmannen dozen vullen en gaten dichten.

Boekhandels hebben het sowieso al niet makkelijk in de afkalvende lezersmarkt. Het Paard van Troje blijft vasthouden aan het betere papieren boek. Met succes. In Gent is het Paard een van de bekendste en charmantste boekhandels. Weliswaar bijna fysiek gesandwicht tussen de Standaard Boekhandel en Fnac, houdt het paard al een aantal jaar goed stand. Je proeft er nog liefde voor het vak. Kennis van zaken ook. En je ziet er schoonheid. Een houtsnede van Ernest Hemingway naast een portret van Simon Vinkenoog: een tas koffie en je weekend zit gebeiteld.

Beeld Eric de Mildt

Paard in gevaar

Is het Paard nu in gevaar? De exacte materiële schade is alleszins aanzienlijk. Tienduizenden boeken, dat is een paar honderdduizend euro aan winkelwaarde. Neem daar een nieuw plafond, nieuwe kasten, verf, bekleding, ... bij en het is duidelijk waarom eigenaar Bart Van Aken bijna in elkaar zakte gisterochtend.

"Ik kan alleen maar hopen dat de winkel heel snel terug open kan, dat de verzekering snel duidelijkheid schept en we in december - de belangrijkste maand van het jaar - alsnog een normale omzet kunnen draaien. Is dat niet het geval, dan zal ik een keer heel goed moeten nadenken. En weet ik niet of het Paard dit redt."

Beeld Eric de Mildt
Beeld Eric de Mildt
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234