Woensdag 30/11/2022

Pukkelpop

Emma Bale op Pukkelpop: klaar voor de makeover

null Beeld Stefaan Temmerman
Beeld Stefaan Temmerman

Een honderdkoppig tienerkoor dat uit volle borst 'All I Want' van Kodaline meezong met Emma Bale? De piepjonge zangeres uit Sint-Katelijne-Waver had een hondstrouwe aanhang mee die smulde van elke noot.

Sasha Van der Speeten

Bale begon eraan zoals we haar kennen, als het fragiele meisje met akoestische gitaar, maar ze vervelde in de loop van dit concert tot glitzy elektropopzangeres. Haar looks (veel blinkend zilver, blote voeten, glitter-makeup: aards en kosmisch tegelijk, zeg maar) ademden hoe dan ook genoeg pop chic. Het blitse radiohitje 'Worth It' ontsluierde alvast een flard van haar ambities.

Want Bale ziet zich het liefst in de markt gezet als een karaktervolle, speelse artieste, op het snijpunt tussen pop en toegankelijke indie. Weg van de piepjonge fans die haar kennen van bij The Voice Kids. Geen wonder dat ze onderdak vond bij het management van Oscar & The Wolf.

Zeker, ze stónd er wel op dat podium van de gigantische Dance Hall. Beheerst, dan vol plezier dansend en geconcentreerd, zoals dat hoort voor acts die een plekje in de hoogste popregionen ambiëren.

Transformatie

Zal dat lukken? Wel, haar songs en sounddesign zijn vooralsnog nog niet scherp en eigenzinnig genoeg om het verschil te maken. We begrijpen dat ze wat graag een appeal en een reputatie als die van internationale, vergelijkbare artiesten zoals Maggie Rogers, Julia Michaels of Lapsley wil, alleen zijn daar originelere composities en een ander type productie voor nodig.

null Beeld Stefaan Temmerman
Beeld Stefaan Temmerman

Haar nieuwe single 'Curaçao' gaat de juiste richting uit: Mura Masa-achtig beatje, exotische vibe, gestoei met oriëntaalse melodieën, een euforisch synth-refrein. Het Pukkelpop-publiek gooide de armen in de lucht en surfte mee over het ritme. Dus kijk: een goed getimede, zorgvuldig uitgevoerde transformatie zou wel eens kunnen werken.

Akward dansen

Ook bij de dansversie van monsterhit 'Run' was het feest. Het is een song die Bale vroeg of laat zal moeten laten vallen omdat hij niet langer in haar kraam zal passen. Tenminste, als ze op artistieke groei uit is en haar exposure ook in de diepte wil doorvoeren. Zelfde verhaal voor 'Fortune Cookie': dat was nog heel even leuk en schattig op Pukkelpop, maar het zal beperkt houdbaar blijken.

null Beeld Stefaan Temmerman
Beeld Stefaan Temmerman

Op 'Strangers' mochten we "akward dansen", zei ze. Het publiek wachtte vooral af, maar wij hoorden wel potentieel in de Flume-achtige song. "Ik ben superblij. Dit is altijd al een droom geweest", klonk het oprecht. Twijfelen we niet aan. Bale lijkt klaar om de crossover te maken naar een lichtjes hipper, béétje ouder publiek.

Als ze zichzelf niet vergeet in die onvermijdelijke muzikale volwassenwording komt het goed. Maar alléén dan.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234