Woensdag 21/10/2020

Radicalisering

Ex-Syriëganger Jejoen Bontinck (25) is nu rapper: ‘Ik heb een buitengewoon verhaal te vertellen’

Jejoen Bontinck in gesprek met BBC-journalist.Beeld Screenshot BBC

Voormalig aanhanger van Sharia4Belgium Jejoen Bontinck probeert door te breken in de muziekbusiness. De 25-jarige Belg wil zijn verleden achter zich laten en heeft zich op het rappen gestort. Dat meldt de BBC, die de twintiger interviewde over zijn vertrek naar Syrië en zijn tijd in de cel.

Jejoen staat in ons land gekend als ex-aanhanger van Sharia4Belgium en voormalig Syriëganger. In 2011 trad hij als tiener toe tot de radicale moslimvereniging. Hij raakte meteen in de ban van leider Fouad Belkacem en vertrok begin 2013 op 18-jarige leeftijd naar Syrië. De jonge Belg verbleef ruim zeven maanden in het land. Hij was er lid van Maglis Shura, de brigade van buitenlandse strijders van terreurorganisatie Islamitische Staat (IS).

“Je volgt gewoon als een schaap”, vertelt Jejoen aan de BBC over zijn vertrek destijds naar het Midden-Oosten. “Al mijn vrienden zijn daar. Laat mij daar ook naartoe gaan, niet?” blikt hij terug op de periode.

‘First Day’

In uitstekend Engels vervolgt Jejoen dat hij absoluut niet wist wat hem in Syrië te wachten stond. De dag van zijn aankomst betreurde de tiener naar eigen zeggen zijn beslissing al. Hij schreef er een lied over, ‘First Day’, maar weet nog niet of hij het zal uitbrengen. Bij de BBC loste hij alvast een paar zinnen uit de songtekst. “They walking with guns all on the first day / I was in pain, emotional, didn’t know what did I say”, klinken die.

Vrij vertaald: “Ze wandelen met wapens op de eerste dag / 
Ik had pijn, was emotioneel, wist niet wat ik zei.”

“Ik zag mijn zogezegde vrienden met wapens. Ik wilde daar niet aan meedoen”, getuigt Jejoen over zijn begintijd bij IS. “Toen ik dat zei, geloofden ze mij niet. Ze hebben me zeven maanden lang gevangen gezet.” Volgens de twintiger gebeurde dat in de eerste week na zijn aankomst. Hij heeft nooit deelgenomen aan een gevecht of martelingen, verzekert hij.

In oktober 2013 werd Jejoen door zijn vader, ex-militair Dimitri Bontinck, uit Syrië teruggehaald. In 2014 was de jongeman zowel verdachte als kroongetuige op het proces tegen Sharia4Belgium in Antwerpen. Hij kreeg drie jaar voorwaardelijk.

‘Born Again’

De intussen 25-jarige Belg heeft er op z’n zachtst gezegd al een bewogen parcours opzitten. “Ik heb het ergste doorgemaakt, dus waar zou ik nog bang moeten voor zijn?” vertelt de landgenoot, die zich nu aan muziek wijdt. Zijn eerste album, ‘Born Again’, heeft hij zelf geproducet. Jejoen hoopt dat mensen hem een tweede kans zullen geven. “Dit is geen mainstream rap waarin ik rap over naakte vrouwen en grote auto’s. Dit is anders. Ik heb een buitengewoon verhaal te vertellen”, klinkt het.

De journalist wil ten slotte nog weten wat Jejoen vandaag tegen de 18-jarige versie van zichzelf zou zeggen. De Belg antwoordt: “Wat in hemelsnaam ben je aan het doen? Ga daar weg. Draai je om en laat deze mensen achter. Praat niet meer tegen hen. En luister meer naar je ouders. Want je bent gebrainwasht”.

Afgelopen nacht verscheen het nummer ‘This is me’ van de twintiger op YouTube onder de naam ‘Ready4jerri’. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234