Zaterdag 04/04/2020

Slimste Mens

"Gilles kan vloek van elf deelnames breken"

Gilles Van Bouwel amuseert zich in De slimste mens. "Een superkandidaat", klinkt het bij Woestijnvis.Beeld RV Vier

Vergeet Olga Leyers. De nieuwe favoriet om Tom Waes op te volgen als slimste mens ter wereld heet Gilles Van Bouwel, bekend van De mol. Hij raast met sprekend gemak door de quiz en heeft met vijf afleveringen nu ook een ticket beet voor de finaleweken.

Topdokter Chris van der Linden was gisteravond geen partij voor het vrolijke topduo Bieke Ilegems en Gilles Van Bouwel (28). Afwachten of MNM-presentatrice Julie Van den Steen vanavond voor meer weerwerk kan zorgen. Dat lijkt twijfelachtig, want Van Bouwel en Ilegems rollen als een pletwals over de concurrentie heen.

Zeker Van Bouwel, de man die televisiekijkend Vlaanderen leerde kennen als de mol in het gelijknamige programma, heeft op het eerste gezicht het ideale profiel om De slimste mens ter wereld' te winnen. Chris van der Linden verwees er zelf knipogend naar: Van Bouwel staat zo goed als op het toppunt van zijn kunnen. "De hersenen bereiken op 25 jaar hun volle capaciteit. Vanaf dan gaat het weer bergaf", klonk het.

"Gilles is een superkandidaat", zegt ook Sam De Graeve, creatief directeur bij Woestijnvis en jaren hoofdredacteur van De slimste mens. "Hij is een competitiebeest. Zijn puike strategie- en improvisatietalent dat hij in De mol gebruikte komt hem ook nu goed van pas. Hij heeft zich, zoals eerder al Jelle Cleymans en Hans Bourlon dat deden, enorm goed voorbereid. Gilles is als een spons die alles snel en goed oppikt."

De Graeve waagt zich zelfs aan een voorzichtige prognose: "Ik denk dat hij straks de vloek van elf deelnames, die al voor de helft door Gert Verhulst werd gebroken, helemaal kan neerhalen."

Tot voor enkele maanden was Gilles Van Bouwel nog een doodgewone Vlaming. In De mol speelde hij dit voorjaar nog de jonge, speelse, Brusselse vrijgezel die het groepsbelang vooropzette. Dat hij in werkelijkheid de mol was die zijn best deed om alle opdrachten te laten mislukken, kon zelfs zijn eigen moeder amper of niet geloven.

Gilles van Bouwel in De Slimste mens ter wereld. Beeld RV Vier

Na de finale besliste Van Bouwel om een streep te trekken onder zijn job als brand manager bij Unilever en zijn kans te wagen in het televisiewereldje. Hij werd binnengehaald bij Woestijnvis, het productiehuis dat De slimste mens voor VIER maakt. Het is niet de eerste keer dat Woestijnvis zijn eigen gezichten in de quiz laat opdraven. Eerder werd Woestijnvis-werknemer Gilles De Coster nog de slimste mens.

Carrièreboost

Voor De slimste mens dook Van Bouwel al op in het Vier-showbizzmagazine Glammertime. "Mijn leven staat op een keerpunt", zei hij toen. Met zijn deelname aan De slimste mens is dat keerpunt plots een flink stuk dichterbij. Winst of een schitterende prestatie tijdens de grote finale zou hem een behoorlijke boost kunnen geven. Nu al is hij goed op weg om in de voetsporen te treden van ooit nobele onbekenden als Greet Op de Beeck, Danira Boukhriss Terkessidis en, jawel, Olga Leyers.

De kans is reëel dat we half december naar een finale kijken met Gilles Van Bouwel en Olga Leyers. "Verrassingen kunnen altijd, maar zij zijn de topfavorieten", zegt ook De Graeve. "Mocht het echt zover komen en het zou er in de finale van de finale echt om spannen, dan zet ik mijn geld op Gilles. Hij is stressbestendiger en genadelozer dan allesweter Olga."

De slimste mens ter wereld, van maandag tot en met donderdag, op Vier. Vanavond om 21.40 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234