Zondag 19/09/2021

FotografieDiego Franssens

‘Het is jammer dat hij heeft besloten om zijn leven zo te verkleinen’: portret van een vader

null Beeld Diego Franssens
Beeld Diego Franssens

Acht jaar lang fotografeerde Diego Franssens zijn vader, een warme, maar raadselachtige man die na de dood van zijn vrouw en een zwaar ongeval volledig in zichzelf keerde. Na een strenge selectie uit het vele materiaal volgen nu het fotoboek en de expo Herman.

Herman is een man die houdt van zekerheden: van perziken uit blik, van wielrennen, van de blokken Sunlight-zeep ­waarmee hij al jarenlang de was doet. Een man die tien jaar geleden, getroffen door rampspoed, besliste dat het leven niet groter hoefde te zijn dan de omheining van zijn huis. Hij is ook de vader van fotograaf Diego Franssens (49), die dat kleine leven van zijn vader op de gevoelige plaat vastlegde.

Want, zo zegt Diego meteen: zijn vader was vroeger anders. Herman Franssens (82) was een fervent fietser, en joeg ­onvermoeibaar op fazanten. Maar toen zijn vrouw in 2011 stierf ­tijdens een routineoperatie, klapte hij dicht. “Het verlies van zijn vrouw is in zijn ogen het grootste onrecht dat hem ooit is ­aangedaan. Dit boek gaat over mijn vader, maar het gaat ook over het onvermogen om het verlies van mijn moeder een plek te geven. Het is dus tegelijk een boek over rouw.”

null Beeld Diego Franssens
Beeld Diego Franssens

Bovenop de mentale pijn kwam zeven maanden later nog een fysieke klap, toen Herman met zijn fiets door een automobilist de berm werd ingereden. De bestuurder pleegde vluchtmisdrijf, Herman kampt nog steeds met zware zenuwpijnen. Rond die periode begon Diego zijn vader te fotograferen. Herman terwijl hij zijn boterhammen met een omelet belegt. Herman die zijn haren wast. Herman wanneer hij de douchecabine afdroogt.

Wie die dagelijkse routines lang genoeg fotografeert, portretteert uiteindelijk een leven waarin de tijd zowel vooruitgaat als is blijven stilstaan. “Ik vind het nog steeds jammer dat mijn vader op een bepaald moment heeft besloten om zijn leven zo te verkleinen. Dat wringt: hij had nog zo veel leuke dingen kunnen doen met zijn kinderen en kleinkinderen. Voor hem was het een beschermingsmechanisme om de tijd stop te zetten, maar als omstanders is het natuurlijk erg confronterend om iemand te zien die niet meer verder wil.”

null Beeld Diego Franssens
Beeld Diego Franssens

Of Diego na acht jaar fotograferen zijn vader ook beter heeft leren kennen, daar is hij niet zeker van. “Er blijft toch steeds die muur die hij rond zichzelf heeft opgetrokken. Ik weet in elk geval dat er een warme, bezorgde man in hem zit. Een wildebras ook, en een ­kluizenaar. Een goed mens, maar een enigma.”

Diego presenteerde enkele weken geleden de eerste versie van het fotoboek aan zijn vader. “Dat heeft hij welgeteld dertig seconden bekeken. Het hangt een beetje van zijn gemoedstoestand af of hij echt aanwezig is of niet. Dat verwoordt Rik (Van Puymbroeck, ‘De Tijd’-journalist en tevens co-auteur van het boek, red.) zo treffend in het boek: hij is een doosje dat open- en dichtgaat. Dat was zijn hele leven al zo. Op de meeste momenten was het moeilijk om contact met hem te leggen, tot hij uit het niets begon te vertellen over zijn jeugd, over zijn vader, over de oorlog. Maar als je de dag erna binnenkwam, was hij weer volledig in zichzelf verdwenen.”

Het fotoboek Herman verschijnt op 19 juni bij Hannibal Books. De expo loopt van 19/6 tem 26/9 in Museum Dr. Guislain in Gent. museumdrguislain.be

null Beeld Diego Franssens
Beeld Diego Franssens
null Beeld Diego Franssens
Beeld Diego Franssens
null Beeld Diego Franssens
Beeld Diego Franssens
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234