Donderdag 24/09/2020

Vier vragen aanMike Naert van Het Depot

‘Financiële reddingsboei van tientallen miljoenen euro’s nodig voor muzieksector’

Mike Naert van concertzaal Het Depot in Leuven. Beeld Alex Vanhee

Na de ontslagronde in de Ancienne Belgique, waar 200 externe medewerkers zonder werk komen te zitten, luidt de muzieksector in een open brief de alarmbel. Een reddingsplan dringt zich op, stelt Mike Naert, algemeen directeur van Het Depot in Leuven en medeauteur van de brief.

Hoe groot is de problematiek in de muzieksector?

“Immens. Als je weet dat we dit jaar maximum 5 procent van de omzet gaan draaien, dan weet je dat er een probleem is. Welke andere sector verliest vandaag 95 procent, of zo’n miljard euro aan inkomsten? We zijn dan een deels gesubsidieerde sector, maar dat is niet genoeg. Als er geen tickets verkocht worden, kan geen enkele artiest, freelancer, technieker of podiumbouwer uitbetaald worden. Het gaat over duizenden mensen die al sinds het begin van de coronacrisis geen job meer hebben. De meesten onder hen moeten het doen 900 euro netto per maand. Daarmee betaal je je huur niet voor de rest van het jaar, of zelfs langer.

“Want zo ziet het ernaar uit: een echte relance zal pas zijn voor de zomer van 2021. We hadden gehoopt dat de kleinere evenementen nog zouden doorgaan. Net om ervoor te zorgen dat die zwaarst getroffenen met een bijzonder beperkt inkomen een beetje zuurstof konden krijgen. Maar zelfs dat wordt ons ontnomen.”

Hoe groot is de verslagenheid?

“We zijn altijd vechters geweest, dat zal nooit veranderen. Het is gewoon erg frustrerend dat we niet als een volwaardige sector aanzien worden. Maar onze sector staat nochtans voor 5 procent van het bruto nationaal product. De overheid zegt dat ze de economie willen redden, de muzieksector dus niet?

“Er is met de sector gewerkt aan een sectorgids en de COVID Event Risk Matrix (CERM) werd ingevoerd na lang onderhandelen en finetunen op federaal niveau als dé tool om veilig te organiseren. Het gebrek aan eenheid in commando zorgt ervoor dat maanden voorbereidingswerk in de vuilbak mag. Veel burgemeesters schrappen in één pennenstreek de evenementen in hun stad of dorp zonder na te denken over de financiële gevolgen. Ze denken dat ze enkel het plezier van de mensen hiermee afpakken, maar er zit zoveel meer achter. Zowel nationaal als lokaal duwt het beleid onze sector hiermee nog wat dieper in het moeras.”

Welke maatregelen moet de politiek nemen?

“Enerzijds moet er een grote geldpot komen om de infrastructuur van de sector overeind te houden. Aflossingen van investeringen zijn door de banken vooruitgeschoven, maar een verlenging van een jaar dringt zich nu op, anders kunnen we met zekerheid zeggen dat we dit najaar al een golf van faillissementen krijgen. Het gaat over mogelijk geen concerten meer in het Sportpaleis, geen 450.000 tickets voor het Studio 100 Pop-Up Theater, geen Stageco meer die podia bouwt voor Rammstein, enzovoort.

“Anderzijds mogen vooral de mensen uit de sector niet vergeten worden. Er zijn geen jobs meer voor duizenden artiesten en techniekers. Zij zijn nu aan het overleven. Er moeten mogelijkheden gecreëerd worden om hen aan het werk te kunnen zetten. Bijvoorbeeld door toch kleine evenementen te organiseren.”

Het noodfonds dat de Vlaamse overheid heeft opgericht om de sector te ondersteunen, is niet voldoende?

“Daarmee hebben we de afgelopen vijf maanden kunnen overbruggen. Het is ‘by far’ niet genoeg om te overbruggen wat er nog voor ons ligt. Deze sector heeft een extra financiële reddingsboei nodig van minstens ettelijke tientallen miljoenen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234