Zondag 20/10/2019

Film en Televisie

Emilia Clarke: "Ik wil alleen maar klussen doen die me blij maken"

De ster van Emilia Clarke, a.k.a. Daenerys Targaryen, schiet de laatste jaren met een snijdende snelheid omhoog. Beeld Casey Curry

Emilia Clarke is niet meer weg te denken uit de hitserie Game of Thrones. Toch permitteerde ze zich een uitstapje naar de wereld van de actieblockbusters - als Sarah Connor is ze te zien in Terminator Genisys.

Het heeft er alle schijn van dat Emilia Clarke niet onverdeeld enthousiast is over haar avontuur in Terminator Genisys. "Aan het einde van de opnamen voelde het alsof ik uit een achtbaan viel", zei ze afgelopen maand tegen het tijdschrift Vogue. "Het was een beest en ze eisten zo veel van me. Destijds dacht ik nog: wat voor carrière wil ik en wat moet ik daarvoor doen? Toen kwam ik terug bij de opnamen van Game of Thrones en dat voelde als thuiskomen. Alleen al de geur van het hotel in Belfast. Ik zei toen tegen mezelf: vergeet het grote doel, ik wil alleen maar klussen die me blij maken."

Game of Thrones is dus haar thuis. In de hitserie van HBO speelt Emilia Clarke al vijf seizoenen de parelblonde Daenerys Targaryen, alias Khaleesi, alias Mother of Dragons, alias The First of Her Name en zo kunnen we nog even doorgaan. Als doortastende drakenmoeder en machtige koningin is ze een van de meest gevierde televisiepersonages van dit moment. Voor haar rol van Daenerys Targaryen combineert Clarke vastberadenheid, stoerheid en leiderschap met een onschuldig, fragiel en een wat snoezig voorkomen.

Emilia Clarke als Daenerys Targaryen in Game Of Thrones. Beeld HBO

Onaantastbaar

Ze is inmiddels 28, een jaar of 5 of 10 meer dan je haar in Game of Thrones zou geven. Wie de serie kijkt, zal ongetwijfeld een zeer ongemakkelijk moment hebben beleefd tijdens een verkrachtingsscène in het eerste seizoen, waarbij de piepkleine Daenerys door de reusachtige Khal Drogo niet bepaald het hof wordt gemaakt. Tegelijkertijd is Clarke als Khaleesi onaantastbaar, zoals ze zich omringt met haar draken en volgelingen, en is ze een van de kleurrijkste personages uit de serie. En met Tyrion Lannister (gespeeld door dwergacteur Peter Dinklage, die maar 30 centimeter kleiner is dan Clarke) de populairste.

Ze is de postergirl van Game of Thrones en in de webwinkel van Amazon is het beeldje van Daenerys het best verkopende van alle personages uit de serie. Bovendien lopen en kruipen er alleen al in de Verenigde Staten op dit moment een kleine achthonderd Khaleesi's rond.

De ster van Emilia Clarke schiet omhoog. Ze is overal: van de covers van de Amerikaanse Harper's Bazaar en de Britse Vogue tot de talkshows van Graham Norton en Jimmy Kimmel. Wat maakt Emilia Clarke, geboren in 1986 en opgegroeid op het Britse platteland van Berkshire, zo populair? Clarke had een vrij ongerept cv toen ze bij de serie aan de slag ging. Ze speelde weliswaar tijdens haar toneelopleiding in onder andere Hamlet, De Revisor en Pygmalion, maar verder dan rolletjes in de BBC-soap Doctors en de televisiefilm Triassic Attack (over dinosaurussen die plotseling tot leven komen en ... nou goed, de rest laat zich raden) ging haar ervaring niet. Nu, na vijf seizoenen is Clarke niet meer weg te denken uit de hitserie van HBO. Dat was haar natuurlijk nooit gelukt als ze een waardeloze actrice zou zijn geweest.

Eendimensionaal

Maar het personage van Targaryen is vooral zo populair om de manier waarop ze als jonge kwetsbare vrouw haar mannetje staat in de wrede wereld van Westeros. Bovendien dient Daenerys een beetje als koninklijk sjabloon. Het keurslijf waarin haar personage vaak wordt gedwongen - dat statige, gecultiveerde en gecontroleerde voorkomen - legt de actrice beperkingen op. Met andere woorden: in Game of Thrones komen de potentiële acteerkwaliteiten van Clarke nog niet helemaal uit de verf. En weten we nog niet eens wat die potentie is.

Hetzelfde geldt, constateert filmcriticus Berend Jan Bockting, voor de rol van Sarah Connor die Clarke in Terminator Genisys speelt: "In Terminator is ze uiterst zelfredzaam en juist volop in beweging, je zou haar als tegenpool van de koninklijke hoogheid kunnen zien. Maar ook haar Sarah Connor is een archetype: ze is de moderne blockbusteractieheld die keurig handelt volgens de wetten van het genre." Meer buitenkant dan een personage van vlees en bloed, meer rennen, schieten, vechten - en oneliners debiterend over rennen, schieten en vechten - dan dat ze de zwaarte van haar kennis over de aankomende apocalyps noodgedwongen met zich meetorst, zoals de door Linda Hamilton gespeelde Sarah Connor in de eerste twee Terminators dat deed. Ze is als Lara Croft: zelfverzekerd en voor de duvel niet bang, maar ook eendimensionaal, een eenvoudige soldaat in de strijd tegen het kwaad.

Arnold Schwarzenegger en Emilia Clarke bij de Europese première van Terminator Genisys. Beeld ANP

Clarke is geschoold op het toneel en misschien ligt haar geluk ook meer daar. Twee jaar geleden speelde ze op Broadway twee maanden lang de rol van Holly Golightly in Breakfast at Tiffany's. Dat het toneel haar grote liefde blijft, liet Clarke ook ondubbelzinnig weten in The Telegraph, eind vorige maand. "Ik wil heel graag terug naar de West End en daar een toneelstuk doen. That would be kind of the Holy Grail."

Het lijkt erop dat Emilia Clarke zelf ook nog niet helemaal weet wat ze wil en waar ze goed in is. Ze heeft het geluk gehad dat ze haar carrière meteen kon beginnen met het gigantische succes van Game of Thrones. Maar haar enorme populariteit heeft ze vooralsnog alleen aan Khaleesi te danken; het is het door de schrijvers zeer goed ontwikkelde personage waarin het meisjesachtige voorkomen van Clarke zo fijn uit de verf komt.

Fucking grappig

De komende jaren zal Clarke vooralsnog te zien blijven als Daenerys Stormborn. Hoewel Game of Thrones de reputatie heeft dat een leven heilig noch veilig is, moet het wel heel raar lopen willen Dany en haar draken het einde niet halen. Mocht dat toch niet gebeuren, dan zou Emilia Clarke na het spektakel van Game of Thrones en Terminator ook iets heel anders kunnen proberen.

Een jaar geleden zat ze op de bank bij de talkshow van Jimmy Fallon. Van de drakenmoeder was geen spoor; hier zat een charmante, grappige brunette met een heerlijk bekakt Brits accent. Ze zei dingen als 'silly' en 'gorgeous' en lachte (wanneer hebben we Khaleesi dat voor het laatst zien doen?) haar onberispelijke gebit bloot. Ze vertelde Fallon dat ze aan het eind van haar auditie voor de rol van Daenerys Targaryen aan haar toehoorders vroeg of ze nog wat anders kon doen. Ze had een paar scènes gedaan en stond nog stijf van de adrenaline en zenuwen. David Benioff, een van de schrijvers, grapte of ze niet even een dansje kon maken. En voor ze het wist begon Clarke, vers van de toneelschool, iets te dansen waarvan ze dacht dat het de Funky Chicken was. Ze hoorde het castingteam van HBO lachen, dacht dat ze 'comedy gold' te pakken had en gooide er dus maar gelijk een onvervalste Robot achteraan. Schuilt er in Emilia Clarke misschien een comédienne?

Emilia Clarke. Beeld ANP

"Ze is fucking grappig", zeiden Game of Thrones-schrijver David Benioff en D.B. Weiss een tijdje geleden tegen The Wall Street Journal. Zich ervan bewust dat de serie er niet veel ruimte toe laat, zeiden ze dat ze geen grappige scènes voor haar hebben geschreven. "Maar iemand zou het moeten doen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234