Zaterdag 07/12/2019

Film

'Guardians of the Galaxy Vol. 2': van underdog naar wasbeer met gouden eieren

Star-Lord (Chris Pratt) en Drax (Dave Bautista). Beeld rv

Ze begonnen als buitenbeentjes, maar zijn intussen zowat de populairste bewoners van het Marvel Cinematic Universe. Guardians of the Galaxy werd in 2014 een monsterhit, een sequel kon dus niet uitblijven. Regisseur James Gunn en acteur Chris Pratt kregen deze keer de vrijheid om hun gekste fantasieën te realiseren. Tot en met een bijna-cameo van David Bowie.

Striphuis annex filmstudio Marvel nam drie jaar geleden een behoorlijk risico met Guardians of the Galaxy. Ja, superhelden waren in zwang, maar dan nog: een film over een bende babbelzieke stripfiguren waar de gemiddelde bioscoopganger nog nooit van gehoord had, met een regisseur (James Gunn) en een hoofdrolspeler (Chris Pratt) die bij het grote publiek al evenmin een belletje deden rinkelen? U mag er zeker van zijn dat er in de kantoren van Marvel een gigantische zucht van verlichting weerklonk toen de eerste box office-resultaten binnenliepen.

Ook bij Gunn zelf was de opluchting groot, herinnert hij zich: “Ik deed het in mijn broek toen ik de eerste Guardians maakte. Ik wist echt niet of er iemand naar zou willen gaan kijken. Ik vreesde echt dat de film te vreemd zou zijn voor het grote publiek.” Quod non. Guardians of the Galaxy haalde wereldwijd meer dan 750 miljoen dollar op. De underdogs werden plots kippen – of eerder wasberen, bomen en aliens – met gouden eieren. Gunn kreeg meteen de opdracht om een vervolg te maken.

De verwachtingen voor die sequel waren uiteraard hooggespannen. Of de druk op Gunn dan niet ondraaglijk was, willen we weten: “Integendeel,” zegt hij, “ik voelde me bevrijd. Enerzijds omdat Marvel me deze keer volledige creatieve vrijheid gaf." Opvallend, want de studio houdt zijn regisseurs doorgaans liever kort. “Maar ik was vooral bevrijd van mijn eigen vertwijfeling. Ik wist nu dat het publiek mijn aanpak apprecieerde, en de personages graag bezig zag. Dat nam een enorm gewicht van mijn schouders.”

Regisseur James Gunn. Beeld Photo News

Lesje geleerd

Gunn trok ook lessen uit de eerste film. “Ik heb hem heel vaak herbekeken, en ik moet toegeven dat er een probleempje was met het scenario. Aan de ene kant leer je een groep outsiders kennen die stilaan naar mekaar toegroeien. Die plot werkte heel goed. Aan de andere kant is er ook een schurk die het heelal bedreigt. Dat stuk van het verhaal werkte iets minder goed, vind ik. En vooral: de twee verhaallijnen waren niet optimaal in elkaar verweven. Dat heb ik deze keer beter willen doen.”

Zo komt het dat in Vol. 2 alles rond de persoonlijke issues van de Guardians draait. Terwijl Gamora (Zoe Saldana) met haar zus knokt, gaat Star-Lord (Chris Pratt) op zoek naar de vader die hij nooit gekend heeft. En zonder al te veel van het verhaal te willen prijsgeven: het is net door die persoonlijke queeste dat hij de schurk van deze film tegenkomt. Missie geslaagd dus voor James Gunn.

Ook voor acteur Chris Pratt was Guardians of the Galaxy Vol. 2 veel persoonlijker dan de eerste film: “Mijn vader is drie jaar geleden gestorven. Dat verandert je blik op de wereld, én op je werk. Zeker als je in je werk moet spelen dat je je vader zoekt. Deze film kwam dus heel dichtbij, ik heb mijn gevoelens voor mijn eigen vader erin kunnen verwerken.”

Geheime wapen: muziek

Wie Guardians of the Galaxy zegt, hoort in zijn hoofd meteen de herkenbare 'ooga-chaka'-intro uit ‘Hooked on a Feeling’, het liedje van Blue Swede dat een belangrijke rol speelde in de eerste film. De karakteristieke seventies- en eighties-soundtrack is het (niet zo) geheime wapen van de Guardians, en dat beseft James Gunn maar al te goed. “Al tijdens het schrijven stel ik de soundtrack samen. Zo deed ik het de eerste keer, en zo heb ik het nu opnieuw gedaan. In het scenario staat precies waar ik welk nummer wil horen. De muziek is er van begin tot eind bij.” Ook op de set dus. Chris Pratt beaamt: “Ja, we filmden met de muziek erbij, meestal via een onzichtbaar oortje. Zo raakten we in de juiste sfeer en konden we gemakkelijk het ritme van de scène aanvoelen. De muziek staat echt centraal bij James.”

Bijna had Gunn ook een van zijn muzikale helden in de film gestoken: hij wou David Bowie een kleine rol geven in Vol. 2. Bowie had zelf een zwak voor sciencefiction, getuige zijn memorabele vertolkingen in The Man Who Fell to Earth en Labyrinth. “Ik heb het idee nooit met Bowie zelf kunnen bespreken," zegt Gunn, “maar wel met zijn agent. Ik had wel opgevangen dat David ziek was, dus ik had hem heel bewust maar een klein rolletje willen aanbieden, zodat het niet te zwaar zou zijn voor hem. Maar zijn agent zei: 'Het gaat prima met David, hij zal zeker geïnteresseerd zijn!' Toen stierf hij plots, nauwelijks een paar weken later. Je kunt je wel inbeelden hoe verrast ik was...” Geen Ziggy Stardust in Guardians of the Galaxy Vol. 2 dus, maar wel een paar andere opmerkelijke cameo’s. Aan u om ze te gaan ontdekken.

Guardians of the Galaxy Vol. 2 is nu in de zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234