Donderdag 14/11/2019

WHAT'S UP DOCVILLE?

'Harry Benson: Shoot First': Ga zitten op de eerste rij van de geschiedenis

Paul McCartney, gefotografeerd door Harry Benson in 1964. Beeld Harry Benson

Elke dag tipt een Cult.redacteur een film op het documentairefestival Docville in Leuven. Vandaag kiest Yannick Verberckmoes Harry Benson: Shoot First.

"A rough draft of history", dat is het werk van Harry Benson zegt een van de experts in de documentaire. Enkele van de meest iconische foto's van de voorbije eeuw staan dan ook op het conto van deze fotograaf. Hij was erbij toen The Beatles op de Ed Sullivan show speelden. Was erbij op de begrafenis van Martin Luther King. En stond in de keuken van The Ambassador Hotel op 5 juni 1968, toen Robert F. Kennedy er werd neergeschoten.  

In Harry Benson: Shoot First wordt de lens omgedraaid en horen we de man zelf aan het woord. Maar omdat Benson nogal verlegen is, zijn het vooral de gefotografeerden en collega's die commentaar moeten leveren. Passeren de revue: Alec Baldwin, Donald Trump en een aantal journalisten. 

Een persfotograaf is Benson dan ook in de eerste plaats gebleven. Op zijn cv staan roemrijke bladen als Life, Vanity Fair en The New Yorker. Deze man ging behalve bij beroemdheden ook op bezoek bij de IRA en heeft reportages ingeblikt in oorlogsgebieden als Bosnië, Irak en Somalië. Omdat Benson, zoals elke andere fotograaf, weet dat je maar zo goed bent als je laatste foto, gaat hij op de respectabele leeftijd van 86 gewoon door met werken. En misschien ligt het geheim van zijn succes net in zijn constante twijfel. Zo vindt hij zichzelf helemaal aan het eind van de documentaire nog steeds een "piece of shit" (al wordt dat netjes gecensureerd). 

Harry Benson. Beeld Still

Edoch, daar klopt natuurlijk niets van. "Waar komt zijn talent dan vandaan?" vraagt de gewone amateur zich af. Volgens de gefotografeerden in de documentaire beschikt Benson over een speciaal charisma, wat maakt dat iedereen hem vanzelf in vertrouwen neemt. Zelfs de machtigsten der aarde. Bekijk even die foto van Bill en Hillary Clinton in een hangmat, toen Bill pas verkozen was als president van de Verenigde Staten. Hoe innig. 

Paparazzo

Neemt niet weg dat onze fotograaf ook graag de grens opzoekt in zijn werk. Intrigerend  is bijvoorbeeld zijn portret van David Chapman, de moordenaar van John Lennon. Op die foto houdt Chapman een kopie van Catcher in the Rye vast - het boek dat Chapman, naar eigen zeggen, tot de moord heeft aangezet. Ook heeft Benson ongevraagd foto's gemaakt van een badende Greta Garbo op latere leeftijd. Volgens sommigen is die foto het toonbeeld van hoe je gracieus ouder wordt, volgens anderen is Benson daarmee een rasechte paparazzo.  Wat hij er zelf van vindt? "De anderen hadden gewoon de ballen niet om dat te doen." 

Harry Benson: Shoot First is een typische artiestendocumentaire, waarbij een pleiade aan bekende koppen uitgenodigd worden om uit te leggen hoe geniaal deze man is. 90 minuten van dat is best lang. Maar goed, als Donald Trump zegt dat hij fantastisch is, wil ik dat wel geloven. Zeker als Andy Warhol voor een van zijn schilderijen een foto van Benson heeft geplagieerd.

Koop hier tickets voor de voorstellingen van Harry Benson: Shoot First op Docville, het documentairefestival dat loopt van 22/3 tot 30/3 in Leuven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234