Dinsdag 14/07/2020

Literatuur

Eerst lunchen met schrijfsters, dan de beoordeling: ‘de Volkskrant’ zet boekenrecensent op non-actief

Arjan Peters zou persoonlijk contact zoeken met schrijfsters alvorens hun werk te recenseren. Beeld Sabine Van Wechem

De gerenommeerde literatuurcriticus Arjan Peters, redacteur boeken bij de Nederlandse krant de Volkskrant, is door de hoofdredactie op non-actief gezet. Dat meldt de concurrerende krant NRC. Peters zou persoonlijk contact zoeken met schrijfsters alvorens hun werk te recenseren.

De Volkskrant-hoofdredacteur Pieter Klok bevestigt aan De Morgen dat Arjan Peters, de voornaamste boekenrecensent van de krant, op non-actief werd gezet. De concurrerende krant NRC bracht het nieuws maandagmiddag naar buiten. 

De Volkskrant werd al in 2017 getipt over het gedrag van Peters, maar vond toen geen bewijzen. Maar de afgelopen maanden zou de krant verschillende schrijvers hebben gecontacteerd om te onderzoeken of de geruchten over Peters klopten. Peters zou persoonlijk contact hebben gezocht met schrijfsters wier werk hij recenseerde in de krant, bijvoorbeeld door met hen te gaan lunchen. Dat druist in tegen de deontologische code van een recensent.

‘Kliekjes’

Een van de aanleidingen, zegt Klok, was een kort interview met schrijfster Maartje Wortel in, nota bene, de Volkskrant. “Vooral de wereld van recensenten is vrij ziekelijk”, stelde ze in de papieren editie van 5 maart 2020. “Ze zitten in de jury’s die prijzen uitreiken, het zijn vaak vrienden van schrijvers, ze staan op feestjes met schrijvers, vormen kliekjes met schrijvers en hebben relaties of gaan vreemd met schrijvers. In recensies worden die vriendschappen meegewogen.”

In een eerste versie van dat artikel, dat op 4 maart online verscheen, maakte Wortel ook gewag van “een gezaghebbend recensent” die een vriendin van haar ‘s nachts sms’te: “Ik ga je recenseren, zullen we morgen lunchen?”. Maar die citaten verschenen niet in de papieren Volkskrant. Ook online werd de passage verwijderd, vergezeld van de boodschap: “Sommige citaten zijn verwijderd omdat we ze niet konden verifiëren.”

Volgens NRC is de “gezaghebbende recensent” die Wortel vermeldt dus Arjan Peters. Hij schrijft al 28 jaar bijdragen voor de Volkskrant en is er zestien jaar in dienst. Hij zetelt regelmatig in literaire jury’s. Een aantal van zijn stukken verschenen ook in de boekenbijlage van De Morgen. Wortel noemde de handelingen van Peters in het artikel van de Volkskrant “nog net geen #MeToo”, citeerde NRC. Dat het effectief om #MeToo-praktijken zou gaan, klopt niet, zegt Klok. “Daar hebben wij geen enkel bewijs voor gevonden.”

Peters was niet bereikbaar voor commentaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234