Vrijdag 13/12/2019

Drama

'Foxcatcher': Getikte weldoener legt worstelkampioen om

Channing Tatum als kampioen Mark Schultz en Steve Carell als mecenas John du Pont in een worstelsprookje dat slecht afloopt. Beeld rv

Neen, de film kon geen van zijn vijf Academy Awardnominaties verzilveren. Maar hoe dan ook blijft 'Foxcatcher' een fascinerend - op ware feiten gebaseerd - (moord)drama, dat destijds veel stof deed opwaaien in de Amerikaanse sportwereld en daarbuiten.

In januari 1996 werd worstelcoach, wereldkampioen en olympisch goudwinnaar Dave Schultz (rol van Mark Ruffalo) doodgeschoten door John E. du Pont (rol van Steve Carell), erfgenaam van de steenrijke Du Pont-dynastie. Op het familiedomein Foxcatcher in Pennsylvania had die John E. du Pont een worstelacademie opgericht, waar Daves jongere broer, eveneens wereld- en olympisch kampioen Mark Schultz (rol van Channing Tatum) eerder was gaan wonen en trainen om de VS, bijvoorbeeld op de Olympische Spelen van Seoel in 1988, aan nog méér medailles in die discipline te helpen. John Eleuthère du Pont was namelijk een superpatriot, maar blijkbaar van de geschifte soort.

Het bizarre drama had eerder al aanleiding gegeven tot een boek met de toepasselijke woordspeling 'Wrestling with Madness'. Op het moordproces werd John E. du Pont in 1996 mentally ill bevonden, maar toch veroordeeld. Hij overleed in december 2010 in de gevangenis.

Komiek lacht niet

De Amerikaanse filmmaker Bennett Miller heeft ervaring met biopics. Hij draaide eerder al 'Capote' over schrijver Truman Capote, met de betreurde Philip Seymour Hoffman in de met een Oscar bekroonde titelrol, en het ondergewaardeerde 'Moneyball' over de beroemde baseballmanager Billy Beane, vertolkt door Brad Pitt. In die films had Miller al ruimschoots bewezen dat hij, behalve een uitmuntende verteller, ook een regisseur is die zijn acteurs tot uitstekende vertolkingen kan inspireren. Dat is in 'Foxcatcher' niet anders, ook al werden er hier en daar wenkbrauwen gefronst toen bleek dat komiek Steve Carell gecast werd voor de bij uitstek dramatische rol van de onprettig gestoorde multimiljonair.

Dat fronsen bleek nergens voor nodig, want Carell is bangelijk overtuigend (en nauwelijks herkenbaar) in deze voor hem inderdaad ongewone rol.

Behalve met die exceptionele vertolkingen scoort 'Foxcatcher' ook op andere niveaus. Als spannende reconstructie van een true crime-affaire met de dreiging van een tikkende tijdbom. Als verbazingwekkende karakterschets van een zonderlinge controlefreak met een moederfixatie en nog meer mentale obstakels. Als het relaas van een complexe en intense, competitieve broederrelatie. Als een gedetailleerde blik achter de schermen van een professionele sportdiscipline. En ten slotte ook als een gitzwarte satire over aan extreme rijkdom gelieerde megalomanie, machtsmisbruik en zelfoverschatting. "A monster of American wealth", zoals een recensent het in de VS treffend omschreef.

'Foxcatcher' is de kroniek van een aangekondige tragedie, waarvan men gerust op voorhand de dramatische ontknoping mag kennen. Het is niet de moord die voor de spanning zorgt, maar wel de brutale onafwendbaarheid van het noodlot.

De film kreeg Oscarnominaties in de categorieën voor beste acteur (Steve Carell), beste mannelijke bijrol (Mark Ruffalo), beste regie, beste scenario en beste make-up. Eerder had Bennett Miller op het festival van Cannes de prijs voor beste regisseur gewonnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234