Zondag 13/06/2021

AnalyseEurovisiesongfestival

Het is zover: wat zijn de kansen van Hooverphonic volgens de experts?

null Beeld EPA
Beeld EPA

‘So far, so good. Going steady.’ Voor wie er nog aan zou twijfelen: Hooverphonic is klaar om vanavond te bewijzen dat ‘The Wrong Place’ z’n plekje verdient op het Songfestival. De verzamelde wereldpers woonde maandag het laatste oefenrondje bij. ‘Het is geen typisch Songfestivalnummer, maar Europa mag gerust zien én horen dat ze voor kwaliteit staan’, klonk het onder meer. Maar hoeveel kans maken ze echt? Wat zeggen de bookmakers? En welke landen zijn wél zeker van een finaleplek?

Tijdens de laatste rehearsal voor D-day, deed #TeamBelgium wat we ondertussen van hen verwachten: een strakke prestatie neerzetten. Eentje die ook gisteren overeind bleef, toen alle acts uit de eerste halve finale in de vooropgestelde volgorde hun ding mochten doen. Tussen de spacey Madonna-kloon uit Kroatië en de overbodige kledingwissel/net te hoge noten van ­Israël, zorgde Hooverphonic als elfde voor een melodieus rustpunt. Met dank aan frontvrouw Geike Arnaert (41). Geen greintje stress leek aanwezig om de vakjury’s — die gisteren al mochten stemmen — in te pakken. ‘The Wrong Place’ klonk krachtig, mysterieus en bovenal: loepzuiver. “So far, so good. Going steady”, oordeelde bezieler en bassist Alex Callier (48).

Even wennen

Of België effectief de finale haalt, wordt vanavond pas duidelijk, wanneer ook het publiek z’n douze points uitdeelt - bij de bookmakers bevindt België zich momenteel op een mindere 22ste plaats. Maar als het van de aanwezige wereldpers in Rotterdam afhangt, zijn de kansen van Hooverphonic gevoelig ­gestegen sinds ‘The Wrong Place’ maanden geleden werd gelost. “Jullie nummer: wauw. Dit is zo’n sterk lied en ook nog eens compleet anders dan al de rest. Geike is bovendien zo’n fantastische zangeres. Hooverphonic speelt echt in a league of their own”, vindt Enrico Picciolo, journalist bij ‘Eurofestival Italia’. Hij heeft dan ook hoge verwachtingen voor België. “Hooverphonic heeft geen typisch Songfestivalnummer gemaakt. En dat mag ook. Moet zelfs. Europa mag gerust zien én horen dat ze voor kwaliteit staan.”

Ioannis Argyriou, hoofdredacteur van de toonaangevende Griekse website Eurovisionfun, is het daarmee eens. “Ik heb alle repetities van Hoover­phonic bekeken en ik vind hen echt heel sterk. Dit is geen typisch Songfestivalnummer, maar dat kan juist een voordeel zijn. De stem van ­Geike maakt echt het verschil.”

‘Good Evening Europe’-reporter Simon Falk, de Deense evenknie van ‘onze’ André Vermeulen, had even tijd nodig om aan het nummer te wennen. “Eerst was ik niet zo’n fan, maar het ligt me steeds meer”, vertelt hij. “Dit is een volwassen inzending van een band met ervaring. En de manier waarop het in beeld wordt gebracht, vind ik een meerwaarde. De act geeft de donkere, mysterieuze vibe van het nummer goed weer. Ik ben vooral blij dat jullie hier niet staan met ‘Release Me’ (het nummer waarmee Hooverphonic eerst wilde deelnemen, red.). Dat liedje was ik na een luisterbeurt al vergeten, maar ‘The Wrong Place’ haakt zich vast in je geheugen.”

Glimlachen maar

Toch is kwaliteit in een wedstrijd zoals het Songfestival geen garantie op succes, benadrukt Farouk Vallette, fotograaf en journalist voor ‘Concours Eurovision France’. “Ik denk dat jullie kwalificatie voor de finale kantje boordje zal zijn. In 2018 hadden jullie met Sennek ook zo’n inzending. Haar nummer was top, maar op het podium pakte het niet. Ik hoop écht dat Hooverphonic niet strandt in de halve finale. Dat zou triest zijn, voor een groep die kan rekenen op zoveel ervaring. Laten we hopen dat hun fanbasis wakker schiet en hen naar de finale stemt. ‘The Wrong Place’ is een mooi nummer waarin de eigenheid van de band goed naar voren komt, maar ik weet niet of de gemiddelde Songfestivalfan dit ook catchy genoeg vindt. Het een en ander doet misschien wel wat denken aan de Portugese winnaar Salvador Sobral van enkele jaren geleden, maar je mag niet vergeten dat die man — met z’n hartproblemen — wél een verhaal had. Dat is er bij Hooverphonic niet.”

Bert Tuk van SBS Australia is er wel zeker van dat ons land de finale haalt. “Toen jullie Sennek stuurden, zag ik de mislukking van ver aankomen. Maar dit jaar hebben jullie echt een goede inzending te pakken. Dit nummer wordt mooi in beeld gebracht en ­bovendien is ook jullie plaats in de halve finale — tussen twee drukke nummers in — een voordeel. Als ik één minpuntje moet aanstippen: jullie zangeres heeft een prachtige glimlach, maar die laat ze — omdat het zo’n ernstig nummer is - niet zien.” Duimen maar dat Geike haar mooiste smile na de puntentelling wél mag bovenhalen.

Het Songfestival, vanavond om 21 uur op Eén.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234