Vrijdag 18/06/2021

Casa del ArtistaEileen Gray

Het liefdesnest van de Ierse architecte Eileen Gray waar Le Corbusier zo jaloers op was

Le Corbusier was zo jaloers op dit meesterwerk van Eileen Grey dat hij in 1938 de muren bekladde. Beeld RV
Le Corbusier was zo jaloers op dit meesterwerk van Eileen Grey dat hij in 1938 de muren bekladde.Beeld RV

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: het liefdesnest van architecte Eileen Gray.

“Vandalisme”, noemde Eileen Gray de immense muurschilderingen die Le Corbusier ongevraagd in haar Villa E-1027 had gemaakt. “Als een pissende hond die zijn territorium afbakent”, reageerde architectuurcriticus Rowan Moore. “Een verkrachting”, schreef Grays biograaf. Zware woorden, maar begrijpelijk, want Le Corbusier pleegde de graffiti poedelnaakt. En hij bekladde de muren met suggestieve naakte vrouwen. Sommigen zien er een triootje in, sommigen een sneer naar Gray, die openlijk biseksueel was.

Het verhaal van Villa E-1027 begon nochtans idyllisch. De Ierse Eileen Gray (1878–1976) bouwde het huis voor haar lief Jean ‘Badou’ Badovici, een Roemeense architect en journalist. Het stukje bouwgrond bij Roquebrune-Cap-Martin vond ze niet via een immomakelaar, wel tijdens een rit op een ezel langs de onherbergzame rotsen aan de Franse Rivièra. Het perceel was niet bereikbaar per auto. Locals verklaarden haar gek omdat ze zo dicht bij de kust wilde bouwen.

‘Beschouw dit huis niet als perfect’, schreef Eileen Gray in 1929. Maar de woning werd een architectuuricoon. Ze ontwierp ook zelf alle meubels. Beeld RV
‘Beschouw dit huis niet als perfect’, schreef Eileen Gray in 1929. Maar de woning werd een architectuuricoon. Ze ontwierp ook zelf alle meubels.Beeld RV

Gray zette door en het huis dat ze tussen 1926 en 1929 realiseerde, werd een kantelpunt in haar carrière: ze verruilde de art deco voor het modernisme. “Beschouw dit huis niet als perfect”, schreef ze in 1929 in een architectuurtijdschrift. Maar met zijn strakke horizontale lijnen en functionalistische design werd het wél een modern architectuuricoon, waarvoor Gray ook alle meubels ontwierp.

Eileen doopte hun villa ‘E-1027’, de plaats van hun initialen in het alfabet, E-J-B-G. Hun liefde bleek al snel dode letter en in 1931 liep hun romance op de mediterrane klippen. Gray vertrok en zette er nooit nog een voet binnen. Badovici bleef en kreeg vaak bezoek van zijn vriend

Le Corbusier. Die was zo jaloers op Eileens meesterwerk, dat hij in 1938 de muren bekladde. Het begin van de ellende, want tijdens WO II werd het pand een schietschijf voor Italiaanse militairen. Toen Badovici in 1951 stierf, wilde Le Corbusier het pand kopen. Helaas kwam het in handen van een morfineverslaafde dokter die er in 1996 is vermoord. De villa werd een gekraakt drugs- en orgiehol. De Franse overheid wilde de ruïne in 1999 nog restaureren. Maar pas toen een Britse zakenman een crowdfunding startte, kwam er schot in de zaak. In 2015 ging de villa open voor het publiek. En nu pas is de restauratie helemaal rond. E-1027 is nu een beschermd monument, inclusief de fresco’s. Gray draait zich vast om in haar graf.

null Beeld RV
Beeld RV

Villa E-1027, Sentier Massolin, Roquebrune-Cap-Martin. Een bezoek kun je boeken via capmoderne.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234