Dinsdag 25/06/2019

Interview

Garth Davis over Oscar-kanshebber 'Lion': "Ik laat mijn acteurs elkaar verleiden als apen"

Regisseur Garth Davis. Beeld BELGAIMAGE

Een geadopteerde man vindt na 25 jaar zijn biologische ouders terug … via Google Maps. Was het niet waargebeurd, dan zou je dat verhaal nooit geloven. Garth Davis verfilmde het bijzondere levensverhaal van Saroo Brierley, en hij schuwde daarbij onorthodoxe methodes niet.

Met zes nominaties is Lion een van de grootste spelers op de Oscars, die zondagnacht worden uitgereikt. Een half wonder, als je weet dat er in het eerste uur van de film geen woord Engels wordt gesproken. De film begint dan ook in het hart van India, waar de vijfjarige Saroo opgroeit in een straatarm gezin. Pas halverwege – wanneer de intussen geadopteerde Saroo als volwassen man in Australië rondloopt – komen de bekende koppen van Dev Patel en Nicole Kidman in beeld. 

“Daar was aanvankelijk veel bezorgdheid over”, geeft regisseur Garth Davis toe. De Australiër moest even zoeken naar iemand die genoeg geld op tafel wilde leggen voor een 'riskant' (lees: niet helemaal blank) project als dit. Uiteindelijk pikten de befaamde Weinstein-broers de film op, en zo lag meteen ook de weg naar de Oscars open. 

Extreem ernstig

Davis permitteerde zich uiteraard enkele dichterlijke vrijheden bij het verfilmen van Saroos levensverhaal, maar hij trok er, samen met scenarist Luke Davies, wel voor naar India. “We wilden de weg afleggen die Saroo in zijn leven heeft afgelegd, en we zijn ook alle mensen uit zijn jeugd gaan bezoeken.” 

Enkele maanden later zagen de locals ook hoofdrolspeler Dev Patel verschijnen: plots stond de bekendste Brits-Indiase acteur ter wereld daar, in hun piepkleine dorpje. “Dev nam zijn rol extreem ernstig”, getuigt Davis. “Hij trok zeven maanden uit om zich voor te bereiden. Hij is ervoor door India gereisd, is flink wat kilo’s aangekomen en heeft een Australisch accent onder de knie gekregen. Hij wilde absoluut een andere kant van zichzelf tonen in deze film.”

Nicole Kidman in 'Lion'. Beeld rv Mark Rogers

De acteerhel

Er klinkt ontzag in Davis’ stem wanneer hij over zijn 'mate' Dev spreekt. Maar de regisseur liet Patel wel serieus zweten alvorens hem de rol te geven. “Dev belde me al op, toen we nog aan het scenario bezig waren. Zo graag wilde hij meedoen. Ik was toen nog niet met de casting bezig, maar ik wou hem wel een kans geven. Ik ging naar zijn huis in Londen, en heb hem daar vier uur lang door de acteerhel gejaagd.” Davis gniffelt. “Zijn agents vonden dat niet grappig, maar ik wou Dev eerst grondig testen.”

Patel kreeg de rol, maar daar eindigde de beproeving niet: Davis vraagt veel van zijn acteurs, en is niet bang van onorthodoxe methodes. Toen de scènes met Rooney Mara, die Saroos vriendin speelt, te weinig pit hadden, haalde Davis 'the monkey' boven. “Dat is een van mijn geheime regietechnieken. Als ik een koppeltje film, wil ik voelen dat die mensen elkaar al jaren kennen. Daarvoor heb je een bepaalde lichaamstaal nodig. Om die te kweken, vraag ik aan de acteurs om elkaar als apen te benaderen. Zonder woorden moeten ze elkaar verleiden. Wanneer dat gelukt is, mogen ze weer mens worden. En dan voel je plots dat ze een ander soort fysiek contact met elkaar hebben.”

Hoofdrolspeler Dev Patel in 'Lion'. Beeld rv Mark Rogers

Familie niet welkom

Nicole Kidman, die de adoptiemoeder van Saroo speelt, had dat soort driltactieken niet nodig. Als moeder van twee adoptiekinderen had zij van nature een sterke band met haar personage Sue Brierley. Of in Davis’ woorden: “Nicole is geboren om deze rol te spelen. Ze verstond het personage meteen. Ze moest nauwelijks acteren. Ze heeft ook een ongelooflijk diepe vriendschap ontwikkeld met de echte Sue. Tegen mij was Sue al erg open, maar tegen Nicole kon ze echt alles zeggen.”

Op de set was de familie Brierley nochtans niet welkom. “Dat zou te veel druk op de acteurs leggen”, lacht Davis. “Probeer het maar eens: iemand spelen, terwijl die persoon gewoon zelf op je vingers staat te kijken. Om gek van te worden.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden