Donderdag 02/07/2020

ReportageLa Casa Del Artista

Felix De Boeck, de kunstenaar die altijd boer bleef

Felix De Boeck voor de boerderij in Drogenbos.Beeld rv

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: de schildersboerderij van Felix De Boeck in Drogenbos. 

Het was leuk dat ik Picasso kon ontmoeten in Parijs, maar nu moet ik wel mijn koeien eten gaan geven”, zei Felix De Boeck (1898–1995).

Als pionier van de abstractie in België hadden zijn schilderijen weliswaar internationaal ­weerklank, maar een carrière in het buitenland zat er niet in: hij werkte van maandag tot en met zaterdag immers op de boerderij, en ’s zondags in zijn atelier.

De boerderij is gerestaureerd in zijn ­armoedige staat.Beeld rv

“Ik zocht naar een bestaanszekerheid als mens om mijn kunstenaarschap veilig te stellen’, schrijft hij in Mijn leven en werk. “Met die bedoeling ben ik boer geworden. De romantische voorstelling van Felix De Boeck als de boer die schildert, zou misschien kunnen omgekeerd worden in de meer nuchtere voorstelling van Felix De Boeck als ­kunstenaar die boert.”

De avant-gardist bleef altijd een keuterboer die Dostojevski las. De Boeck woonde ook op de boerderij in Drogenbos, waar zijn ouders en grootouders zijn ­grootgebracht. “Ik heb mijn hele leven in hetzelfde bed geslapen”, grapte hij.

In ruil voor zijn hoeve en zijn kunstcollectie kreeg De Boeck van de Vlaamse overheid een museum op zijn erf: een wit volume, geïnspireerd op zijn cirkelvormen.Beeld rv

In 1924 trouwde hij met zijn nicht Marieke. Vier van hun kinderen stierven, het vijfde had een handicap. Maar zijn echte kind was een eigen museum: FeliXart. Vlak voor zijn dood in 1995 sloot De Boeck de deal van zijn leven: hij schonk zijn 18de-eeuwse hoeve én zijn kunstcollectie aan de Vlaamse overheid. En in ruil daarvoor kreeg hij een museum op zijn erf: een wit volume, geïnspireerd op zijn cirkelvormen.

Eénmansmusea raken gewoonlijk snel vergeten, maar curator Sergio Servellón zoekt altijd naar frisse ­invalshoeken. Op 13 juni opent bijvoorbeeld een expo rond De Boecks ­doorbraakshow in het Museum van Elsene in 1965.

Wie spontaan begint te ­geeuwen (en toch tot hier is ­blijven lezen), kan FeliXart ook als een natuuruitstap zien. Het perfecte staycationplan, als u het ons vraagt: op het domein van vijf hectare vind je een moestuin, ­een kruidentuin, een beschermde boomgaard en natuurgebied Het moeras.

Op het domein vind je ook een moes- en kruidentuin en een boomgaard.Beeld rv

Felix De Boecks boerderij is gerestaureerd in zijn ­armoedige staat en gaat volgende lente open. De ecosite past perfect in de tijdgeest, maar eigenlijk was De Boeck honderd jaar geleden al bezig met biodiversiteit en ­ecologie. Geef toe: wie kent een museum dat zijn eigen brood en appelsap maakt, en waar vanaf deze zomer koeien op het domein grazen?

FelixArt, Kuikenstraat 6 in Drogenbos, felixart.org

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234