Maandag 23/09/2019

Best Kept Secret

Gewikt en gewogen: de hipstersnoepjes van Best Kept Secret

Naaz op Best Kept Secret. Beeld Damon De Backer

Op Best Kept Secret staan elk jaar een pak bands die al door de blogosfeer de hemel werden ingeprezen, nog voor ze zich live goed en wel hebben kunnen bewijzen. Hipstersnoepjes, zeg maar. Wij pikten er zes uit, om te zien wat ze live waard zijn.

1. Gus Dapperton

New Yorkse bloghype die met het viralhitje ‘I’m Just Snackin’ onverwacht het boegbeeld van een bored yupster-generatie werd. In zijn kielzog varen gelijkaardige fotogenieke popjongens als Vera of Beau Pearl. Dappertons troef? Zijn looks. Hij oogt als Jommeke die solliciteert voor de cover van Vanity Fair: een magere fashion-nerd met een fluogroen strooien dakje en een garderobe die Joan Collins in de eighties droeg in Dynasty. Denken we.

Gus Dapperton op Best Kept Secret. Beeld Damon De Backer

Hoe klonk het live? Dappertons lijzige, synthgedreven indiepop à la Phoenix en Toro Y Moi is very 2018: gestroomlijnd en lichtjes neurotisch. Ideaal voor in de doorsnee vegan-koffiebar in een willekeurige kosmopolitische stad, tijdens het consumeren van een organic frappuccino. Als performer is hij vermakelijk, maar ... ook tenenkrullend verwaand. Dat hoort blijkbaar bij het urban-hipsterdom. De songs konden bovendien niet allemaal beklijven, en ze klonken behoorlijk eendimensionaal. Nu ja, we waren er bij, en 't is wellicht dat wat telt. (SVS)

2. Sudan Archives

Op haar recente EP Sink mixt ze Afrikaanse folkmelodietjes met futuristische elektronica-r&b à la FKA Twigs, wat haar volgens Rolling Stone één van de tien New Artists You Need to Know maakt. Brittney Parks - zo heet ze echt - groeide op in Ohio, waar ze viool leerde spelen. Toen ze naar L.A. verhuisde, verdiepte ze zich in de Soedanese viooltraditie. 

Sudan Archives op Best Kept Secret. Beeld Damon De Backer

Hoe klonk het live? Op BKS zag Sudan Archies eruit om door een ringetje te halen. Haar freaky, roodroze outfit toverde haar om tot een wollige sprookjesflamingo. Wij moesten er onbedaarlijk bij grijnzen. Met theatrale gebaren gleed ze over het podium. Arty, cheesy en spooky, zeg maar. Ergens tussen Grace Jones, RuPaul en Solange. Wanneer ze zong - lijzig en hypnotiserend - was ze een Queen B zonder popinstinct. Een superster voor de avant-garde. Toegegeven, het was allemaal wat eenvormig, repetitief en verstoken van hooks. Sudan bakent haar sound wel erg strak af, met weinig ruimte voor variatie. Jammer ook dat ze geen extra muzikanten bij had om dat imposante geluid dat extra tikkeltje je ne sais quoi te verlenen. (SVS)

3. Naaz

Haar ouders stonden niet achter de muzikale droom van dochterlief. Al zullen ze intussen wel anders piepen: de hele platenindustrie wilde de Koerdisch-Nederlandse zangeres Naaz binnen hengelen, en de cijfers verklaren waarom. Naaz bereikte met haar debuut Bits of Naaz al snel de kaap van 20 miljoen streams.

Naaz op Best Kept Secret. Beeld Damon De Backer

Hoe klonk het live? Naaz huppelde elegant, zelfverzekerd en stoer over het podium, met de uitstraling van Een Grote. Ze vierde haar twintigste verjaardag in het gezelschap van een volle tent die haar de hoge verwachtingen moeiteloos zag inlossen. Je herkende iets van Nao in haar pastelkleurige popchansons die op maat van de hitlijsten zijn gemaakt - voor ‘Words’ en ‘Up to Something’ zien we Dua Lipa nog een moord plegen. Maar het was niet altijd walsen in wonderland. Halverwege haar show kende de Koerdisch-Nederlandse een kleine dip - ze viel iets te vaak in herhaling, ook al waren de matige songs in de minderheid. Naaz speelt straks op Rock Werchter haar eerste Belgische show. Als ze nog meer durft te experimenteren, is er geen twijfel mogelijk: believe the hype. (ELV)

4. Bedouine

Azniv Korkejian - maar houd u het gerust op Bedouine - werd geboren in Syrië, naar verluidt geen Arcadië-op-aarde, en trok met haar ouders naar de VS. Daar maakte ze een dot van een folkdebuut, maar is ze ook werkelijk een Joan Baez voor verknipte moderne tijden?

Bedouine op Best Kept Secret. Beeld Damon De Backer

Hoe klonk het live? De timide folkliedjes van Bedouine staan op de payroll van de NV Melancholie, en ze worden prettig vergiftigd met de weemoed van de wereldreiziger. Op Best Kept Secret deed Bedouine het helemaal alleen, slechts leunend op een akoestische gitaar - het weelderige geluid van haar titelloze debuut was niet mee afgereisd naar Nederland. Mooi was het, o ja, roezig mooi. Alleen had het allemaal de spanningsboog van een seizoen van Sporting Lokeren. Toch: die lactosevrije Elton John-cover, en subtiele liedjes als ‘Nice and Quiet’, ‘Back to You’ en ‘Skyline’ volstonden voor kippenvel waar onze poelier behoorlijk jaloers op zou zijn. Om in het oog te houden - Bedouine, niet die poelier. (JM)

5. Mattiel

“Hopelijk een headliner van de toekomst", klonk het eerder dit jaar bij de organisatoren van Best Kept Secret. De artiest uit Atlanta debuteert binnenkort met heerlijke retro-liedjes die rechtstreeks uit de sixties lijken te komen. Een nostalgische hipstertrip was dus op handen.

Mattiel op Best Kept Secret. Beeld Damon De Backer

Hoe klonk het live? Haar excentrieke mix van soul, rauwe blues, country, surf en een unieke, ietwat schelle stem leken het recept voor een enig optreden. Maar live neigde Mattiel Brown helaas eerder naar duffe pop-perfectie. Haar geweldige strot was zelfs de enige sterkhouder tijdens een concert dat nogal gemakzuchtig voort banjerde. Wanneer het tempo werd opgedreven, was je weliswaar getuige van een grandioze show. Maar meestal sjokte de groep braafjes en overdreven gestileerd door de set, die bizar genoeg méér gelikt klonk dan de singles die je eerder hoorde op het net. Met een gitarist die zelfs al eens ongeïnteresseerd een safje opstak tijdens de show, leek je dan ook vooral de bijstander van een fatsoenlijke maar saaie generale repetitie. (GVA)

6. Rex Orange County

De twintigjarige Alex O’Connor werd opgepikt door rap-enfant terrible Tyler, The Creator. Samen werkten ze aan diens plaat Flower Boy. Zijn succes wortelt voor een stuk in zijn opleiding aan de prestigieuze Brit-school. Hij speelt drums, piano en gitaar, en zingt niet onaardig. Bovendien cultiveert hij slim het imago van charmante loser: de boy next door die het meisje telkens voor zijn neus weggekaapt ziet.

Rex Orange County op Best Kept Secret. Beeld Koen Keppens

Hoe klonk het live? O'Connors springerige, flukse pop met overenthousiast pianospel knipoogde slim naar Phoenix en Jamie Cullum, zij het zonder de jazzsolo’s. Hij kwam even ontwapenend als - iets minder - enerverend uit de hoek. Zijn jazzy gitaarliedjes over hoe hij zich een kneusje in de liefde voelt, waren bij momenten ook a bit too much. Zie: "I don’t mind if you hate me cause, baby, if I were you I would probably hate me too.” Er schuilt potentieel in Rex Orange County - dat zeker. Alleen weet hij nog niet heel goed wat hij aan moet met al dat talent. (SVS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234