Zondag 08/12/2019

TW Classic

Guns N' Roses, en fuck de vier andere bands

►Deze fans kwamen niet zomaar in GnR-shirt, maar als Axl Rose, met de typerende bandana in lang ros haar. Beeld Wouter Van Vooren

Meer dan een festival bleek TW Classic een concert met vier voorprogramma's. Die bands konden op weinig belangstelling rekenen, van zowel de Guns N' Roses-fans als van de vips die de beste plaatsjes kregen. "Ik begrijp niet wat The fucking Pretenders hier staan te doen."

Zouden ze het voor het geld doen, die mannen van Guns N' Roses? We hebben daar toch onze twijfels over: met wat de vroegere most dangerous band in the world aan inkomsten van hun T-shirtverkoop binnenrijft, moeten ze al over een klein fortuin beschikken. De weide van Werchter, die zaterdag met TW Classic voor geopend werd verklaard, was op geheel eigen wijze immers ook een catwalk voor een Guns N' Roses-modeshow. Van de meer dan 59.000 festivalgangers droegen er ontelbaar veel een GnR-shirt, bedrukt met het klassieke kogellogo, met de hoes van Appetite for Destruction, of met de tourdates van Use Your Illusion. De meest recent bekeerden droegen shirts met het opschrift 'Not in this lifetime, motherfuckers' - de naam van de huidige reünietournee - of met het op Magritte geïnspireerde TW Classic-ontwerp.

Aan Guns-fans dus geen gebrek, maar T-shirts van de andere vier bands waren moeilijk te spotten. We telden er twee van Belgische metaltrots Channel Zero, eentje van Wolfmother en eentje van Coldplay - een verdwaalde fan die na het concert van donderdag zijn afrit had gemist, vermoeden we. 

Iedereen kwam dus voor de reünie van Axl Rose, Slash en Duff McKagan, wat het voor de vier veredelde voorprogramma's knap lastig maakte om indruk te maken. "Channel Zero? Het is mijn genre niet, maar ik begrijp waarom die hier staan", reageerde GnR-fan Steven (52) schouderophalend. "Maar wat ik niet begrijp, is wat The fucking Pretenders hier staan te doen."

►Het voorprogramma kon weinig fans van hoofdact Guns N' Roses naar de zone voor het podium halen. Beeld Wouter Van Vooren

Chrissie Hynde, gehuld in kniehoge boots of Chinese plastic, begreep het zelf ook niet zo goed. De frontvrouw speelde met haar band geen belazerde set, maar hun wat bravere retrorock stak bleek af tegen de rest van de affiche. Bassist Nick Wilkinson had nochtans zijn stoerste marcel aangetrokken, maar The Pretenders misten de ruigheid en het gevaar waaraan Guns N' Roses-fans verslaafd zijn.

Met een ietwat zelfrelativerende sneer - "Ik wed dat Axl nu backstage zit te huilen, nu hij al die nummers hoort waarmee zijn moeder hem heeft grootgebracht" - stak de 65-jarige Hynde haar ongenoegen niet onder stoelen of banken. Ze stond ook voor een schier onmogelijke opdracht: de Golden Circle, de afgesloten zone voor het podium, goed voor een paar duizend staanplaatsen, is op TW Classic enkel toegankelijk voor pers, vips en diehardfans die bereid waren 156 euro neer te tellen voor een ticket, in plaats van 91. Zou TW Classic het wél voor het geld doen? Samen met de parkeerellende - festivalgangers moesten 's nachts meer dan twee uur wachten om de parking te kunnen verlaten - wekte vooral de exclusiviteit van die Golden Circle veel wrevel op.

Vuiligheid

Het maakte dat de publieksopwarmers vaak al in de verte moesten speuren naar enig publiek om te begeesteren. Pas bij Wolfmother, een band die een bijzonder verdienstelijke poging doet om Led Zeppelin te zijn, werden de eerste vlammetjes aan de lont gestoken.

Maar op echt vuurwerk, letterlijk en figuurlijk dan, bleef het aftellen tot aan de wat aarzelende triomftocht van Guns N' Roses. In de tussentijd werd de weide van Werchter van een paradise city met groen gras herschapen tot een stort van eetbakjes en wegwerp-drink bekers. "You learn to live like an animal in the jungle where we play", zou Axl Rose later toepasselijk zingen. Het doet je afvragen waarom op een festival als dit maar niet lukt wat op een evenement als Best Kept Secret zo eenvoudig lijkt: de boel een beetje proper houden.

Beeld Wouter Van Vooren

Nu zijn Guns N' Roses-fans niet vies van een beetje vuiligheid, en het nogal lauw opgewarmde publiek werd door Axl Rose en de zijnen uiteindelijk toch vakkundig verhit, zelfs in de miezerende regen. Toen de Golden Circle eindelijk volliep met muziekfans in plaats van genodigden in gestreken hemdjes en op hoge hakken, ging het ook met de temperatuur de goede kant op. Als de bandleden het toch voor het geld zouden doen, viel daar gelukkig niet al te veel van te merken - en zo werd de jungle toch nog herschapen in een paradise city.

Beeld Wouter Van Vooren
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234