Zondag 17/01/2021

MuziekUitgezongen

‘Groove Is In the Heart’: funky feestnummer met pretsigaret

Het bonte gezelschap Deee-Lite, ergens rond 1990: de Japanner Towa Tei (l), ­de Amerikaanse Lady Miss Kier en de Oekraïner Super DJ Dmitry.Beeld Getty Images

De song ‘Groove Is In the Heart’ van Deee-Lite was in 1989 een dansbommetje dat menigeen het pad naar psychedelisch getint popsucces toonde.

LSD! Die hallucinogene drug lag aan de basis van ‘Groove Is In the Heart’ van Deee-Lite. Wie zich de uitgelaten Technicolor-psychedelica van de videoclip herinnert, schrikt zich wellicht niet meteen een ongeluk. “Het was de eerste en enige keer dat ik LSD nam”, verklaarde zangeres Lady Miss Kier ooit. “We begonnen lekker te trippen en schreven meteen drie liedjes”. ‘We’, dat zijn de New Yorkse socialite Kierin Kirby a.k.a. Lady Miss Kier, de Oekraïense producer Super DJ Dmitry en Towa Tei, een deejay uit Tokyo. Ze vonden elkaar in het bruisende New Yorkse nachtleven aan het einde van de jaren tachtig, toen disco en house elkaar huwden in clubs waar gays, drag queens en de hippe beau monde door elkaar kringelden. Die open-minded scene ging prat op zijn multiraciale, panseksuele karakter: een vibe die Deee-Lite gulzig in een catchy popdeun wilde vangen.

Kier en Dmitry waren een koppel dat “minstens vijf nachten per week de clubs frequenteerde”, zoals de zangeres het ooit bekende aan DJ Mag. “Hij in de dj-booth en ik op de dansvloer. We deden het niet voor de drank of de drugs. We wilden simpelweg dansen en plezier maken.” Kiers eenmalig ­hallucinogeen drugstripje en de openbaring die volgde, dwongen de creatieve sappen door de bloedbanen van de groepsleden. Er kwamen maar liefst dertig songs van. Intussen groeide de ­reputatie van Deee-Lite in het discotheekwereldje, mede dankzij de waanzinnige outfits die Kier voor de groepsleden ontwierp. Grote platenlabels stroomden in drommen naar de New Yorkse clubs waar het trio speelde. In 1989 kwam het kruim van het songmateriaal terecht op debuut World Clique, dat de rockindustrie bruusk liet kennismaken met het hedonistische clubuniversum. “We speelden in grote zalen met dj’s en vogue-dansers als voor­programma,” aldus Kier, “tot afgrijzen van onze conservatieve platenbazen.”

Kierewiete samples

Dé bom die Deee-Lite wereldberoemd maakte en de band bij ons zelfs op Rock Werchter liet landen, heette ‘Groove Is in The Heart’, een verrukkelijke discosong vol soul, doordrongen van de meest kierewiete samples én ingespeeld door de ­grootmeesters uit het funkgenre. Dmitry legde de funderingen met de baslijn uit de jazzklassieker ‘Bring Down the Birds’ van Herbie Hancock, met de drums en de gekke fluitjes uit de funksong ‘Get Up’ van Vernon Burch en met de excentrieke klank­effecten uit ‘Right On’ van salsa-grootmeester Ray Barretto. Sterbassist Bootsy Collins, bekend van zijn samenwerkingen met James Brown en George Clinton, had op basis van een demo-opname toegezegd mee te willen werken. “Hebben jullie al blazers?”, vroeg Collins toen hij de studio binnenstapte. Even later stonden meestersaxofonist Maceo Parker en trombonist Fred Wesley hun partijen in te spelen.

De kers op de taart? Een in vijftien minuten neergepende rap van een jonge New Yorkse straatpoëet, Q-Tip, wiens band A Tribe Called Quest een van de meest invloedrijke in de hiphopgeschiedenis zou worden. Zelf schreef Miss Kier haar frivole lyrics nog voor ze een noot van Dmitry’s sample-hoogstandje had gehoord. “Het is onze ultieme liefdesbrief aan de clubcultuur waarin we opgroeiden”, zo beweert ze. Haar melange van funky straattaal en stonede jabberwocky treft tot de dag van vandaag doel. “Your groove, I do deeply dig / No walls, only the bridge, my supperdish / My succotash wish.”

Je kan er maar beter een pretsigaret bij achter de kiezen hebben. Of zoals Bootsy Collins het aan het einde van de videoclip stelt: “Don’t forget, groove ís in the heart, and Deee-Lite have definitely been known to smoke... on stage, that is!” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234