Zondag 18/08/2019

Westworld

"Eindelijk mogen wenen om mijn verkrachting voelde als een exorcisme"

Evan Rachel Wood in 'Westworld'. Beeld rv HBO

Door in het openbaar te getuigen over hoe ze na een verkrachting overeind krabbelde, probeerde Evan Rachel Wood haar leven opnieuw in handen te nemen. De kracht om dat te doen vond ze bij Dolores, haar personage dat in het tweede seizoen van de HBO-reeks Westworld net hetzelfde doet. 

Zondagavond is het eindelijk zover. Na twee jaar wachten keert de hitserie Westworld eindelijk terug naar het kleine scherm. Voor Evan Rachel Wood, een van de hoofdrolspelers, betekent dat het begin van een wat rustiger periode. Wood heeft er net een heftige paar maanden opzitten. Na het draaien van  het tweede seizoen van de reeks, vloog ze begin dit jaar naar Washington. Daar getuigde ze voor het Amerikaanse Congres, in weinig aan de verbeelding overlatende termen, over hoe ze het slachtoffer werd van seksueel geweld.

"Mijn leven gaat richtingen uit die ik nooit had kunnen voorspellen", vertelt ze. "Maar het heeft geen zin om je daartegen te verzetten. Het voelt op dit moment niet alsof ik een keuze heb. Het is gewoon iets wat ik moet doen." Het traject dat ze momenteel aflegt is des te opvallender omdat het in grote lijnen overeenkomt met wat Dolores, Woods personage in
Westworld, overkomt. Die scifireeks speelt zich af in een westernpretpark waar bezoekers hun meest verdorven fantasieën kunnen botvieren op de wel heel menselijke robots die het park bevolken. Dolores is een onschuldige, vaak misbruikte robot die langzaam begint te beseffen wat haar is overkomen en probeert een einde te maken aan dat misbruik. 

Beeld AFP

Toen Westworld twee jaar geleden voor het eerst op antenne ging, werd de reeks meteen in de armen gesloten door critici wereldwijd. De eerste aflevering was het meest bekeken debuut uit de geschiedenis van HBO. De verwachtingen voor het tweede seizoen zijn dan ook hooggespannen. Westworld heeft haar leven veranderd, vertelt Wood. Niet omdat de reeks haar carrière ontegensprekelijk een boost gaf, maar vooral omdat ze door in de huid van Dolores te kruipen, gedwongen werd de confrontatie aan te gaan met haar eigen demonen. "Haar verhaal vertoont zo veel gelijkenissen met wat ik heb doorgemaakt en nog steeds doormaak. Op een of andere manier gaf dat me een soort kracht waarvan ik niet dacht dat ik die in me had." 

Doodsangsten

Echt heldhaftig voelde Wood zich nochtans niet, toen ze in februari het vliegtuig opstapte richting Washington om daar in het Congres te gaan getuigen. "Al dagen op voorhand stond ik te trillen op mijn benen." Uit angst dat mensen haar zouden veroordelen voor wat ze had doorgemaakt. "Ik kon me niet voorstellen dat ik nu luidop zou vertellen over zaken waarover ik tot dan met amper drie mensen had gepraat." Dat iemand met haar achtergrond – "Ik ben geoefend in het blootleggen van mijn ziel", zegt ze. "Het is wat ik doe om aan de kost te komen." – doodsangsten uitstond om haar verhaal te doen, sterkte haar in de overtuiging dat ze wel moest getuigen. Als een soort vertegenwoordiger van al diegenen die het niet durven. 

Ze kwam in Washington getuigen op vraag van Amanda Nguyen, oprichter van Rise, een organisatie die zich inzet voor slachtoffers van verkrachting. Met getuigenissen zoals die van Wood wil Rise er een aanpassing van de strafwet doordrukken. Die zou er onder meer voor zorgen dat slachtoffers van verkrachting recht krijgen op een gratis medisch onderzoek en dat de resultaten daarvan voortaan twintig jaar lang worden bijgehouden.

Wood omschreef zichzelf tijdens haar getuigenis als een slachtoffer van huiselijk geweld en aanranding. Ze vertelde dat ze tien jaar geleden twee keer werd verkracht. De eerste keer door haar gewelddadige partner, de tweede keer door een man in het berghok van een café. Ze had het ook over de depressie, verslavingen, agorafobie, nachtmerries en de zelfmoordpoging die daar het gevolg van waren. De aanvallen zadelden haar op met "een mentaal litteken dat ik elke dag voel", vertelde ze. Ze deed haar verhaal met een haperende stem en barstte na afloop in tranen uit. Rond haar nek, aan een lange ijzeren ketting, droeg ze een fotootje van Dolores. 

Ongelooflijke kracht

Zou ze ook hebben getuigd zonder die rol? "Ik had nog nooit gehuild om wat me is overkomen." Haar verdedigingsmechanisme droeg haar op om door te gaan, vertelt ze. Op automatische piloot, zonder al te veel na te denken over wat er was gebeurd. "Maar pas toen ik in Westworld terechtkwam ben ik dat gaan beseffen." Toen ze zichzelf uiteindelijk toeliet te wenen, ging de sluizen open. "Het voelde als een exorcisme, het was pijnlijk en tegelijk heel erg louterend." Nadat ze had verteld over haar beproevingen voelde ze zich vrij. Een beetje zoals toen ze zich in 2011 outte als biseksueel.  "Toen zei iedereen: 'Doe dat niet.' Maar ik vond dat ik het moest doen. Het is gewoon wie ik ben en het is niet gezond om jezelf te verloochenen." 

"Evan straalt een ongelooflijke kracht uit", zegt Linda Perry, frontvrouw van 4 Non Blondes, die al jaren een goede vriendin is. "Ze is niet bang om zich kwetsbaar op te stellen. Ze is gewoon wie ze is, take it or leave it." Al is dat niet altijd zo geweest. Wood groeide op als dochter van twee acteurs uit Raleigh, North Carolina, waar haar vader het plaatselijke theater runde. Op haar negende gingen haar ouders uit elkaar en verhuisde ze, samen met haar moeder, naar Los Angeles. Daar bouwde Wood een op het eerste zicht stabiele carrière uit. Maar wanneer ze daar nu op terugkijkt, ziet ze bepaalde dingen toch in een ander perspectief. 

"Het voelde alsof ik niet voorbereid was op het leven. Eigenlijk vroeg ik constant: 'Wat wil je dat ik voor je doe?' en 'Wie wil je dat ik voor je ben?' Ik was heel onzeker en had amper gevoel voor eigenwaarde." Als tiener begon ze een druk besproken relatie met Marilyn Manson, de gothrocker met wie ze ook kortstondig verloofd was. Pas in haar twintigerjaren en zeker nadat ze moeder werd, vond ze haar eigen stem. De verkiezingsoverwinning van Trump gaf haar het laatste duwtje in de rug. Ze moest van zich laten horen, vond ze, al was het maar om het goede voorbeeld te geven voor haar zoon. Ondertussen hoopt ze dat anderen haar voorbeeld zullen volgen, geïnspireerd door
Westworld. Misschien kan Dolores voor de kijkers doen wat ze eerder voor Wood deed: hen de kracht geven om hun stem te laten horen.  

Evan rachel Wood, toen ze nog samen was met Marilyn Manson.

Het tweede seizoen van Westworld is vanaf 23/4 te zien op Telenet Play More. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden