Donderdag 20/06/2019

The Germans

Het offensief van The Germans: “We hebben nog een Spaanse cover van Wannes Van De Velde liggen”

Beeld The Germans

The Germans plannen binnenkort een nieuw offensief. Met vijfde plaat Sexuality pleegt de Gentse band een aanslag op uw brein. Dit weekend stellen ze nieuwe muziek voor op het volledig Belgisch getinte festival We Are Open in Trix.

“Ik wilde je nog iets vragen. Heb jij een idee hoe je onze muziek kan omschrijven?” Dat lijkt een vreemde vraag. Maar dat is het niet.

Lennert Jacobs riep in 2002 de band The Germans tot leven. Dat gebeurde in de woonkamer van zijn ouderlijk huis in Dikkelvenne, in het gezelschap van zijn oudere broer en twee schoolkameraden. 17 jaar later lukt het hem nog steeds niet om de muziek van The Germans onder woorden te brengen.

Toegegeven, het is een huzarenstuk om een gevatte omschrijving te vinden voor het rariteitenkabinet dat Lennert Jacobs van opzwepende ritmes voorziet. The Germans’ vijfde langspeler Sexuality heeft iets weg van een voodooritueel tussen een aan paddo’s verslaafde William Onyeabor en latinpercussionist Tito Puente. Simpel gezegd: de muziek heeft een ferme hoek af maar swingt.

Sexuality is nog maar de vijfde worp van het naar Gent uitgeweken vijftal. Ze draaien nochtans al lang mee in het circuit tussen underground en mainstream, “maar wij zijn nogal trage schrijvers”, schokschoudert drummer Lennert Jacobs. In 2004 haalde de groep de halve finale van Humo’s Rock Rally. “Als ze over twee jaar deelnemen, halen ze los de finale”, voorspelde de jury toen. Helaas: The Germans probeerden het in 2006 opnieuw, maar strandden in de voorrondes.

“Achteraf gezien hadden we nooit een tweede keer mogen deelnemen”, geeft Jacobs nu toe, “al denk ik niet dat die weinig succesvolle deelname onze carrière heeft beïnvloed.” The Germans verkenden destijds dezelfde oorden als noiserockers van de eind jaren 90, zoals Evil Superstars en Millionaire. “Er is muzikaal veel veranderd, maar onze ingesteldheid is nog steeds hetzelfde. Het voelt nog steeds als puberaal amusement. Je merkt dat beginnende artiesten het tegenwoordig professioneler aanpakken. Wij daarentegen hebben nog nooit een businessplan opgesteld. Het is simpel: we willen gewoon graag rare muziek maken en veel optreden.”

Google Translate

The Germans hebben door de jaren heen verschillende disciplines uitgeoefend, van krautrock over experimentele funk tot psychpop. Soms apart, soms door elkaar. In 2015 brachten ze Are Animals Different? uit. Op dat vierde album stond één nummer. Van 40 minuten, weliswaar. “Die plaat heeft ons een serieuze boost gegeven. Dat was de eerste keer dat we écht content waren over een album. En het heeft ons veel speelkansen opgeleverd. Daarvoor klooiden we in het rond, maar sindsdien hebben we onder de knie wat voor muziek we willen maken.”

Easy listening staat er in de bijsluiter van Sexuality. Geloof er niets van. Ook de vijfde worp van The Germans is vreemd en experimenteel met sjamanistische trekken. “Maar moeilijke muziek zou ik het niet noemen. Dat is relatief”, countert Lennert Jacobs. “Als je van experimentele muziek houdt, zijn wij redelijk toegankelijk. Als je naar popmuziek luistert, zal je het moeilijker kunnen verteren. Wij hangen daar ergens tussen. Dat is geen makkelijke positie, maar het is wel een uitdaging om iets te maken dat bij beide doelgroepen in de smaak valt.”

Lennert Jacobs: ‘Moeilijke muziek zou ik het niet noemen. Dat is relatief.’ Beeld rv

Sexuality is geïnspireerd door synthesizermuziek. En de groep heeft veel naar Afrikaanse muziek geluisterd. Die invloed herkent u in de eindeloze grooves. En ook Spanje was een invloed, zo verklappen twee Spaanse songtitels. “Micha (Volders, producer van ‘Sexuality’, ELV.) heeft voorgesteld om de groepsnaam te veranderen naar Los Germanos. Het opnameproces was vuil en rauw, en deed op de een of andere manier Spaans of Mexicaans aan. We dachten eraan om een Spaanse conceptplaat te maken, maar dat idee is gestrand. We hebben, met de hulp van Google Translate, zelfs een Spaanstalige cover opgenomen van ‘Café Met Rooi’ Gordijnen’ van Wannes Van De Velde, maar die opname heeft de plaat gelukkig niet gehaald.”

Sexuality verschijnt op 1/3 via Unday Records.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden