Donderdag 12/12/2019

CD van de week

Grimes: hyperkinetische en tegendraadse elektro van een buitenaardse popprinses

Grimes - Claire Boucher - geeft op deze plaat duidelijk aan dat ze stoere pumps boven glazen muiltjes verkiest. Beeld © alex vanhee

Met Art Angels toont Grimes hoe provocatief popmuziek anno 2015 kan zijn. De Canadese kiest voor een verfrissende aanpak, die bizar en heerlijk tegendraads overkomt.

In 2012 schopte Claire Boucher - u mag Grimes zeggen - het tot een van de revelaties van dat jaar met Visions. Die plaat maakte ze in een roes van amfetamines, hallucinaties en chronisch slaapgebrek in een verduisterde studio. Hoe ongezond en krankzinnig ook, stond die zelfopgelegde kuur niet in de weg van een overdonderende hype. De 27-jarige producer en zangeres groeide uit van indie-darling tot een popster tegen wil en dank. Met even groot gemak schopte ze het tot leesvoer in grote muziekbladen als in modebijbels. Haar hit 'Oblivion' werd door muziekwebzine Pitchfork zelfs uitgeroepen tot 'Beste Song van het Decennium (tot nu toe)'.

De Canadese verkaste daarop van Montréal naar Los Angeles, waar het managementbureau van Jay Z zich om haar toekomst bekommerde. Een vrij stille toekomst, leek dat het voorbije jaar. In die periode maakte Boucher namelijk een plaat die ze zelf zo verschrikkelijk deprimerend vond klinken, dat alle muziek uiteindelijk in de vuilbak gekieperd werd.

Een artistieke persoonlijkheidscrisis? Dat bleek het achteraf toch niet te zijn. Grimes kwam er alleen achter dat ze niet langer het fragiele vogeltje was, dat voortdurend trippelde op de rand van een zenuwinzinking. Al sorteert Art Angels mogelijk wel dat effect op uw neurosysteem.

Grimes maakt namelijk een erezaak van hyperkinetische en tegendraadse elektropop, die zich even verlekkerd stort op donkere drones als hitparadevoer van Robyn, Major Lazer, Miley Cyrus of K-Pop-artiesten. Muurtjes tussen dance en gospel worden gesloopt, kloven tussen strijkers en beats gedicht, en grenzen tussen ambient en ambiance geslecht. Grimes zelf klinkt daarbij als een popprinsesje en buitenaards wezen tegelijk.

Beeld kos

Een pure popplaat kun je Art Angels dus bezwaarlijk noemen, al heeft ze er wel alle schijn van. Het refrein van 'Kill V. Maim' klinkt bijvoorbeeld alsof een roedel Koreaanse popzangeresjes een cheerleaderpakje aangemeten kreeg. Maar wanneer Boucher effectief een Aziatische gast uitnodigt, zoals de Taiwanese rapper Aristophanes in 'SCREAM', wint macaber het van mega-seller. Waarschuwing: luister liever niet naar deze song als u reeds naar de kalmeermiddelen moet grijpen, wanneer een actrice het in doodsangst op een krijsen zet tijdens een horrorfilm.

In 'California' klinkt Grimes dan weer alsof ze bluegrass aan een verkeerd toerental draait: het daagt je pas dat deze montere popsong donderwolken verbergt, wanneer je haar hoort verzuchten "California, I didn't think you'd end up treating me so bad".

Boucher neemt op Art Angels verschillende stemmen aan, waarmee ze voortdurend de illusie wekt een vrouwelijke band rondom zich te hebben geschaard. Maar op een gastrol van Janelle Monáe na, zijn de zangeressen stuk voor stuk schizofrene afsplitsingen van zichzelf. Soms komt dat nerveuze hink-stap-springen tussen vocalen en verschillende genres een tikkeltje vermoeiend over, maar net die provocatieve attitude maakt van Art Angels zo'n gedurfd muzikaal statement.

"I'll never be your dream girl", klinkt het trouwens stellig in 'Butterfly', waarmee Boucher aangeeft dat ze als popprinsesje stoere pumps boven glazen muiltjes verkiest. Doe er uw voordeel mee.

Art Angels is verschenen bij 4AD. De Acid Reign-tour van Grimes houdt op 3 maart 2016 halt in de AB.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234