Vrijdag 15/11/2019

Reizen Mijn stad

Het Málaga van auteur Stefan Brijs

Slapen met briljant uitzicht op Málaga kun je in de Parador Gibralfaro, bovenop de gelijknamige heuvel. Beeld rv

Rust, stilte en natuur. Dat is waar hij het meest van geniet. Van steden moet auteur Stefan Brijs dus maar weinig hebben. Op één uitzondering na: het Spaanse Málaga.

NIEUWE THUIS

“Vijf jaar geleden hebben mijn vrouw en ik ons hele hebben en houden ­ingepakt en zijn we verhuisd naar Andalusië. De combinatie van de zee, de bergen, de natuur en de uitzichten in de streek is daar overrompelend. Eén huis, in een weidse doch stille ­vallei omringd door een bergketen, deed ons overstag gaan. Málaga ligt op drie kwartier rijden, het is een van de weinige steden waar ik me erg op mijn gemak voel. Dat had ik als natuurmens nooit verwacht.”

Schrijver Stefan Brijs: verzot op Málaga én haar inwoners. Beeld Diego Franssens

FAVORIETE BUURT

“De stad wordt nog niet elke dag overspoeld door toeristen zoals je bijvoorbeeld in Barcelona ervaart. Maar dat wil niet zeggen dat het er minder leeft. Op elk moment zijn de smalle straatjes gevuld met de muziek en het gelach uit de cafés. De ruime pleinen en historische gebouwen ademen dan weer de rijke geschiedenis. Maar vooral: overal geurt het naar geroosterde amandelen en in de zomer naar jasmijn van de zelfgemaakte biznaga’s (boeketjes van witte bloemen, IVO), die op elke hoek verkocht worden door mannen in traditionele kleding.”

THEATER

“Elke maand opent er in Málaga wel ergens een nieuwe zaak of cultuurplek. Zo is de zuidelijke wijk Soho momenteel erg in trek, en die zal alleen nog maar hipper worden nu Antonio Banderas – beroemde zoon van Málaga – er een theater heeft laten bouwen. Teatro del Soho opent ­binnenkort de deuren met een heel programma aan populaire voorstellingen, om te beginnen de musical A Chorus Line, waarin Banderas zelf zal meespelen. In een halve dag tijd kochten de Málagueños 15.000 tickets.”

Dansers in actie in het Cervantes-theater in Málaga, waar de 'Antonio Banderas Stage Arts Award’ in juni werden uitgereikt. Banderas, geboren in deze stad, opent binnenkort zelf een theater. Beeld EPA

SLAPEN

“Over heel Spanje vind je Paradores, luxueuze maar min of meer betaalbare staatshotels, die zich vaak in unieke historische gebouwen bevinden – kastelen, kloosters, hacienda’s – of op bijzondere plekken liggen. In Málaga kun je slapen in de Parador Gibralfaro, bovenop de gelijknamige heuvel, vlak bij het Alcazaba, een Moorse burcht, vanaf waar je een prachtig uitzicht hebt over de haven en de rest van de stad.”

De kathedraal: pompeus en tegelijk bescheiden, vindt Stefan Brijs. Beeld Alamy Stock Photo

BIER

“Als ik in de stad ben, probeer ik altijd even naar de authentieke bar Los Gatos te gaan om daar aan de toog een barro te drinken, een stenen kruik ­ijskoud bier van de tap met een schuimkraag zacht als fluweel. En nog méér bier: vorig jaar heeft brouwerij Cruzcampo een ruime loods in Soho verbouwd tot La Fábrica de Cerveza, een bar annex restaurant waar ter plekke zes lokale bieren worden gebrouwen en uiteraard gedronken kunnen worden.”

MUSEA

“Voor een best kleine stad is de lijst aan musea schier oneindig. Van het Picasso-museum (de kunstenaar werd er geboren, IVO) en het archeologische Museo de Málaga, tot de dependance van het Parijse Centre Pompidou en het CAC museum voor moderne kunst. Er is zelfs een Russisch staatsmuseum. Ik kom maandelijks in de stad en de ­laatste jaren lijkt er telkens wel een nieuw museum te zijn geopend. De tentoonstellingen worden regelmatig vernieuwd dus je vervelen doe je hier nooit.”

De overdekte markt Atarazanas. Beeld shutterstock

MARKT

“Als hobbykok kan ik onmogelijk de markt Atarazanas overslaan. Die vindt elke ochtend plaats in een ­overdekte gietijzeren markthal uit de 19de eeuw. Honderden stands met vers fruit en groenten, vlees en vis recht uit de zee. Een feest voor alle zintuigen. Ik probeer er tegen ­sluitingstijd te gaan, dan zakken de prijzen van de vis.”

BOTANISCHE TUIN

“Net buiten de stad ligt de Jardin Botánico La Concepción, een ­uitgestrekte botanische tuin van meer dan 150 jaar oud, aangelegd door een van de markiezen van Málaga, met ­vijvers, beekjes, watervallen, bomen uit de hele wereld, tropisch, ­subtropisch, een cactustuin, paviljoenen... Alleen jammer dat je er het geraas van de snelweg hoort, maar als je erin slaagt dat te negeren, waan je je er in het paradijs.”

Natuurpracht in de Jardin Botánico La Concepción. Beeld Alamy Stock Photo

GEBOUW

“De kathedraal is schitterend in zijn grootte en tegelijk in zijn soberheid. Pompeus en toch bescheiden. De figuren in het koorgestoelte van de 17de-eeuwse meesterbeeldhouwer Pedro de Mena zijn indrukwekkend qua vakmanschap en schoonheid.”

FEEST

“Je moet Málaga toch zeker één dag ­bezocht hebben tijdens de Semana Santa, de week voor Pasen. Door de straten trekken dan processies met duizenden volwassenen en kinderen in traditionele kleding. Voor- en ­achteraan in de stoet wordt er door ­honderden schouders een enorme troon met heiligbeelden gedragen. Hoewel ik een afkeer heb van elke vorm van geloof én van massa-­activiteiten, kan ik hier, door de ­sereniteit die er op elk ogenblik heerst, toch van genieten.”

IK HOU VAN MÁLAGA OMDAT…

“... de stad niet te groot is en zeer ­overzichtelijk. Maar ik denk dat het vooral de ­inwoners zelf zijn die mijn hart ­hebben veroverd. Iedereen is er altijd hartelijk en goedgezind. Het zonnig klimaat zit daar hoogstwaarschijnlijk ook wel voor iets tussen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234