Woensdag 16/10/2019

Expo

Echte lichamen, maar niemand weet vanwaar ze komen

Real Human Bodies laat de anatomie zien van de mens. Beeld Primetime Exhibition Las Vegas LLC

Dit weekend is in Antwerpen en Gent de expo Real Human Bodies te zien. De tentoonstelling – met echte menselijke resten – veroorzaakt al langer ophef omdat de herkomst ervan onduidelijk is. 

Een omvangrijke wetenschappelijke verzameling met zo'n 250 wetenschappelijke exponaten, zo omschrijft de reizende tentoonstelling Real Human Bodies zichzelf op Facebook. Te zien zijn onder meer bewaarde menselijke lichamen, skeletten, ledematen en organen. De tentoonstelling, die dit weekend Antwerpen en Gent aandoet, wil het grote publiek de kans geven om te zien wat anders enkel voor dokters voorbehouden is: de anatomie van het menselijk lichaam. Door de techniek van de plastinatie, waarbij de menselijke resten geconserveerd worden.

Uit China

Maar waar komen die resten dan wel vandaan? Van Amerikanen, zo klonk het eerst. Maar toen het Eindhovens Dagblad vorig jaar een mail stuurde naar de Amerikaanse firma Corcoran Laboratories om na te trekken of zij effectief de leveranciers waren van het menselijke materiaal, ontkende die dat met klem. Ook opperde het bedrijf de mogelijkheid dat de lijken uit China afkomstig kunnen zijn.

Eddy Mareco, een Belg die de expo vroeger voor Primetime Exhibition Las Vegas organiseerde, maar aangeeft dat hij er nu absoluut niets meer mee te maken heeft, zei een jaar geleden dat de menselijke resten wel van het Amerikaanse bedrijf afkomstig waren, maar kon later ook niet uitsluiten dat er eveneens Chinezen tussen zaten. Wat overigens niet illegaal zou zijn, voegde hij eraan toe. De eigenaar van de tentoonstelling was – ondanks herhaaldelijke contactnames – vrijdag niet bereikbaar voor commentaar. 

Ondanks de commotie is de tentoonstelling meestal al kunnen doorgaan. Enkel in Kasteel De Vanenburg, in het Nederlandse Putten is de tentoonstelling in mei van dit jaar afgeblazen, omdat er onduidelijkheid is over de "legitimiteit van de herkomst". In Gent en Antwerpen klinkt het bij de expolocaties juist dat er niet voldoende bewijs is om aan te tonen dat er iets schort aan de inhoud van de tentoonstelling. "Maar er zullen wel borden geplaatst worden om mee te delen dat wij niet aansprakelijk zijn voor wat getoond wordt", zeggen ze bij de tentoonstellingslocatie in Gent.

Discussie

Een Nederlandse activist, Wilbert Stuifbergen, die zich naar eigen zeggen bezig houdt met de mensenrechten in China, voert al een hele tijd actie om te weten te komen waar de lijken wel vandaan komen. "Om te bewijzen waar de resten vandaan komen zou je DNA moeten afnemen", zegt hij. "Ik heb al aan de Nederlandse overheid gevraagd om een onderzoek in te stellen. Feit is ook dat in China veel families van bijvoorbeeld Falun Gong-aanhangers vervolgd worden. Daarom wil ik de identiteit kennen van de menselijke resten in de tentoonstelling." 

Over de manier waarop expo's, zoals Real Human Bodies maar dus ook Körperwelten, omgaan met de lichamen die ze tonen, is altijd debat mogelijk, zegt Paul Herijgers, professor Anatomie aan de KU Leuven. "Het basisprincipe van het recht is dat menselijke resten niet verhandeld mogen worden. Op zich is het ethisch verantwoord om ze in een tentoonstelling te tonen als dat een educatief doel kan dienen. Maar omdat er ook een commercieel aspect aan zit, is er altijd discussie."  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234