Vrijdag 24/09/2021

Hardrock

‘Een ode aan onze overleden gitarist’: rockfabriek AC/DC brengt onverwacht nieuwe plaat uit

AC/DC in 2020. De Australische rockiconen zijn oud, maar er zit nog leven in. Met links bassist Cliff Williams en Angus Young in het midden. Beeld RV
AC/DC in 2020. De Australische rockiconen zijn oud, maar er zit nog leven in. Met links bassist Cliff Williams en Angus Young in het midden.Beeld RV

AC/DC is back in black. Angus Young mag dan alleen nog maar jong van naam zijn, dat trouwe schooluniform haalde hij graag nog eens uit de kast bij Power Up. Voor die nieuwe plaat werden een dove zanger én een drummer met een strafblad weer in de armen gesloten. ‘De oude garde staat er opnieuw’, zegt bassist Cliff Williams.

“Ik had nooit verwacht dat deze plaat er nog zou komen”. AC/DC opereert als een maffiaclan. Alles gebeurt met strikte geheimhouding. Zelfs binnen de band weet niet iedereen wat er op til is. Zo ook met Power Up, de zestiende worp van de Australische rockiconen. Bassist Cliff Williams (70) speelt al 43 jaar bij de groep en had zijn bas na de vorige tour aan de haak gehangen. Lang van zijn pensioen genieten deed hij niet. “Het begon met een mailtje van Angus (Young, eeuwige gitarist-in-schooluniform en het enige overblijvende originele bandlid). Zijn boodschap was: laat ons Malcolm een laatste eer bewijzen. Toen ik daarvan hoorde, en ook dat mijn makkers Phil en Brian er weer bij waren, heb ik meteen toegehapt.”

Angus Young. Zijn schooluniform gaat nooit met pensioen. Beeld rv
Angus Young. Zijn schooluniform gaat nooit met pensioen.Beeld rv

AC/DC ging de voorbije zes jaar door een turbulente periode. Drummer Phil Rudd werd in Nieuw-Zeeland onder huisarrest geplaatst, nadat hij een moordcomplot had proberen beramen. Malcolm Young, de oprichter van AC/DC en oudere broer van Angus, raakte dement en moest definitief afhaken. En zanger Brian Johnson werd de laan uit gestuurd toen hij tijdens het autoracen onherstelbare gehoorschade opliep. Guns N’ Roses-zanger Axl Rose kwam hem op het podium vervangen. Tot nu. “De band nu benadert zo dicht mogelijk de oude bende van toen”, zegt Williams, die vooral blij is met de onverwachte terugkeer van Phil Rudd. Samen vormen ze de ruggengraat van rockfabriek AC/DC. “Phil hoort aan die drums te zitten. Keith Richards zegt over Charlie Watts: ‘Hij is het bed waar ik graag op lig’. Dat beschrijft perfect mijn gevoel bij Phil. Hij zet een beat in en ik weet blindelings wat te doen.”

Ook Brian Johnson, de zanger met de arbeiderspet, is terug in het AC/DC-kamp. “Brian heeft een ongelooflijk parcours gereden. Hij zingt nu met speciaal ontworpen hoorapparaten. Toen hij niet meer met ons voort kon is Brian samen met een hoorexpert aan de slag gegaan. Die ontwikkelde een revolutionaire technologie om de oorsuizingen te onderdrukken”. De vuurdoop volgde in het repetitiehok. “We hebben de volumeknop helemaal opengedraaid, as we do. Brian toverde meteen een brede grijns op zijn gezicht. Het werkte perfect, die apparaatjes zijn een godsgeschenk.”

Dood brengt verzoening

De repetities begin dit jaar in Amsterdam waren het startschot om de AC/DC-machine terug in beweging te zetten. Maar de kiem werd eerder al gelegd, bij de begrafenis van Malcolm Young eind 2017. De gitarist werd amper 64. Alle frustraties en vetes werden daar opzijgezet. Met vernieuwd vertrouwen dook AC/DC de studio in, als huldebetoon aan hun bandleider. “Ik hoop dat het niet te zeemzoet overkomt, maar ik voel nog steeds de aanwezigheid van Malcolm. Voor mij staat hij tussen ons in op het podium. Zijn attitude zal AC/DC nooit verlaten.”

Angus Young (65) van AC/DC. Na het overlijden van zijn oudere broer Malcolm is hij nu de bandleider. Beeld rv
Angus Young (65) van AC/DC. Na het overlijden van zijn oudere broer Malcolm is hij nu de bandleider.Beeld rv

De nieuwe plaat telt enkele verrassingen. Zo begint Brian Johnson meermaals te scatten. Een grofkorrelig stukje parlando in een AC/DC-song? Opmerkelijk. “We probeerden hier en daar aan de boom te schudden. Het is nog altijd AC/DC, maar met een twist.” De plaat is ook meer downtempo dan je van de hardrockers gewend bent. Power Up is geen collectie beukende songs van begin tot eind. “Dat is zo gegroeid. Angus kwam met de ideeën aanzetten. Om dat dozijn songs tot één geheel te kneden heb je een basisritme nodig. En ja, dat ligt een stuk lager dan je misschien gewoon bent. Maar er staan ook liedjes op die als een donderwolk komen aanrollen.”

Rockdino’s voor jonkies?

Blijft de vraag of nieuwe generaties nog zitten te wachten op een plaat van een bende Australische rockdino’s. “Onze troef: de oude garde staat er opnieuw. En voor de AC/DC-fans is dat een goede zaak.” Maar er weerklinkt ook twijfel in Williams’ stem. “We kruisen onze vingers. 2020 is een muzieklandschap dat we niet kennen. Als ik mijn zoon zou moeten uitleggen hoe je het nu in de muziekindustrie kan maken? Ik sta met mijn mond vol tanden. Vroeger verkocht je fysiek platen of cd’s. Nu is muziek slechts een klik op je computer of smartphone. Alles vervaagt veel sneller, pieken en dalen liggen zo dicht bijeen…”

Op het moment dat u dit leest was AC/DC normaal gezien op wereldtour. “Na drie weken samen repeteren was het heilige vuur terug. En dus hadden we het plan opgevat concerten te gaan spelen. Om het beest opnieuw te voeden, zeg maar. We gingen naar huis om onze koffers te pakken. En toen kwam covid. Hier zit ik dan. Nog steeds thuis, met mijn ingepakte koffer.” Williams en AC/DC bekijken het dag aan dag en erkennen vooral het gevaar van het coronavirus. “Ik behoor intussen zelf tot de risicogroep, weet je wel. Voorzichtig zijn is nu belangrijk.”

Toch mijmert de bassist bij de gedachte aan AC/DC-concerten, aan een mensenzee die op en neer deint tijdens hun shows. “Het lijkt wel een andere eeuw, een ander zonnestelsel. Laat ons hopen dat we daar terug naartoe kunnen. Wanneer? God knows.” Intussen steunt de gedachte hem dat rockmuziek niet vergankelijk is. “Chuck Berry en Little Richard blijven onze helden. Zij zijn er niet meer, net als Malcolm. Maar hun muziek wel, en die is voor eeuwig. Iets om troost uit te putten.”

Power Up van AC/DC is op 13 november uit bij Columbia/Sony.

AC/DC Beeld rv
AC/DCBeeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234