Donderdag 23/09/2021

FilmrecensieFirst Cow

‘First Cow’: kan een western schattiger zijn dan dit? ★★★★☆

Cookie (rol van John Magaro) en King-Lu (Orion Lee) in 'First Cow'. Beeld filmbeeld
Cookie (rol van John Magaro) en King-Lu (Orion Lee) in 'First Cow'.Beeld filmbeeld

In de ontwapenende western First Cow brengt Kelly Reichardt een ode aan de vriendschap. Een film zo zoet als een geurig gebakje, of toch voor wie geduld heeft.

Anderhalf jaar is het intussen geleden dat wij First Cow zagen op het filmfestival van Berlijn in 2020. En toch kunnen we het warme gevoel – én de heerlijke geur – van dit delicate pareltje nog zo oproepen.

Kelly Reichardt (Meek’s Cutoff) neemt ons mee naar het ongetemde Oregon van de jaren 1820, waar twee armoezaaiers de krachten bundelen. Cookie (John Magaro) is een zachtaardige kok die meereist in het zog van een bende brutale pelsjagers. King-Lu (Orion Lee) is een Chinese goudzoeker op de vlucht voor wraakzuchtige Russen. Bij elkaar vinden ze in de eerste plaats warmte, een gammele maar gezellige thuis in de chaos van het Wilde Westen. Maar samen bedenken ze ook een plan om hun American dream te realiseren.

Waar de meeste westerns aaneenhangen van achtervolgingen per postkoets en vlammende pistoolgevechten, is First Cow net verrassend ontwapenend. Kan een plot schattiger zijn dan dit? Cookie en King-Lu besluiten samen koekjes te bakken en ze te verkopen. Alleen moeten ze daarvoor melk gaan stelen van de enige koe in de streek – die pas geïmporteerd werd voor de lokale bevelhebber (Toby Jones). Hoe meer succes hun geurige gebakjes hebben bij de ontheemde settlers – “Ze smaken naar thuis!” –, hoe riskanter hun onderneming wordt.

Warm kacheltje

First Cow is een prachtige ode aan de vriendschap. De zachtheid waarmee Reichardt haar protagonisten aan elkaar vastklinkt, is wonderlijk. Hun kameraadschap is een kacheltje om je aan te warmen op koude dagen. Tegelijk maakt de film ook subtiel duidelijk dat de puurste dingen geen schijn van een kans hebben in het genadeloos kapitalistische systeem waarop de VS gebouwd zijn. Al wat breekbaar is, wordt er uiteindelijk vertrappeld.

Geduld is, net zoals bij gebak, ook bij deze film een belangrijk ingrediënt: Kelly Reichardt vertelt het verhaal van Cookie en King-Lu in haar kenmerkend bedachtzame, minimalistische stijl. Voor sommigen misschien een tikje te traag, maar wij bleven met veel plezier twee uur lang aan het ovenvenster staan om de heerlijke dampen van het bakproces op te snuiven.

‘First Cow’ speelt vanaf 28/7 in de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234