Zaterdag 16/01/2021

AchtergrondFilm

Engelse regisseur Michael Apted (79) overleden

Michael Apted op 2 februari 2013.Beeld REUTERS

Hij regisseerde tal van succesvolle films, van Gorillas in the Mist tot The World Is Not Enough, maar de opvallendste prestatie van de Engelse regisseur Michael Apted was een televisieproject: de Up-reeks. Apted overleed op 79-jarige leeftijd.

Om de zeven jaar keerde Apted bij hen terug voor Up: Neil, Andrew, Jackie, Tony en de anderen, om te zien wat er in de tussentijd in hun levens was veranderd. De veertien kinderen, opzettelijk gerekruteerd uit zeer verschillende milieus, groeiden voor het oog van de televisiekijker op. Bij het begin in 1964 was Apted nog assistent, belast met het zoeken naar geschikte kinderen; vanaf het tweede deel was hij de regisseur en later ook de producent.

Ondertussen ontwikkelde hij zich, via het regisseren van televisieseries als Coronation Street, tot filmmaker. Hij vertrok naar de VS, waar hij vanaf de late jaren 70 bleef wonen. Al snel werd hij een veelgevraagd regisseur, zeker nadat hij Sissy Spacek een Oscar bezorgde met haar hoofdrol in Coal Miner’s Daughter (1980), een biopic over countryzangeres Loretta Lynn.

Apted was vaker goed voor Oscar-genomineerd drama, zoals Nell (1994), met Jodie Foster als verwilderd kind, en Gorillas in the Mist (1988), waarin Sigourney Weaver de beroemde primatoloog Dian Fossey speelde. In 1999 volgde zijn eerste en enige Bond-film, The World is Not Enough, met Pierce Brosnan als 007.

Pierce Brosnan naast Michael Apted tijdens de opnames van ‘The World is Not Enough’.Beeld EPA

Documentaires

Tussen de Hollywoodfilms door bleef hij documentaires maken. De onderwerpen liepen uiteen van de studentendemonstraties in Peking in 1989 (Moving the Mountain, 1994) tot het werk van topwetenschappers (Me & Isaac Newton, 1999) en het wereldkampioenschap voetbal (The Power of the Game, 2007). Zijn speelfilms waren net zo afwisselend, van waargebeurde drama’s als Enigma (2001) tot de fantasyfilm The Chronicles of Narnia: The Voyage of the Dawn Treader (2010).

Steeds weer kwam Apted terug naar Engeland, om de draad op te pakken van het Up-project. Van begin af aan lag de nadruk op kansenongelijkheid. Sommige hoofdpersonen groeiden op in een kindertehuis, anderen bezochten chique kostscholen. Die achtergrond bepaalde voor een goed deel hun leven, laten de Up-programma’s zien. 

Zelf kwam Apted uit een middenklassegezin; zijn vader werkte in de verzekeringswereld, zijn moeder was huisvrouw. Als eerste uit zijn familie studeerde hij aan Cambridge. Achteraf gezien had hij voor de Up-reeks meer middenklassekinderen moeten vragen, vertelde hij in interviews. Meer vrouwen ook – maar daar werd in 1964 nog niet zo bij stilgestaan.

Ook met die minpunten bleef de reeks een ontroerend en belangwekkend document. In de laatste serie uit 2019 waren de deelnemers 63 jaar. Apted, die nooit aan pensionering wilde denken, sprak toen de hoop uit dat hij hen zou kunnen blijven volgen. Mocht dat niet lukken, vertelde hij, dan zou een andere regisseur de reeks moeten voortzetten: “Het is het belangrijkste werk dat ik ooit heb gemaakt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234