Zaterdag 28/03/2020
Greg Dulli: ‘De twintigjarige en dertigjarige versie van mezelf geilden stiekem op de duisternis, de excessen en de afgrond. Ik háát die kerel nu.’

Interview

Eerste soloplaat voor Greg Dulli: ‘Ik zal vastwel een masochist zijn, zeker?’

Greg Dulli: ‘De twintigjarige en dertigjarige versie van mezelf geilden stiekem op de duisternis, de excessen en de afgrond. Ik háát die kerel nu.’ Beeld Maciek Jasik

Met The Afghan Whigs, The Twilight Singers en The Gutter Twins sprokkelde Greg Dulli een legendarisch oeuvre bij elkaar. Toch lonkte de solovlucht voor de frontman. Met Random Desire mist hij zijn debuut allerminst. We spreken met Dulli over verlangen en demonen.

“Je moet achterom durven kijken om te beseffen waar je vandaag staat”, bedenkt Greg Dulli halverwege het gesprek. Had hij misschien beter niet gezegd. In de achteruitkijkspiegel blikken, staat bij hem zowat synoniem met staren in de gapende muil van het monster. Demonen en andere kwelgeesten waren jarenlang zijn compagnons de route, en in het beste geval zijn muze. “Ik denk zelfs dat ze af en toe mijn minnares waren,” grijnst hij. “De twintigjarige en zelfs dertigjarige versie van mezelf geilden stiekem op de duisternis, de excessen en de afgrond. Ik háát die kerel nu. Als je de pyromaan van je eigen leven wordt, brand je je vingers vroeg of laat. Als je al niet opbrandt.”

“Ik denk dat het absolute dieptepunt van mijn leven rond de periode van Blackberry Belle was,” vertelt hij over het gelijknamige Twilight Singers-album uit 2003. “Ironisch genoeg vind ik dat een van mijn allermooiste platen. Ik speel elke avond wel een paar songs live uit dat album. Al verbind ik elke tekst aan de donkerste periode uit mijn leven. Ik zal vast wel een masochist zijn, zeker? De ellende waar ik doorheen spartelde in die periode, had ik mezelf aangedaan. Drugsmisbruik, voornamelijk. Ik zat zwaar aan het spul en vond de nooduitgang niet meer. Als ik iets langer die weg was ingeslagen, zat ik nu niet voor jou. Dat zweer ik je. In maart 2004 – ik was al een maand of vijf op tour – stopte ik pas met alle rotzooi. Omdat ik plots haarscherp inzag dat het een gewisse dood zou betekenen. Ik speelde een show in Utrecht, en was zo fucked-up dat ik ‘The Killer’ – sowieso een song vol wanhoop – niet meer kon spelen. Ik herinnerde me gewoonweg niets meer. Ik ploeterde me als een kneusje door de set, en na afloop kwam een fan me vragen of alles okay was. Ik hoorde mezelf iets te vrolijk “Túúrlijk, kerel!” liegen. Hij bleef vriendelijk, maar verzekerde me dat ik niet in orde was. En toen spoelde een golf van schaamte over me heen. Dankzij die onvoorziene interventie ben ik nu al zo’n vijftien jaar clean.”

Greg Dulli: 'Vandaag leid ik eindelijk een leven van relatieve sereniteit. Al blijf ik diep van binnen dezelfde primaire hedonist: alles wat me goed doet voelen, wil ik. Seks, drank, drugs, muziek…'Beeld Maciek Jasik

In die laatste jaren durfde Dulli eindelijk ook stappen ondernemen om zijn leven terug op de rails te krijgen. “Ik leerde mezelf loswrikken van alle gedrag dat mezelf of anderen kon schaden. Ik gunde mezelf de kans om hoop te koesteren, om optimistisch te zijn. En om bemind te worden. Dat stond ik in mijn jongere jaren nooit toe. Vandaag leid ik eindelijk een leven van relatieve sereniteit. Al blijf ik diep van binnen dezelfde primaire hedonist: alles wat me goed doet voelen, wil ik. Seks, drank, drugs, muziek… De rush die je voelt bij al die genotsmiddelen, was mijn brandstof. Maar zoals ik al eerder zei: een pyromaan als ik geef je best geen brandstof.”

Blijft vandaag over: seks en muziek. “Seks is de troost als je geen liefde kunt hebben”, beweerde Gabriel García Márquez ooit. Dulli is het daar volmondig mee eens. ‘Random desire’, willekeurig verlangen, leidt sneller tot seks dan liefde. We zoeken dat laatste, maar bij gebrek aan liefde nemen we meestal ook al genoegen met seks. Nog voor ik één song had geschreven, wist ik al hoe deze plaat moest heten. Bij Gentleman van The Afghan Whigs was dat ook het geval. Het helpt me om te focussen. ‘Desire’ is ook zo’n krachtig woord. Al is het net zo goed een binnenweg naar heel wat problemen. (lacht) Zonder verlangen zouden er geen conflicten zijn, laat staan oorlogen. Maar toch zou het leven miserabel zijn. Liever een bestaan waarin je de speelbal van je eigen verlangens bent, dan een lusteloos leven. Als je me zou vertellen dat je niet weet wat verlangen betekent, zou ik medelijden voelen met je.”

Random Desire is Dulli’s allereerste soloplaat. Op zijn 54ste debuteert hij dus. Zowaar, een laatbloeier! “Ach, ik had gewoon nooit behoefte aan een solovehikel. Bovendien: in The Afghan Whigs en Twilight Singers ben ik de songschrijver, maar ook de minst getalenteerde muzikant van de groep. Géén valse bescheidenheid: I kinda suck. (lacht) Het leeuwendeel op deze plaat heb ik zelf ingespeeld, maar toch moest ik nog voor elke song iemand opbellen om me uit de nood te helpen.” 

Random Desires is het eerste soloalbum van Gregg Dulli.Beeld web

De reden waarom Dulli de solovlucht neemt, blijkt eenvoudig: “Het is allemaal de schuld van Jack White! Hij nam Patrick (Keeler, drummer, gva) mee op tour met The Raconteurs, dus wist ik dat we elkaar een jaar lang niet zouden zien. And that’s my boy. Zonder hem wil ik The Afghan Whigs niet echt laten bestaan. Bassist John Curley besliste terug te gaan studeren: deze zomer gaat hij in Sardinië opgravingen doen. Gitarist David Rosser is helaas overleden, zoals je weet. Ik mis hem nog elke dag. De andere gitarist Jon Skibic is net vader geworden en multi-instrumentalist Rick Nelson – het Zwitserse zakmes in mijn leven – bouwde een opnamestudio. So I was the odd man out. En aangezien ik toch het liefst alleen songs schrijf, was dit de uitgelezen kans om zonder scrupules de eenzaat uit te hangen. Mijn donkere passagier reist toch altijd mee, dus écht eenzaam ben ik nooit.”

Random Desire verschijnt vrijdag bij Royal Cream / BMG

Greg Dulli speelt 27/3 in de Muziekodroom, Hasselt en 28/3 in Trix, Antwerpen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234