Dinsdag 12/11/2019

Recensie

'Exit Humanity' van Channel Zero: Oude leeuw klauwt terug

Beeld Channel Zero in 2017. Foto RV/Christophe Brysse.

Een heropstanding uit onverwachte hoek. Channel Zero heeft zijn groove teruggevonden, met hun zevende plaat Exit Humanity. De groep rond frontman Franky De Smet-Van Damme wil niet langer louter op zijn naam teren, maar ook muzikaal weer meespelen.

Channel Zero lag al een tijdje in de lappenmand. De band leek murw, na het plotse overlijden van drummer Phil B. (2013) en het heengaan van assistent-manager Dirk Van den Auweele (2016). Een internationale tour en doorbraak bleef uit. Er volgden akoestische shows in culturele centra in Vlaanderen, en de groepsleden zwierven uit. Bassist Tino De Martino ging bij La Muerte spelen, de Amerikaanse gitarist Mikey Doling trok met Snot de wereld rond, en frontman Franky DSVD sloeg aan het DJ-en. Een halfslachtig optreden op TW Classic deze zomer (als opwarmer voor Guns N' Roses) voorspelde weinig goeds. Channel Zero leek de troon af te staan en langzaam uit te doven. Nu blijkt er toch nog leven te zitten in de ouwe leeuw. Het viertal staat er opnieuw, en vindt (eindelijk) weer een eigen geluid.

Het verhaal van Channel Zero valt in drie delen uiteen: de steile opgang in de jaren '90 (waarmee de band een mainstream publiek vond en op zijn commerciële hoogtepunt splitte), de succesvolle reünie in 2010 (met liefst 6 uitverkochte concerten in de AB) en de zoektocht naar de bevestiging. Daar waar vorige platen Feed 'em With a Brick en Kill All Kings voluit de kaart van de thrash metal kozen, zitten er nu meer grooves in de songs. De bas van De Martino is niet enkel ondersteunend, maar leidt ook mee op Exit Humanity. De gitaar van Doling voelt minder dominant, waardoor de songs meer ademruimte krijgen en De Smet-Van Damme zich als zanger meer kan uiten. Hij loopt niet constant te brullen, maar weeft zijn vocalen op het ritme van dynamische songs als 'Wish You Well', 'Mental Breakdown' en de rustige slotsong 'Full Circle'. Daar zat altijd al de kracht van Channel Zero. Denk maar aan de funk van 'Fool's Parade', en de heerlijke opbouw van 'Suck My Energy'.

Eigen weg

Metal floreert in ons kleine land. Kijk naar het succes van Oathbreaker, de cultus rondom Amenra, de internationale potentie van Diablo Blvd en de resem jonge honden (Bark, Evil Invaders, Your Highness) die aan de poort komen grommen. Channel Zero weet dat het dringend moest bijtanken, om nog mee te kunnen. De website werd helemaal opgefrist. Maar bovenal: Exit Humanity is geen dertien-in-een-dozijn thrash metal geworden, het kiest zijn eigen weg. Met actuele thema's: 'Elephant in the Room' verwijst naar Donald Trump, 'Blood Letter' hekelt religieus fanatisme. Elk liedje wordt geïllustreerd door zombie comic cartoonist Patrick Cornelis. Soms slaat Channel Zero de bal mis, zoals in het doordeweekse 'Let The Games Begin' en het matige 'Dark Net'. Maar hier staan wel songs. Hulde om te durven.

Channel Zero wil ook live zijn publiek gaan heroveren. Niet met een nieuw rondje Ancienne Belgique, maar met een clubtour door Vlaanderen. Op basis van deze plaat iets om toch naar uit te kijken.

Exit Humanity van Channel Zero is uit op 27/10 bij Mostiko/CNR. Op 8/12 start de groep zijn tour in Muziekodroom, Hasselt. channel-zero.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234