Dinsdag 28/01/2020

Literatuur

Harper Lee, schrijfster van 'To Kill a Mockingbird', overleden

Harper Lee in 2007.

De Amerikaanse schrijfster Harper Lee is op 89-jarige leeftijd overleden. Dat meldt AL.com en is bevestigd door de burgemeester van haar thuisstad Monroeville. Enkele maanden geleden verscheen het vervolg op haar bekende boek 'To Kill a Mockingbird'.

Nelle Harper Lee werd in de jaren 60 bekend met haar roman 'To Kill a Mockingbird'. Het boek, over de rassenkwestie in het zuiden van de VS, werd bij zijn verschijnen in 1960 meteen een bestseller. Een jaar later werd de roman bekroond met de prestigieuze Pulitzer Prize voor fictie. In 1962 kwam de filmbewerking van 'To Kill a Mockingbird', met onder meer Robert Duvall, in de zalen.

Ondanks het immense succes van 'To Kill a Mockingbird' zou het nog tot 2015 duren vooraleer er een nieuw boek van Harper Lee verscheen. 'Go Set a Watchman' werd aanvankelijk verkocht als vervolg op 'To Kill a Mockingbird', maar is eigenlijk een vroege versie van die bestseller.

Harper Lee werd op 28 april 1926 geboren in Monroeville, in de zuidelijke staat Alabama, als jongste van vier kinderen. Lee was als kind bevriend met Truman Capote, die later een van de bekendste auteurs van de VS zou worden. Hij zou een belangrijke rol spelen in haar beslissing om ook schrijfster te worden. Lee heeft overigens ook samengewerkt aan 'In Cold Blood', het boek dat Capote op de kaart zette als schrijver.

In 1949 verhuisde ze naar New York, waar ze werkte bij de dienst reserveringen van een luchtvaartmaatschappij terwijl ze werkte aan haar boek. Het kostte haar acht jaar om haar eerste manuscript af te leveren, en kreeg vervolgens van haar uitgever de opdracht het te herschrijven. Uiteindelijk zou 'To Kill a Mockingbird' op 11 juli 1960 in de rekken liggen.

Niet lang daarna begon Harper Lee de spotlights te mijden en maakte ze duidelijk dat ze geen intentie had om nog meer boeken te publiceren. Die belofte hield ze vol tot vorig jaar.

Wereldwijd werden er meer dan 40 miljoen exemplaren verkocht van 'To Kill a Mockingbird'.

Harper Lee kreeg in 2007 de Presidential Medal of Freedom uit handen van toenmalig president George W. Bush. Beeld reuters

Lees ook

Hoe goed is het meest gehypete boek van het jaar?: In juli vorig jaar verscheen het langverwachte tweede boek van Harper Lee, 'Go Set a Watchman'. Onze recensent was echter bijzonder kritisch.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234