Zondag 05/04/2020

WIntercircus

Gents Wintercircus herrijst uit zijn as

Beeld Tim Dirven

De Krook, de fonkelnieuwe Gentse stadsbibliotheek, is binnenkort niet meer de enige eyecatcher aan het Gentse Zuid. Na jaren uit– en afstel zijn eindelijk de werken gestart om het vlakbij gelegen, legendarische Wintercircus in zijn oude glorie te doen herrijzen.

“Hier stonden de paarden gestald”, wijst Bernard Ottevaere. “En daar ligt de helling waarlangs de olifanten de circuspiste binnenliepen.” Ottevaere is de man die in opdracht van het Gentse Stadsontwikkelingsbedrijf de renovatie van het Wintercircus in goede banen moet leiden. Hij vindt er ondertussen blindelings zijn weg. Dat het middenplein tegenwoordig een gigantische bouwput is, brengt zijn oriëntatievermogen geen moment in de war. Van de dierenverblijven in de kelder, tot het toekomstige dakterras helemaal bovenaan het gebouw. Ottevaere leidt ons, laverend tussen de brokstukken, doorheen wat binnen afzienbare tijd een van de publiekstrekkers van de Gentse binnenstad moet worden.

Goed bewaard geheim

Geklemd tussen de Sint-Pietersnieuwstraat, de Lammerstraat en het nieuwe bibliotheekgebouw is het Wintercirus een van de best bewaarde geheimen van de Gentse binnenstad. Aan de buitenkant verraadt niets dat er achter de cafés, restaurants en winkels op die hoek een gigantisch gebouw schuilgaat. Ter illustratie: toen de bewoners van de omliggende woningen een briefje in de bus kregen om hen op de hoogte te brengen van de werken aan het Wintercircus, vroegen een aantal van hen zich af wat zij daar mee te maken hadden. Ze hadden er geen idee van dat dat Wintercircus tegen de achtergevel van hun huis leunt.

Projectleider Bernard OttevaereBeeld Tim Dirven

De geschiedenis van de renovatieplannen is er een van een continu geschuif met deadlines. Een Vlaams circuscentrum, een concertzaal van internationale allure onder auspiciën van wijlen Gerard Mortier of de nieuwe thuisbasis voor het Vlaams Instituut voor Archivering. Het oude circus is de voorbije jaren al van alles geweest. En elke bestemmingswijziging was goed voor alweer wat extra vertraging. Maar nu is er eindelijk actie. 

Beeld Tim Dirven

Het middenplein, goed voor een doorsnede van 40 meter, wordt momenteel uitgegraven. In de bouwput die zo ontstaat, komt een ronde concertzaal van zes meter hoog die plaats zal bieden aan 500 concertgangers. Bovenop die zaal wordt het middenplein in ere hersteld. Zo ontstaat een overdekt doorgangsgebied waar laagdrempelige culturele activiteiten kunnen plaatsvinden. Staan nog op het lijstje: een café/restaurant met dakterras, vergaderruimtes en een paar 1.000 vierkante meter aan kantoorruimte. Allemaal verwezenlijkt met het grootste respect voor het verleden van het gebouw dat eerst als indoorcircus en daarna als garage dienstdeed. De hellingen waarop auto’s het gebouw rondreden, blijven. Net als de paardenstallen. “Alleen de bakstenen vloer van die stallen moet eruit. De urine van die beesten heeft de stenen te zwaar aangetast.” 

Nieuwe huurders gezocht

Maar ook nu er eindelijk een einddatum is, in 2020 opent het Wintercircus de deuren, zijn nog niet alle donkere wolken boven het project verdwenen. Recent nog liep de samenwerking spaak met het Rotterdamse bureau Kempe Thill, dat het ontwerp tekende. “Het bleek onmogelijk om vanuit Rotterdam de werf dagelijks op te volgen”, vertelt Ottevaere. Ook het afhaken van het Vlaams Instituut voor Archivering (VIAA), dat 1.250 vierkante meter aan kantoorruimte zou innemen, was een klap. Ottevaere: “We zijn nu druk op zoek naar nieuwe huurders. We mikken op jonge start-ups uit de techsector of commerciële uitbating die daarbij aansluit. Een telecomshop zou hier bijvoorbeeld wel kunnen, een kledingwinkel niet.” 

De paardenstallen in de kelder van het circusgebouwBeeld Tim Dirven

Om die zoektocht makkelijker te maken, werd het bouwproject in verschillende fases opgesplitst. “De eerste fase, de grondwerken en de ruwbouw van de concertzaal, is volledig gefinancierd. Voor we in een tweede fase aan de verdere invulling beginnen, willen we contracten met zo veel mogelijk huurders hebben.” Voor vertraging zal dat evenwel niet zorgen, denkt Ottevaere. “Er is veel interesse. Nu ze zien dat er ook echt aan het gebouw gewerkt wordt,  groeit het geloof dat het er deze keer effectief van komt."  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234