Donderdag 21/11/2019

Muziek

Het kluizenaarsleven van hiphopduo blackwave.

Willem Ardui en Jean Atohoun, samen blackwave. Beeld Benoit Do Quang

blackwave. vaart op windstille zee. Hun groepsnaam staat voor het verschil in huidskleur tussen de twee frontmannen, maar voor de rest lijken ze sprekend op elkaar. Rapper Jean Atohoun en producer Willem Ardui zijn twee handen op een buik vol soul. Hun eerste EP, mic check, gaat hieronder in première.

Willem en Jean zijn te laat in de koffiebar. De vooroordelen borrelen al op: hiphoppers! Waarschijnlijk zo laidback dat ze niet anders dan 'fashionably late' kunnen zijn. Vijf minuten later zitten ze er toch: het nuchterste duo in de Belgische muziek. "Wiet roken? Nog nooit gedaan. Wij schrijven liever op koffie, dan zijn we gefocust." Geen wonder dat ze nu al een tweede EP onder de arm hebben.

"Het is wel een beetje leven als een kluizenaar", vertelt Willem. De 19-jarige muzikant volgt viool in het tweede jaar aan het conservatorium. Dat op zich vraagt al een leven van toewijding. "Ik sluit mij een beetje af, en ik kan mezelf daarin verliezen. Dan eet en slaap je niet meer regelmatig. Dan kan je 'collapsen'. Maar op dit moment is dat harde werken noodzakelijk voor mij."

Rapper Jay is net afgestudeerd als producer. "85% op mijn laatste examen", flapt hij er trots uit. Volgend jaar wil hij aan een opleiding taal- en letterkunde beginnen. "Alleen Engels." Ook dat is toewijding: Jay wil de taal waarin hij rapt op lyrisch én technisch vlak meester zijn.

Nuchter genie

"Wij zijn wel een beetje research freaks. Je moet weten waarover je praat", zegt Jay, wanneer Willem over hun nummer 'Hands Up' begint. Het gaat over de Black Lives Matter-beweging, racisme en politiegeweld. Willem: "Ik was daar een tijd lang door geobsedeerd. Daarom is 'Hands up' nu conceptueel zo sterk."

Of Jay en Willem wel weten hoe ze moeten léven? De twee werkpaarden beseffen maar al te goed dat ze een uitzondering zijn. "Het is wel moeilijk om geen cliché te zijn", zegt Willem. "Je vraagt jezelf echt af of het mogelijk is, of uw leven interessant genoeg is om muzikant te zijn. Kan je een legendarische muzikant worden zonder uit de goot te komen? Inspiratie is soms moeilijk te vinden als er weinig spannends gebeurt in het leven."

Willem Ardui en Jean Atohoun, samen blackwave. Beeld Tina Herbots

Keisaai

Alles lijkt op rolletjes te gaan voor de twee jongens. Hun singles krijgen airplay op alle grote zenders, en ze zitten mee in de kweekvijver met de snel groeiende Belgische hiphopscene. Jay: "Vroeger vond ik Belgische hiphop van een lager niveau dan hiphop in Nederland of Londen. Maar je merkt wel dat iedereen zijn craft heeft versterkt, inclusief wijzelf. De zaken waarover Belgische rappers praten zijn gewoon superrelevant." Willem treedt Jay bij: "Misschien zijn andere stijlen ook een beetje blijven steken in het verleden. Hiphop is nu het meest vernieuwende genre. Het is gewoon de nieuwe popmuziek."

Geen wiet, geen vriendinnetjes, geen al te zware faalangst of afspraakjes op het bureau van de schooldirecteur. "Gaan wij nu in De Morgen komen en keisaai zijn?", vraagt Willem. Dan maar een vraag over wat er soms níet goed gaat.

Willem: "We stonden onlangs op de lijst voor het voorprogramma van een Amerikaanse hiphopartiest in een grote zaal. De zaal had al toegezegd, maar het team rond die artiest vond onze twee singles niet funky en soulvol genoeg. Ze hebben iemand anders gekozen en dat kwam wel hard binnen. Eigenlijk hadden we veel liever twee andere nummers doorgestuurd, want onze twee singles zijn niet per se representatief voor wat wij live doen."

Geen gezweef

Wat nog niet is, volgt ongetwijfeld. Met nu al zo'n volwassen geluid, kunnen ze niet anders dan België nogmaals met verstomming slaan. De vergelijkingen met Kanye, Kendrick, Paak en Childish Gambino doen het duo nochtans verre van zweven. Of toch niet op díe manier. Muzikant worden was voor beiden een kinderdroom, maar Jay steekt niet onder stoelen of banken dat hij eigenlijk astronaut wou worden.

"Er is bij ons wel een fascinatie voor wat er buiten deze wereld is", zegt Willem. "Misschien bij mij niet meteen op wetenschappelijk vlak, maar wel op filosofisch vlak." En plots wordt iets duidelijk over blackwave. - ze hebben helemaal geen nood aan het ontsnappen uit hun studiekamer. Hun werk op zich is de vluchtweg. "Als artiest is uw muziek toch een soort escapisme. Muziek is, euh, een ruimteschip." 

Beluister de eerste EP van blackwave. hier.

Lees ook onze recensie: Belgisch hiphopduo blackwave. reikt naar de sterren ★★★★✩ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234