Zondag 04/12/2022

AchtergrondTelevisie

Het geheim van de bekendste dierenarts ter wereld: ‘Alles wat je te zien krijgt, is echt’

Jan Pol. ‘Elke dag krijgen we tientallen telefoontjes. Van over de hele wereld. Maar ik kan niet elk dier redden.’ Beeld Daniel Cohen/Lumen
Jan Pol. ‘Elke dag krijgen we tientallen telefoontjes. Van over de hele wereld. Maar ik kan niet elk dier redden.’Beeld Daniel Cohen/Lumen

Jan Pol is misschien wel de beroemdste dierenarts ter wereld. Onder de artiestennaam The Incredible Dr. Pol komen zijn avonturen in meer dan 170 landen op tv. Zijn geheim? ‘Wanneer ik een schop van een koe krijg, doet dat ook echt pijn.’

Pieter Dumon

“Ik lag op de grond met mijn arm tot aan de schouder in een varken in een poging de biggetjes er uit te halen. Toen dat uiteindelijk lukte was dat een hartstikke mooi moment.” Jan Pol kan zich nog haarscherp herinneren hoe, in de varkensstal op de boerderij van zijn ouders, het idee ontstond om dierenarts te worden. “Ik was pas twaalf maar wist toen al: dit wil ik voor de rest van mijn leven blijven doen.”

Dat hij dat ook voor het oog van de hele wereld zou gaan doen, stond toen nog niet in de plannen. Jan Pol studeerde in Utrecht, leerde tijdens een uitwisselingsproject een Amerikaans meisje kennen en besloot nadat hij zijn diploma had gehaald de liefde te volgen. Hij startte een eigen praktijk en zag zijn patiëntenbestand gestaag groeien. Maar van een televisieprogramma was ook toen nog geen sprake.

De camera kwam pas tien jaar geleden de praktijk binnen. Op de schouder van Jans zoon Charles, die als regisseur droomde van een carrière in Hollywood. “Maar om het daar te maken moet je ofwel rijk, ofwel bekend zijn. Anders gebeurt er niks”, vertelt Jan Pol. En dat was precies wat Charles overkwam. Na een paar jaar aanmodderen overtuigde hij een paar van zijn vrienden om naar Michigan af te zakken en er een realityprogramma te draaien rond de dierenartsenpraktijk van zijn vader.

Al was die laatste niet meteen enthousiast over dat idee. “Ik ben een oude kerel. Waarom zou iemand die op het scherm willen zien, vroeg ik aan Charles. Maar hij wou het toch proberen.” Het programma dat de naam The Incredible Dr. Pol kreeg werd een instant succes. Het is een van de populairste programma’s op National Geographic, dat het in meer dan 170 landen op het scherm brengt. Al liepen die eerste draaidagen niet altijd even vlot. “Plots liep er een producer met me mee die me vroeg om een puppy op te pakken ‘want dat zien de mensen graag’. Ik weigerde. Een paar weken later was die producer weg.” Alles wat je in The Incredible Dr. Pol te zien krijgt, is echt, vertelt Pol. “En net dat maakt van ons programma een succes. Wanneer ik een schop krijg van een koe, doet het ook echt pijn.”

Voor Pol was het in die eerste weken en maanden wennen aan de camera’s, maar omgekeerd moest ook de crew gewoon worden aan de dieren die ze voor hun lens kregen. “Toen we pas begonnen reed er altijd een cameraploeg voor me uit, om onze aankomst te kunnen filmen. Ik had daar geen probleem mee, tot ik op een dag op een veebedrijf aankwam en zag dat een van de cameramannen een wei was binnengestapt waar een paar koeien stonden te grazen. De boer had hem verzekerd dat het tamme beesten waren, maar ik weet uit ervaring dat vleeskoeien nogal eens raar uit de hoek kunnen komen. En dat was precies wat gebeurde. Voor die cameraman besefte wat er aan de hand was, lag hij op zijn rug en vloog zijn camera door de lucht. Sindsdien is de afspraak dat niemand het veld op gaat of een hok binnengaat zonder dat ik er bij ben.”

Kijkers zappen trouwens niet alleen naar zijn programma omdat het allemaal echt is, legt Pol uit. “Ze kijken ook omdat ze er iets van leren. In februari van dit jaar was ik op een huisdierenexpo in Orlando. Daar kwam een kerel naar me toe die een varkensbedrijf runt. Iedereen die varkens houdt weet dat het bij biggen weleens kan gebeuren dat hun rectum mee naar buiten komt. Wanneer dat bij de dieren van die man gebeurde, maakte hij die biggen af. Gewoon omdat de lokale dierenarts te veel aanrekende voor de behandeling. In mijn programma had hij gezien dat ik dat probleem bij biggen oplos met een stukje plastic buis en een elastiekje. Dankzij die techniek wordt sindsdien elke big op zijn boerderij gered. Dat is toch het mooiste compliment dat je als dierenarts kan krijgen?”

Het effect van zijn tv-optredens is ook in de dierenartsenpraktijk van Dr. Pol te merken. “Elke dag krijgen we tientallen telefoontjes. Van over de hele wereld. Allemaal mensen die willen dat ik hun dier help en bereid zijn om daar uren voor te rijden of te vliegen. Maar dat doen we dus niet. Ik kan niet elk dier redden.”

Afstand is wel het enige criterium dat Pol hanteert bij de selectie van zijn patiënten. “Voor de rest is elk dier hier welkom. Het maakt me echt niet uit wat voor soort beest het is. Vaak volstaat gezond verstand om te weten wat je met zo’n exotischer exemplaar aan moet vangen. Een kameel bijvoorbeeld is een herkauwer, net als een paard. En ook een ezel en een paard verschillen niet zo heel veel van elkaar. Als je het zo bekijkt kan je hele groepen dieren op dezelfde manier behandelen. En als je niet weet wat je moet doen, dan duik je gewoon de boeken in. Iemand anders zal hetzelfde probleem ooit weleens eerder hebben gehad. Voor mij is het simpel, als een dier een arts nodig heeft, dan wil ik het helpen.”

Alleen is het de vraag hoe lang Dr. Pol, die net tachtig werd, dat nog kan blijven doen. “Dat houdt blijkbaar heel wat mensen bezig. Ik bekijk het dag per dag. Het is moeilijk om te stoppen. Net omdat ik ingrepen doe waar andere dierenartsen zich niet aan durven te wagen. Klanten vragen me vaak: ‘Jan, wat zal er gebeuren als jij ermee ophoudt? Waar moeten we dan naar toe?’ En heel eerlijk? Dat weet ik zelf ook niet.”

The Incredible Dr Pol, zowat elke dag op National Geographic.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234