Woensdag 16/06/2021

DM ZaptElmo Lê van

‘First Dates’ is geen ordinaire vleeskeuring, maar een frisse verademing

null Beeld VRT
Beeld VRT

Elmo Lê van zet de blik op oneindig. Vandaag over First Dates op Eén.

Sinds de wildgroei aan datingprogramma’s op het middelgrote scherm vallen de deelnemers van zulke shows doorgaans te herleiden tot wezens die meer kilo’s heffen dan dat hun intelligentiequotiënt groot is. In Love Island, Temptation Island en Ex on the Beach prijzen de protagonisten oppervlakkigheid aan.

De kijker is verzot op sensatietelevisie waar van tijd tot tijd een bewerkte borst of opgespoten bil in beeld floept en waar wereldvreemde uitspraken van deelnemers uitnodigen tot fronsen of schaterlachen. Het moet zijn dat ordinaire tv-liefde de eigenwaarde van onze medemens een boost geeft. Al zijn niet alle datingprogramma’s uit op het uitbuiten van zijn kandidaten. In First Dates op Eén is het toegestaan om oprecht te zijn.

First Dates bokst – net als Cupido ofzo op VTM – op tegen concurrentie die het genre in een verkeerd daglicht zet. Een lief zoeken op televisie hoeft niet te betekenen dat je in een poppenkast figureert met het dramagehalte van een telenovelle. First Dates draait rond een eerste blinde ontmoeting en alles wat daarbij komt kijken: het knullig aftasten, het (soms krampachtig) zoeken naar raakvlakken en – in het beste geval – het ontpoppen van vlinders in de buik.

In First Dates passeren verschillende mensen de revue: zij die niet of nauwelijks vertrouwd zijn met het concept verliefdheid, zij die weten dat je beter een rib dan een hart breekt en iedereen daartussen. Leeftijd, huidskleur en seksuele voorkeur zijn daarbij niet van belang. Waar het deelnemersveld van het eerste seizoen te weinig divers was, zijn de makers van First Dates er nu iets beter in geslaagd om een brede waaier aan kandidaten te strikken.

De focus van First Dates ligt op de gesprekken aan tafel. Die kunnen banaal en grappig zijn, maar evengoed interessant of aangrijpend. “Je weet pas hoeveel je van iemand houdt als ze weg is”, vertelde Jacky, met succes aan Caly gekoppeld. En William en Filip moesten slechts een blik en een handvol zinnen uitwisselen of ’t was al koekenbak. First Dates is geen vleeskeuring, maar een show waarbij je de passanten niets minder dan warmte, liefde en vriendschap toewenst.

Niet iedereen vindt een match dankzij First Dates, al is de grootste miscast het personeel, van wie de bijdrages – ze ‘analyseren’ (die aanhalingstekens staan er met een reden) de dates – totaal overbodig zijn. Gastheer Patrick en barman Bram hoorden het donderen in Keulen toen het woord non-binair ter sprake kwam. Als je een eigentijds datingprogramma maakt, zorg er dan tenminste voor dat je schermgezichten niet in 1967 zijn blijven hangen.

Zie het als een werkpunt voor de toekomst. Ik ben allang blij dat er een Vlaamse datingshow is waarbij een ninetiestattoo op een bicep geen vereiste is om eraan deel te nemen.

First Dates, iedere maandag, dinsdag en donderdag op Eén.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234