Maandag 15/07/2019

Look Hoes Talking

Een platenlabel met de looks van een kunstgalerij

Een release van het Gentse label Dauw is meer dan muziek. Beeld Dauw

Vijf jaar geleden riep Pieter Dudal het cassettelabel Dauw tot leven. Voor het artwork van de eerste release klopte Dudal aan bij zijn toenmalige huisgenoot en illustrator Femke Strijbol. Intussen is Dauw, naast een thuis voor ambient, een unieke pion in de muziekindustrie: een label met de looks van een galerij.

“Ik zie mezelf nog op de trap zitten toen ik Femke voorstelde om samen een label te starten. Het was eerder als grap bedoeld”, herinnert Pieter Dudal zich de geboorte van Dauw. Vandaag biedt het cassettelabel onderdak aan klankfetisjisten die zich in ambient en dromerige elektronica specialiseren. Door de jaren heen groeide Dauw uit tot een internationale speler, en daar zit de interactie tussen muziek en het grafische werk van Femke Strijbol voor iets tussen.

Als u alle cassettereleases naast elkaar legt, heeft Dauw iets weg van een puzzel in pasteltinten. Elke cassette is voorzien van een abstract maar warm artwork, niet toevallig de trefwoorden die de muziek van het Gentse label oproept. “Er zijn inderdaad raakvlakken tussen de muziek en het artwork”, zegt Pieter Dudal. “Ook Femke haar manier van werken komt overeen met de werkwijze van de artiesten: ze brengen losse elementen, zoals samples of loops, samen tot een coherent geheel.”

Een cassetterelease van Dauw, een Gents label. Beeld Dauw

Dudal en Strijbol woonden destijds samen. Het was dus een logische beslissing om de handen in elkaar te slaan. “Maar ik was ook gewoon fan van Femke”, verduidelijkt de bezieler van Dauw. “Haar werk roept steeds andere gevoelens op. Haar ontwerpen prikkelen de verbeelding.” Vandaag staat Dauw bekend voor de wisselwerking tussen muziek en hoes. “In het begin waren we duidelijk een muzieklabel, maar we merken dat meer en meer mensen een plaat kopen vanwege de vorm.”

Erased Tapes als voorbeeld

Femke ontwerpt nooit een hoes zonder de muziek. Ze gebruikt de klanken als haar gids, laat zich niet leiden door het verhaal van een artiest. “Ik ga aan de slag met het gevoel dat de muziek in mij opwekt. Dat vertaalt zich meestal in een kleur of bepaalde vorm. Ik werk vervolgens verder in mijn atelier tot ik op een beeld kom dat het verhaal van de muziek vertelt.”

“Het is ook voor de artiesten duidelijk dat de interactie tussen muziek en beeld centraal staat”, gaat Dudal verder. “Na drie releases hebben we beslist dat dit het verhaal van Dauw is. Hiermee onderscheiden we ons van andere labels.” Dauw is een cassettelabel en lijkt daarmee achterop te hinken, maar niets is minder waar. “Het geluid van tape past gewoon bij de ambient en akoestische elektronica die wij uitbrengen. De keuze voor cassettes was evident.”

In maart brengt Dauw zijn eerste vinylrelease uit, met herwerkingen van Illuminine's tweede plaat #2 Reworks. Slaat het Gentse label in de toekomst een nieuwe weg in? “We willen groeien”, zegt de tandem achter Dauw. “De alternatieve labels die lang leven, hebben een duidelijke identiteit. Ze brengen meer dan muziek. Erased Tapes (thuishaven van o.a. Ólafur Arnalds en Nils Frahm, ELV) is daar een mooi voorbeeld van. Je moet, net als zij, streng zijn voor jezelf, moeilijke knopen doorhakken en consistent zijn. Onze missie is om iets toe te voegen aan het muzieklandschap.”

De platenhoes van '#2 Reworks', de eerste vinylrelease van Dauw. Beeld Dauw

Met vinyl begint Dauw aan een nieuw hoofdstuk en dat brengt ook voor Femke nieuwe uitdagingen met zich mee. “Een cassette heeft een beperkte oppervlakte, op een vinylplaat moet je met witruimte spelen. Ik moest in het begin zoeken naar een juist evenwicht op het artwork van Illuminine, maar aan het doel verandert niets. Ik wil zoals altijd gevoelens overbrengen.”

#2 Reworks van Illuminine verschijnt op 16/3 via Dauw. dauw.bandcamp.com, femkestrijbol.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden