Vrijdag 14/08/2020

Fotografie

Het land van de heiligen

De Madonna della Madia arriveerde volgens de legende in 1117 met een boot in Monopoli. Ook aan boord waren 31 houten balken voor het dak van de basiliek. Beeld SANNE DE WILDE

De Belgische fotografe Sanne De Wilde (33), die ooit furore maakte met de series ‘The Dwarf Empire’ en ‘Snow White’,  verbleef voor haar nieuwe reeks ‘Land of Saints’ tussen de Zuid-Italiaanse gelovigen die hun heilige helden vereren.

“Ik ben opgegroeid naast een kerk”, zegt Sanne De Wilde. “Iedere ochtend werd ik wakker van het luiden van de klokken.” Tot zo ver de enige rol die religie in haar jonge leven speelde. Godsdienst kreeg de De Wilde niet op school, zelfs gedoopt is ze niet. Maar geïntrigeerd is ze altijd geweest.

Priester tijdens de viering van de heilige Joris in Locorotondo.Beeld SANNE DE WILDE
De Madonna verdient het beste zangkoor van de wereld.Beeld SANNE DE WILDE
Wachten op de boot met de Madonna en de houten balken bij de vuurtoren van Monopoli.Beeld SANNE DE WILDE

Dat is er niet op verminderd sinds De Wilde vorig jaar op verzoek van het fotofestival PhEST in het Italiaanse Monopoli naar Puglia trok. Daar, in de hak van Italië, houdt bijna ieder dorp in de maand augustus een viering voor de lokale beschermheilige. “Dan zie je plots een Madonna uit de zee verrijzen als de Beyoncé van Monopoli”, lacht de fotografe. Haar verblijf resulteerde in de fotoreeks Land of Saints/Terra di santi.

Heilig vuurwerk op het water bij Monopoli.Beeld SANNE DE WILDE
Zegening op het feest van de superpopulaire Padre Pio in San Giovanni Rotondo.Beeld SANNE DE WILDE
Processie van Sint-Joris in Locorotondo, tussen Brindisi en Bari.Beeld SANNE DE WILDE

Het is vooral de figuur van Padre Pio uit San Giovanni Rotondo die De Wilde is bijgebleven. Het schrijn van de heiligverklaarde pater lokt jaarlijks drommen gelovigen, die met regelmaat in huilen uitbarsten of zelfs flauwvallen bij het aanzien van zijn beeltenis.

Turi, 18 juli. Eerst de muziek, dan de heilige.Beeld SANNE DE WILDE
Padre Pio’s in San Giovanni Rotondo. De pater werd heilig verklaard in 2002.Beeld SANNE DE WILDE
In Turi wordt de heilige Orontius van Lecce vereerd.Beeld SANNE DE WILDE

“Enerzijds heb je een ontzettend gecommercialiseerd geloof, want er wordt goed munt geslagen uit souvenirs van Padre Pio”, zegt De Wilde. “Anderzijds zie je dat bij die vieringen dat geloof nog steeds een ongelooflijk bindweefsel vormt tussen jong en oud in een gemeenschap.”

De tatoeëerder laat elke leerling als proef op een ‘testarm’ de Madonna tatoeëren.Beeld SANNE DE WILDE
De vrouw van de tatoeëerder krijgt een Madonna della Madia op haar arm.Beeld SANNE DE WILDE
Snel omkleden, de processie gaat vertrekken.Beeld SANNE DE WILDE

Dat veel foto’s baden in een gloed van violet is geen toeval: De Wilde ging op verzoek van het fotofestival net zoals in haar vorig werk aan de slag met een kleurenfilter. “De keuze viel op paars, een kleur die in religies een bijzondere plaats inneemt. Van het boeddhisme, waar het de kleur van de laatste chakra is, tot het katholicisme, waar het onder meer terugkomt in de kleren van de bisschop.”

Glazen beker in een kerk in Monopoli, augustus 2019.Beeld SANNE DE WILDE
Blije pastoor in Monopoli, september 2018.Beeld SANNE DE WILDE
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234