Donderdag 26/05/2022

George Duke (1946-2013) zag muziek als een wit canvas

George Duke Beeld ANP
George DukeBeeld ANP

George Duke is op 67-jarige leeftijd overleden in Los Angeles, melden Amerikaanse media. Toen de vierjarige George Duke door zijn moeder werd meegenomen naar jazzpianist Duke Ellington werd hij overrompeld door de kracht van Ellingtons muziek. "En hij heette ook nog Duke", zei hij daar later over. In de kerk leerde Duke improviseren, terwijl Frank Zappa hem het inzicht gaf dat je muziek moet zien als een wit canvas waarop je kan schilderen wat je wil.

Door Just Fontein

Op de vraag hoeveel albums Duke maakte, antwoordde hij twee jaar geleden: "Zo'n 40 solo-albums, en ik heb ongeveer drie keer zoveel platen geproduceerd. Op hoeveel platen ik heb meegespeeld? Duizenden, zonder twijfel."

George Duke groeide op in Californië. In zijn vroege jeugd speelde hij mee in de kerk, en op de middelbare school zat hij in zijn eerste jazzbandje. Toen hij hoorde dat er een studiebeurs beschikbaar was voor trombonisten op het conservatorium van San Francisco, leerde hij de nodige toonladders en "drie jaar achter elkaar kreeg ik die beurs!", vertelde hij in een interview met Radio 6 (1999).

Hij haalde zijn bachelor (met een minor in contrabas) in 1967. Een jaar eerder bracht hij zijn eerste album uit: George Duke Quartet - Presented by the Jazz Workshop. Tijdens zijn schoolperiode speelde hij in de huisband van San Francisco's Half Note met grote namen als Al Jarreau en Sonny Rollins.

The Mothers of Invention
In 1969 werkte Duke samen met de Franse violist Jean-Luc Ponty, die hij op de radio had gehoord. Tijdens een reeks optredens langs de westkust zag Frank Zappa de virtuoze toetsenist en vroeg hem bij zijn band The Mothers of Invention.

Met Zappa maakte Duke tussen 1970 en 1975 meerdere albums. Hij was multi-instrumentalist en speelde onder andere trombone en synthesizer. Hij was ook leadzanger bij verschillende nummers. Tussendoor was Duke ook nog twee jaar ('72-'73) pianist in de band van Cannonball Adderley. Daarna werkte Duke veelvuldig als producer met vele grote artiesten zoals Miles Davis, Barry Manilow en Dee Dee Bridgewater.

Laatste plaat
Onlangs kwam het album 'Dreamweaver' uit, een hommage aan zijn vrouw, die een jaar geleden aan kanker overleed. Na maanden van rouw en een periode zonder muziek besloot hij weer muziek te maken en alle invloeden uit zijn leven op die plaat samen te voegen. Akoestische jazz, jazz-rock fusion, funk, r&b, pop en soul komen samen op wat uiteindelijk zijn laatste plaat zou worden.

Bekijk hieronder George Duke op lead vocals in Zappa"s band The Mother of Inventions.

The Mothers of Invention zonder Duke Beeld ANP
The Mothers of Invention zonder DukeBeeld ANP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234