Zaterdag 08/08/2020

DMZaptJoost Vandesande

Eerste rit van ‘Le Tour Virtuel’: ‘Wielrenners blijven voor eeuwig sandwichmannen’

Wedstrijdbeeld uit de virtuele Tour de France.Beeld Sporza

Tijdens de zomervakantie nemen de collega’s van Humo de zapper over. Vandaag: Joost Vandesande over Le Tour virtuel.

Normaal gezien was vorig weekend de Ronde van Frankrijk van start gegaan in Nice. In afwachting daarvan organiseert de ASO dan maar Le Tour Virtuel. In drie weekends en zes etappes neemt een schare renners het gedurende één uur tegen mekaar op, vanop hun rollen. Greg Van Avermaet, Mathieu van der Poel en nog ander schoon volk doen mee, maar van potentiële Tourwinnaars zoals Egan Bernal of Chris Froome is geen spoor te bekennen. Zouden zij hun neus ophalen voor dit soort spielerei?

De eerste rit vond plaats in en rond Watopia, iets dat kon doorgaan als de virtuele versie van Nice. De graphics van het parcours zagen er goed uit: er werd gekoerst langs de boorden van de Côte d’Azur, waar je zelfs de meeuwen hoorde krijsen, en langs de kant van de weg juichte het publiek de renners toe. Zwift, de marktleider inzake virtuele training met Van der Poel als uithangbord, had niet op kosten en moeite gekeken. 

Ze hebben gelijk: deze marketingstunt – ook de sponsors van de Tour kwamen goed in beeld – zou maar liefst in 120 landen worden bekeken. Het virtuele wielrennen krijgt meer en meer ingang, ook al om het tekort aan visibiliteit van de laatste maanden goed te maken - renners blijven sandwichmannen, de reclame op borst en rug als belangrijkste goed. 

Nog even voor de leek: in het virtuele wielrennen kijken de renners vanop hun rollensysteem naar een scherm waarop ze het parcours zien en de renners tegen wie ze koersen. Elke nagebootste hellingsgraad stemt overeen met de werkelijkheid, zodat het wedstrijdniveau niet kan onderschat worden. 

Dat vonden ook Michel Wuyts en José De Cauwer, die het geheel - enthousiast als altijd - voorzagen van hun commentaar. Want ook in een fantasiewereld blijft De Cauwer supporter nummer één van Van Avermaet en wist hij alles te vertellen over diens vorm en die van zijn ploegmaat Guillaume Van Keirsbulck. Die was hij van de week toevallig tegengekomen in het Waasland en dat was best ver van diens woonplaats in West-Vlaanderen, en dus een man om in het oog te houden volgens José. Hij gaf ook nog mee dat Van Keirsbulck einde contract was en dat renners dan op hun best zijn. 

Heerlijke wijsheden, die voor verstrooiing zorgden tijdens het saaie schouwspel. 

Of we verder zullen kijken naar het vervolg van Le Tour Virtuel? Nee, geen haar op ons hoofd dat daaraan denkt. Al zijn we stiekem benieuwd naar de koninginnenrit over de Mont Ventoux en de slotsprint op de Champs Elysées. 

For the record: bij de mannen won de Zuid-Afrikaan Ryan Gibbons, bij de vrouwen de Britse April Tacey. Maar we onthouden vooral dat Van der Poel in vorm is. We voorspellen dat exact veertig jaar na Joop Zoetemelk opnieuw een Nederlander de Tour zal winnen. Nu nog hopen dat de virtuele wereld ooit werkelijkheid wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234