Zondag 20/10/2019

Muziek Uitgezongen

Het echte verhaal achter dé verkiezingenklassieker ‘The Winner Takes It All’: een winnaar was er niet

 ‘The Winner Takes It All’ van ABBA schalt na dit verkiezings­weekend weer door menig kabinet, maar het verhaal achter dit liedje is intriest.

Nee, ‘The Winner Takes It All’ gaat niet over mijn scheiding met Agnetha”, aldus Björn Ulvaeus van de Zweedse popgroep ABBA, die altijd heeft ontkend dat het liedje een inkijk in zijn leven biedt. “Want in een echtscheiding zijn er nu eenmaal geen winnaars of verliezers, zeker wanneer er kinderen bij betrokken zijn.” Ook Agnetha Fältskog, die het liedje op hartverscheurende wijze zingt, heeft altijd de autobiografische lading van het nummer gerelativeerd.

Het schizofrene aan het verhaal? Ulvaeus, die de song schreef met ABBA-kompaan Benny Andersson, schotelde Agnetha amper een aantal maanden na hun pijnlijke break-up de tekst voor. Kan het bitterder? Jazeker. De videoclip voor het liedje werd tien dagen na de ondertekening van de echtscheidingspapieren gedraaid. Auch! Toch bleven de groepsleden professioneel bij de ellende. “Op de oorspronkelijke demo van het nummer zing ik zelf de tekst,” aldus Ulvaeus, “maar ik besefte al snel dat alleen Agnetha die song tot zijn recht kon laten komen. Ik geef toe dat het raar was om het haar tijdens de opnames te horen zingen. Ik kon me niet van de indruk ontdoen dat ze voor het liedje een personage verzon om zichzelf te beschermen. Toch was ik diep ontroerd. Na die studiosessie zijn er veel tranen gevloeid.”

Ook tijdens het schrijven van ‘The Winner Takes It All’ worstelde Ulvaeus met de demonen die een gebroken hart baart. Hij spoelde de ermee gepaard gaande weltschmerz weg met sterke drank. “Ik weet het, ’t is geen goed idee om te zuipen als je een liedje schrijft, maar ik had ‘The Winner Takes It All’ niet zonder drank kunnen afmaken. Toen ik bij de regel ‘The gods may throw their dice / their minds as cold as ice’ kwam, was de fles brandy trouwens leeg.”

De combinatie van alcohol en een getormenteerde ziel leverde hoe dan ook een pakkend verhaal op waarin het gekwetste hoofdpersonage met het nodige sarcasme terugkijkt op een breuk en naar een ex die met een nieuwe geliefde de draad van het leven weer oppikt.

“Het feit alleen dat Björn het nummer schreef vlak nadat ons huwelijk strandde, raakt me nog steeds diep”, vertelde Agnetha Fältskog die ‘The Winner Takes It All’ trouwens haar favoriete ABBA-song noemt. “Ik vond het fantastisch om het te vertolken omdat ik er zoveel authenticiteit in kon leggen. En net daarom voelde het niet verkeerd aan om dat liedje met het publiek te delen. Het herbergt zo goed de mix van mijn gevoelens en die van Björn, maar ook die van Benny en Frida die kort na ons scheidden.”

Misschien, maar de scheiding van Benny Andersson en zangeres Anni-Frid Lyngstad huisde dan weer nadrukkelijker in de later uitgebrachte single ‘When All Is Said and Done’ (tekst: (‘Here’s to us one more toast and then we’ll pay the bill’). Onnodig te zeggen dat er behoorlijk wat parallellen lopen tussen ABBA en Fleetwood Mac, ook zo’n band die zich ondanks de zware echtelijke perikelen van de groepsleden door de studio-opnames sloeg en op die manier toch nog klassiekers afleverde. In het geval van ABBA werd dat Super Trouper uit 1980, het succesalbum waaruit ‘The Winner Takes It All’ komt.

Kennelijk heelt de tijd alle wonden. “Björn en ik hebben ons hartzeer verwerkt”, vertelde Fältskog zes jaar geleden. “We zijn vrienden. En hij is een geweldige grootvader voor onze kleinkinderen. In de liefde heb je nu eenmaal ups en downs. Ik heb nooit mijn deuren voor hem gesloten.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234