Vrijdag 10/07/2020

Graduation

Elisa Maenhout: van zeemeermin tot zeemeerman

Beeld Elisa Maenhout

In de reeks Graduation 2018 toont De Morgen u elke week het talent van een pas afgestudeerde fotograaf. Vandaag: de fantasiewereld van zeemeerminnen en -mannen, door Elisa Maenhout. 

Mensen die zich vereenzelvigen met zeemeerminnen en -mannen. Daarover gaat de reeks Where the Sky meets the Sea. "Over mensen die het leuk vinden om zich te verkleden en echt geloven in de fantasiewereld", vertelt Maenhout.

Het fenomeen komt overgewaaid uit de VS en Australië. Inmiddels is er wereldwijd een hechte gemeenschap van mensen die zich regelmatig in een neopreen of siliconen pak wurmen. Overigens is zo'n pak, dat makkelijk een paar duizend euro kost, best ingewikkeld om aan te trekken; je bent er soms wel een kwartier zoet mee. "Ze vetten hun benen in met olie. Zo'n pak moet goed strak zitten opdat het niet uitglijdt in het water." Sommigen dragen ook pruiken met lang zeemeerminnenhaar.

Maenhout fotografeerde de zeemeerminnen op gespecialiseerde conventies, bij hen thuis of in zwembaden. Vaak zijn dat privé- of gehuurde baden, want met zo'n staart mag je niet overal binnen. In Beringen verzamelen ze maandelijks in het duikcentrum. Hun gevoel voor fantasie is wat hen bindt. "Ze houden van een sprookjeswereld." 

Escapisme

Wat het sirenenbestaan inhoudt? "Ze spelen in het zwembad, of maken filmpjes." Sommigen hopen er professioneel hun slag mee te slaan, via performances of speciale zwemlessen voor kinderen. Op conferenties kopen ze ac­ces­soi­res, volgen ze workshops onderwaterfotografie of leren ze veilig onder water zwemmen. 

Mensen, hun identiteit en hoe ze die uiten, dat is de rode draad die Maenhout, student aan het KASK in Gent, ontwaart in haar werk. "Dit is iets heel extreems, maar je kunt het ook vergelijken met paardrijden of cosplay (kostuumspel waarbij je een fictieve figuur uitbeeldt,
RED.). Het is een vorm van escapisme." Evengoed gaat de reeks over de maatschappij die verandert. "Hoe mensen steeds vaker opkomen voor wie ze zijn en wat ze doen."

Beeld © Elisa Maenhout

Van 17 augustus tot 2 september vindt bij Yugen in Gent een tentoonstelling plaats met alle werken uit de reeks Graduation. 

Beeld © Elisa Maenhout
Beeld © Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234