Dinsdag 25/06/2019

Podgrond

Gefaal is de moraal van het verhaal, bewijst ‘s werelds succesvolste podcastproducent

Beeld rv

In de rubriek Podgrond gaan we op zoek naar de beste podcasts. Deze week: Without Fail, over ondernemers die de andere kant van de succesmedaille zagen. 

Toen onlangs bekend raakte dat het hotdogrestaurant Würst in slechte papieren zat, lokte dat nieuws zowel positieve als negatieve reacties uit. Hetzelfde overkwam de Kortrijkse bloemist Ghislain Deschoenmaeker, die door aanslepende wegenwerken zijn zaak bijna failliet zag gaan. “Verdoeme, joenk, waarom heb je daar nooit iets van gezegd?”, liet een vriend van Deschoenmaeker in Het Laatste Nieuws optekenen.

We werden de voorbije jaren zo vaak met succesverhalen van bedrijven geconfronteerd - “Deze startup haalde vier miljoen op!” of “Dit bedrijf is voor tien miljoen verkocht!” - dat we soms lijken te vergeten dat het dubbeltje ook de andere kant op kan vallen. In 2017 gingen er in België 10.831 bedrijven failliet, een stijging van 7,6 procent in vergelijking met het jaar voordien.

Wie een eigen zaak of bedrijf heeft, ligt dan ook meermaals ‘s nachts wakker van beslissingen die genomen moeten worden. De Amerikaan Alex Blumberg is zo’n ondernemer. In 2014 lanceerde hij Gimlet, zijn eigen podcastbedrijf. Al snel haalde de startup 28,5 miljoen dollar op en kregen de producties van Blumberg en co miljoenen luisteraars.

Ondanks dat succes twijfelt Blumberg nog vaak aan zichzelf en zijn bedrijf. Daarom ging hij de afgelopen jaren in gesprek met mensen die hem inspireerden. Mensen die iets groots verwezenlijkt hebben, maar evengoed met mensen die met hun hoofd tegen de muur zijn gelopen. Van die gesprekken maakte hij een podcast: Without Fail.

Ontslagen bij je eigen bedrijf

Een van die mensen is Andrew Mason, die in 2008 de ‘aanbiedingensite’ Groupon lanceerde. Het online platform was jarenlang een van de snelst groeiende bedrijven ter wereld, maar in het gesprek met Blumberg wordt al snel duidelijk dat Mason totaal niet voorbereid was op dat succes. Zo vertelt hij over de eerste keer dat iemand kwam aankloppen om in Groupon te investeren: “Het idee dat iemand je geld geeft om een bedrijf mee te helpen opbouwen, was volledig nieuw voor mij”, klinkt het.

Al snel doken ook de eerste copycats op, die het businessmodel van Groupon gingen kopiëren. “Ik kwam uit de creatieve wereld, daarin noemt zoiets plagiaat. In de bedrijfswereld heet dat blijkbaar concurrentie.” Mason leerde al snel dat hij die copycats zelf in de hand werkte, want aanvankelijk bood Groupon maar één deal per dag aan. Alleen stonden er honderden bedrijven te springen om korting te bieden aan de bezoekers van de site, en die moesten veel te lang wachten, vertelde de oprichter.

Naar aanleiding van de beursgang van Groupon kwam Mason ook steeds meer in contact met kritische mensen, die zeer scherp waren voor zijn bedrijf en de manier waarop hij het leidde. Daar reageerde hij zo slecht op dat het uiteindelijk tot zijn ontslag als CEO zou leiden. In zijn ogen (en die van verschillende mensen in zijn omgeving) had hij ‘gefaald’.

Beeld rv

Hand in eigen boezem

Met Without Fail slaagt Alex Blumberg erin om steeds de andere kant van de medaille te tonen. En daarvoor nodigt hij niet alleen ondernemers uit. Zo is ook Nina Jacobson, een bekende filmproducent die ooit door Disney werd ontslagen toen ze net bevallen was, te gast. Of de basketter Andre Iguodala - in 2015 nog uitgeroepen tot belangrijkste speler in de NBA. Blumberg nodigde Iguodala uit omdat “sport een perfecte metafoor voor het leven is”. Zo vertelt Iguodala over zijn ervaring met de pers en fans, die net als bij Andrew Mason zeer kritisch waren van zodra hij een dipje had.

Dat zijn geïnterviewden best openhartig praten over passages die niet altijd de meest rooskleurige in hun leven waren, heeft veel met Alex Blumberg te maken. Hij herkent de problemen waar zijn gesprekspartners mee zitten, en weet zo de juiste snaren te raken. Toch kan dit seizoen vab Without Fail maar op één manier eindigen: als Blumberg ook eens de hand in eigen boezem zou steken. De afgelopen jaren is ook hij op de limieten van zijn kunnen gebotst. Zo heeft Gimlet verschillende mensen moeten ontslaan en een aantal slechtlopende shows geannuleerd. Verdoeme, joenk, het is ook tijd om dààrover te praten.

Without Fail is te beluisteren via iTunes, Spotify en podcast-apps als Pocket Casts en Podcast Addict. gimletmedia.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden