Zondag 05/04/2020

DM ZaptFrederik De Backer

‘Fearless’: brood en spelen in het land van de nieuwe Nero

Beeld Netflix

Frederik De Backer zet deze week de blik op oneindig. Vandaag: Fearless op Netflix.

Soms wou ik dat ik een vrouw was, dan kon ik nog grappen dat ook ik weleens acht seconden op een dik rund had doorgebracht voor het me van zich af en uit diens leven trapte, zonder voor zwijn te worden uitgemaakt. Ziezo, de helft van wie aan dit stukje was begonnen zit inmiddels op zijn paard en halfweg zijn dagelijks giftig internetcommentaartje, de andere twaalf lezen nu dat ik bitter weinig tijd van mijn leven op eender wat heb doorgebracht. Geheel terecht, overigens.

Heel anders is het de hoofdrolspelers van Fearless vergaan. In die docureeks wordt een handvol Braziliaanse stierenrijders gevolgd in hun streven naar grootsheid en een enigszins ongehavend kruis. Dat doen ze in de Amerikaanse PBR, de grootste professionele rodeocompetitie ter wereld, en die is exact zoals u ze zich voorstelt: cowboyhoeden, vlaggen, volksliederen, vuurwerk. Brood en spelen in het land van de nieuwe Nero. En net als tweeduizend jaar geleden verlaat ook vandaag lang niet iedereen de arena ongeschonden.

Openen doet de reeks met een rodeorijder op een brancard die niet beseft dat zijn hoofd zonet op een haar na door een stel hoeven is doorkliefd, meteen gevolgd door beelden in slowmotion van de dans tussen mens en dier. Een swing waarbij deze keer geen man een vrouw als een lappenpop door de ruimte slingert, maar een 1 ton zware behemoth een kabouter in leren broek. 

En zoals in elke sport waarbij weleens tegen een bal wordt getrapt, zijn de Brazilianen er de besten in.

We zien kinderen oefenen op kalveren, ver weg in de heimat. We zien hoe in tien dagen tijd 900.000 bezoekers Barretos, het mekka van het stierenrijden, overspoelen en hoe zelfs de Amerikanen hiervoor hun hoed afnemen. Figuurlijk dan, want in deze reeks is geen scalp te zien. Elk voorhoofd is vergroeid met een stetson. 

“In Brazilië krijgt niet iedereen onderwijs”, klinkt het. “Onze uitweg uit de armoede lag in het voetbal, en als dat niet lukte in het stierenrijden.” Damnatio ad bestias. Al wordt ook meteen geopperd dat “geld niet genoeg is om het zinvol te maken. Je moet van de uitdaging houden en de beste willen zijn.” Kan ik inkomen. Je wil niet de sléchtste zijn in wat Sports Illustrated ooit de gevaarlijkste sport ter wereld noemde. Fuck badminton, wat uw nonkel ook beweert. Glazen oog of niet.

Fearless neemt de tijd om zijn protagonisten voor te stellen door ook hun naasten aan het woord te laten en aldus hun bewondering voor de moed en het vakmanschap van de rijders te uiten. Alle dierenmishandeling ten spijt hééft het ook wel echt iets heroïsch. Enkel heldenmoed doorstaat de ware waanzin. Heldenmoed of hersendood.

Want net wanneer de reeks in romantiek dreigt te verzanden, wordt er weer één doormidden gestampt. En gaan de duimen de lucht in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234