Donderdag 23/05/2019

Filmfestival Courtisane

"Elke mens is een collage"

'Inside the Distance' is te zien op het Gentse filmfestival Courtisane. Beeld rv Cassette for timescapes

Wie is de mens achter het succes van bokser Jean-Pierre 'Junior' Bauwens? Documentairemaker Elias Grootaers maakte met Inside the Distance een uniek portret van trainer Giorgi Shakhsuvarian, dat weldra te zien is op het filmfestival Courtisane. 'Ik vond mezelf niet opmerkelijk genoeg.'

Van je studenten kun je nog wat leren. Documentairemaker en KASK-docent Elias Grootaers kreeg van een van hen, die een film had gemaakt in de Gentse boksclub Golden Gloves, een tip: ga eens praten met trainer Giorgi Shakhsuvarian, de Armeense coach van Europees kampioen Jean-Pierre 'Junior' Bauwens. Zeven jaar later is er Inside the Distance, een hypnotiserend portret van een man die zijn familie in Georgië achterliet om hier het plaatselijke bokstalent naar ongekende hoogten te duwen.

“Ik vond mezelf niet zo'n opmerkelijke persoon dat ik gefilmd zou worden voor een documentaire”, vertelt Shakhsuvarian, zowat twee weken voor de film zijn Belgische première kent op het Gentse filmfestival Courtisane. “Ik heb Elias gevraagd om daar toch een dag over na te denken. Wat voor een persoon ben ik? Voor wie kan ik interessant zijn? En hoe kun je dat in beeld brengen?”

Collage in het appartement

Shakhsuvarian deelde met Grootaers een citaat van de Georgische filmmaker Otar Iosseliani: “Het is een misdaad om een film te maken over een persoon die nog leeft.” Grootaers liet zich er niet door afschrikken. “Een thema dat voor mij heel belangrijk is in de films die ik maak, is het idee van een 'vlottende' tijd en ruimte. En aangezien Giorgi eerst een leven heeft geleid in de Georgische hoofdstad Tbilisi, en daarna hier een leven heeft opgebouwd met een nieuwe vrouw en zijn pupillen, leek me dat interessant om die tussenruimte in beeld te brengen. De film gaat over tijd, ruimte en het gevoel van afstand.

Zijn fascinatie voor Shakhsuvarian werd enkel groter toen de bokstrainer hem beelden liet zien van zijn appartement in Tbilisi, archiefbeelden die ook in de film zitten. “Ik had zelden zoiets moois gezien. Dat appartement was één grote collage, een levend kunstwerk: vol met portretten van boksers, uitknipsels uit tijdschriften, kleine schrijnen... Ik was ontroerd en onmiddellijk verkocht.”

Die collagevorm zit ook in de documentaire zelf, een werk van lange adem waarin we fragmenten uit Shaksuvarians bestaan te zien krijgen: zijn trainingen en kampen met Junior Bauwens, de telefoongesprekken met zijn zoon, de nieuwe ontmoeting met zijn familie in Georgië. “De enige hoop die ik had, was dat deze documentaire een herinnering zou kunnen zijn voor mijn vrouw Viviane, wanneer ik er niet meer ben. Maar Elias heeft er iets veel groters van gemaakt.”

Dronken gefilmd

Familie is belangrijk in Inside the Distance: dat blijkt uit zijn soms vaderlijke band met Bauwens, maar ook uit de gesprekken met zijn eigen zoon David en zijn terugkeer naar Tbilisi – de eerste keer sinds hij in 2000 naar België verhuisde om de pupillen van de Gentse boksclub Golden Gloves te gaan trainen.

“Ik heb Elias daar erg beperkt, denk ik, als het gaat over wat hij wel en niet kon filmen”, vertelt Shakhsuvarian over de hernieuwde ontmoeting met zijn zoon en zijn ex-vrouw. De regisseur beaamt dat, al deed de familie erg hun best om iedereen op zijn gemak te stellen. "Het was heel moeilijk om onze positie als filmmakers te vinden bij Giorgi's familie, aangezien het dertien jaar geleden was dat hij nog bij hen was geweest, maar we zijn daar als koningen ontvangen. Het merendeel van de scènes die we daar hebben gedraaid, zijn dan ook dronken gefilmd (lacht)."

Het is een beetje een verbrokkeld proces geweest, besluit Grootaers. “Maar dat was ook een beetje de insteek van de film: net zoals de collages aan de muur van zijn vroegere appartement en de collages die zijn trainingsschriftjes zijn, is de film dat ook een beetje. Op het einde van de film zegt Giorgi tegen zijn zoon: 'Jij bent niet jij'. Waarmee hij bedoelt: elke mens is een collage, een samenstelling van verschillende elementen, misschien wel zonder kern. Dat idee van de mens als collage, dat vind ik een heel mooie manier om naar de wereld te kijken.”

Courtisane Festival, van 29/03 tot 02/04. Courtisane.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.