Zondag 18/08/2019

Welzijn

Gezocht: festivalmedewerker met een beperking

Beeld Wouter Van Vooren

Frieten bakken, frigo’s vullen, artiesten bedienen,... Zeven jongeren met een beperking helpen dit weekend mee op het Rijvers Festival. ‘Het leven biedt voor hen meer dan een instelling of beschutte werkplaats.’

Een grote wit-rode tent blinkt van ver tussen de velden in het landelijke Zomergem. Langs de kronkelweg liggen de parkings waar dit weekend honderden fans van Niels Destadsbader, Bart Peeters en Clouseau hun wagen kunnen stallen. Maar nu is het nog een af-en aanrijden van podiumbouwers, drankleveranciers en feestmateriaal. Een bestelwagen met in grote letters ‘De Feestboer’ erop, rijdt het terrein op. 

Het snelst groeiende festival wordt het Rijvers Festival ook genoemd. Elk jaar wat groter, almaar populairder en deze keer voor het eerst met een camping. En dus nood aan heel wat helpende handen. Juki Rossiers (22), Fabian Van Steenberghe (23) en Fisseha Verclyte (23) bijvoorbeeld. Zij zijn drie van de zeven jongeren met een beperking die hier komen helpen opbouwen, koken, muziek spelen of opruimen.

“Ik wil je camera kopen”, probeert Juki meteen een zaakje te regelen met fotograaf Wouter. Het festivalterrein wordt weerspiegeld in haar modieuze zonnebril. “Mijn talent? Ik kan zingen”, maakt Fabian meteen duidelijk waarom hij hier wel op zijn plaats is. Fisseha slaat het vanop de achtergrond gade.

De drie zijn cursisten van Brake-Out, een innovatief leerprogramma voor jongeren met een verstandelijke beperking en/of autisme. “Na de middelbare school kunnen jongeren doorgaans allerlei richtingen uitgaan”, zegt projectverantwoordelijke Tim Maenhout. “Er zijn talloze mogelijkheden. Voor jongeren met een beperking is dat anders. Zij leven met de handrem op en worden vaak klein gehouden. Na het bijzonder onderwijs zijn de opties gering. Een instelling...” “Of een beschutte werkplaats”, vult Juki aan. “En daarmee houdt het op”, besluit Tim, “terwijl het leven voor hen nog zoveel meer te bieden heeft.” 

Broodjes smeren

Het gezelschap zit aan de houten tafels en stoelen bij de Love Stage, een van de drie podia van het Rijvers festival. Achter hen denderen heftrucks over het gras. Hier treedt zaterdag School is Cool op, voorafgegaan door Radio Topkaas, een impro-radioconcept. Een van de Brake-Outers mag helpen als dj. 

Amper een jaar bestaat Brake-Out en op die tijd werd het geselecteerd voor de Koningin Mathilde Prijs en wonnen ze een award voor Zorgvinding van het jaar. Educatief medewerker Wine Everaert (28) stippelt de inhoudelijke programma’s uit. “Wij willen deze jongeren de kans geven om te ontdekken waar ze goed in zijn en wat ze graag doen. We doen dit via allerlei inhoudelijke thema’s en projecten. Zo focussen we op relaties en vriendschappen, weerbaarheid en het maken van eigen keuzes. Via allerlei groepsprojecten proberen we te achterhalen waar hun interesses liggen en begeleiden we hen ook individueel.”

Centraal staan jongeren tussen de 18 en 30 jaar met een verstandelijke beperking, niet-aangeboren hersenletsel of andere cognitieve ondersteuningsnood. “Al zijn we aan het kijken of we het ook voor nog jongere kinderen kunnen aanbieden”, zegt Tim. Een traject duurt drie jaar en in die tijd krijgen ze kans om zichzelf te ontdekken. In Gent en Leuven ging het project van start, telkens met een tiental jongeren. Volgend jaar komt daar ook Antwerpen en Brussel bij. Een resem andere steden moeten volgen.

Beeld Wouter Van Vooren

Twee dagen per week komt de groep samen. Wekelijks trekken ze erop uit en naarmate het programma vordert, verleggen ze hun grenzen. Fabian bijvoorbeeld had nooit durven dromen dat hij een zelf geschreven nummer zou zingen op een zelf georganiseerd festival. Juki had nooit gedacht dat ze broodjes zou smeren in de Gentse Vooruit. En Fisseha wist niet dat hij zo’n kooktalent is. 

Gitaar signeren

Van de Love Stage gaat het naar de Beats Stage, opgezet als een soort gigantische Boeddhistische tempel weliswaar voorzien van strakke lounge. Juki mag hier de frigo’s helpen vullen, Fabien en Fisseha zetten witte banken op hun plek. Voor het festivalweekend hebben ze elk een taak gekregen die bij hun persoonlijkheid past. “Ik heb geen zittend gat”, zegt Juki. Dus mag zij helpen bij de opbouw.

Fabian, met Game Of Thrones T-shirt, wijst enthousiast naar het grote Stars Stage in de wit-rode tent. Vrijdag komt zijn grote idool Niels Destadsbader hier optreden. “Helaas net niet op de dag dat ik hier mag werken. Want ik mag helpen in de artiestentent. En wie weet wil Bart Peeters mijn gitaar signeren.”

“Fabian is heel erg sociaal vaardig”, legt Wine Everaert uit. “Dus zo’n artiestentent is de ideale omgeving voor hem. Fisseha is een stille kracht, die zonder dat je het hem moet vragen zal beginnen opruimen. En hij houdt van koken, dus hij mag frieten bakken bij de Love Stage.” De jongen lacht bedeesd. 

“Het is vooral leuk om te zien hoe deze jongeren openbloeien”, zegt Tim. “Meestal worden zij gedefinieerd op basis van hun beperking. Hier zijn ze omwille van hun talenten.”

Wie interesse heeft in dit project, kan terecht op www.brake-out.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden