Donderdag 17/10/2019

Woodstock 50

Festival Woodstock 50: verjaardagsfeestje wordt begrafenis

De plannen voor Woodstock 50 zijn nu definitief van de baan. Variety brengt het nieuws nadat dinsdag al bekend werd dat hoofdact Miley Cyrus niet meer zou optreden. Beeld EPA

Net geen vijftig jaar geleden vond in Bethel, New York het beroemdste festival uit de muziekgeschiedenis plaats. Vijftig jaar na die eerste Woodstock wilde de originele organisator dat feestje nog eens overdoen, maar praktische problemen gooiden roet in het eten. Na het afzeggen van enkele headliners is uiteindelijk het hele festival geannuleerd.

“Er zijn altijd veel geruchten rond Woodstock geweest”, had Michael Lang begin maart aan het Amerikaanse tijdschrift Variety verteld. De 74-jarige Lang was vijftig jaar geleden de drijvende kracht achter het Woodstock Music & Arts Festival, kortweg Woodstock: het meest iconische festival uit de muziekgeschiedenis, het hoogtepunt van de flowerpower-beweging. Woodstock vond plaats van 15 tot 18 augustus. Op de affiche werden “drie dagen van peace & music” beloofd – het werden er uiteindelijk vier, omdat het tijdschema uitliep en headliner Jimi Hendrix uiteindelijk van 9 tot 11 uur speelde.

Over twee weken is het vijftig jaar geleden dat Richie Havens het eerste Woodstock-optreden speelde. Reden genoeg voor Lang om die verjaardag te vieren, met een nieuw driedaags festival: Woodstock 50. Van 16 tot 18 augustus in Watkins Glen, New York op zo’n 280 kilometer van de originele locatie. De affiche belooft optredens van Miley Cyrus, The Black Keys, The Raconteurs, Jay-Z en nog een boel andere artiesten, waaronder ook enkele golden oldies als Santana, Robert Plant van Led Zeppelin en John Fogerty van Creedence Clearwater Revival.

Daar klopt, volgens de recentste berichten, niets meer van. Vorige week trokken headliners Jay-Z en Dead & Company zich terug, nu geven The Raconteurs, Miley Cyrus en The Lumineers verstek. Ook Santana en John Fogerty hebben hun geplande concert op Woodstock 50 al geannuleerd. En in april gingen The Black Keys hen al voor. De band van Dan Auerbach zegde af omdat ze al andere verplichtingen hadden en wilde “de fans dat zo snel mogelijk laten weten, voor de tickets in verkoop gaan.” Uiteindelijk is gisteravond het hele festival geannuleerd.

Onvermoeibaar enthousiast

Dat je voor Woodstock 50 nog steeds geen tickets kon kopen, zegt veel over wat er allemaal is misgelopen met de organisatie van het festival. Dat Lang in maart al geruchten over praktische problemen moest weerleggen, beloofde niet veel goeds. En er is sinds maart niet veel goeds meer gebeurd. De ticketverkoop zou beginnen op 22 april, ‘Earth Day’, maar drie dagen voor die deadline wordt aangekondigd dat de tickets pas later beschikbaar zouden zijn. De communicatie van het festival blijft op dat moment onvermoeibaar enthousiast. “Woodstock 50 heeft de verkoop uitgesteld terwijl we de logistieke plannen verfijnen, voor wat een fantastisch festival zal zijn”, klinkt het. Informatie over de verkoop zou “de komende dagen” beschikbaar zijn.

Maar “de komende dagen” komt er enkel slechter nieuws. Eind april trekt Dentsu Aegis Network, een van de belangrijkste investeerders in Woodstock 50, zich terug. “Ondanks onze enorme investeringen van tijd, moeite en toewijding, denken we niet dat de productie van dit festival waardig is om de naam van het merk ‘Woodstock’ te dragen. We willen ook de veiligheid van de artiesten, partners en toeschouwers vrijwaren.” Dentsu, zo leest het statement nog, “heeft besloten het festival te annuleren.” Het bedrijft trekt meer dan 17 miljoen dollar terug van de bankrekening van het festival.

De organisatie laat het daar niet bij. Terwijl op dat moment wordt benadrukt dat het festival wél zal doorgaan – “and it’s going to be a blast!” – spant Woodstock 50 een rechtszaak aan tegen de voormalige investeerder. Het festival mag wel doorgaan, is het verdict, maar de 17 miljoen dollar krijgt Woodstock niet terug. De bank Oppenheimer & Co wordt aangekondigd als nieuwe investeerder.

Oceaan van chaos

Dat sprankeltje hoop verdrinkt in de oceaan van chaos die zich sindsdien heeft gevormd. Op 10 juni vertelt Watkins Glen International, dat het domein beheert waar Woodstock 50 zal plaatsvinden, aan het online magazine Pitchfork dat het festival niet op die locatie zal plaatsvinden. Een maand later krijgt de organisatie te horen dat hun nieuwe drie dagen van vrede en muziek ook niet kunnen doorgaan in Vernon Downs. Dat het festival überhaupt zal doorgaan, zo stelt een lokale mandataris, is “hoogst onwaarschijnlijk.”

Zelfs wanneer er goed nieuws te melden valt, hangt daar een lading slecht nieuws aan vast. Vorige week kondigden Peck en Lang aan dat Woodstock 50 doorgaat in Merriweather Post Pavilion, in Maryland. Maar omdat die locatie meer dan 560 kilometer verder ligt, zo weet Billboard, kan de organisatie de geboekte artiesten niet verplichten hun contract na te komen.

Het festival kondigde op radiozender WTOP aan dat de tickets “gratis” zouden zijn. Veel artiesten hadden hun twijfels bij het voortbestaan van het festival en zegden af. Terecht, zo blijkt nu. “We willen dat dit meer dan zomaar een concert wordt”, had Lang in januari aan The New York Times verteld. Maar de organisator van het beroemdste festival uit de muziekgeschiedenis moet zijn plannen voor een spetterend verjaardagsfeestje alsnog begraven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234