Zondag 28/02/2021

Muziekverhaal

Douglas Firs had een videoclip van een bekende regisseur uit L.A. ... en moest op de valreep een nieuwe zoeken

Beeld uit de clip van ‘One Day’, waarin de vrouw van Gertjan Van Hallemont, alias Douglas Firs, figureert samen met hun zoontje Georges.  Beeld RV
Beeld uit de clip van ‘One Day’, waarin de vrouw van Gertjan Van Hallemont, alias Douglas Firs, figureert samen met hun zoontje Georges.Beeld RV

Hoeveel Belgische artiesten dromen niet van een clip met een bekende regisseur uit Los Angeles? Douglas Firs kon even pochen dat het hem gelukt was. Tot begin deze week. De kroniek van een verboden clip, een gegriefde ex en gezinsgeluk op een bedje van witte sneeuw.

Het lijkt wel een slechte Belgenmop. Vandaag brengt Douglas Firs zijn nieuwe single ‘One Day’ uit, uit zijn aankomende album Heart of a Mother. Een fraaie song over dromen van geluk, maar ook van wantrouwen wanneer zoveel voorspoed je op een zilveren schoteltje wordt aangereikt.

Een week geleden toonde Gertjan Van Hellemont, alias Douglas Firs, ons trots zijn nagelnieuwe clip bij die song. Die was gebaseerd op de kortfilm van een bekende regisseur uit Los Angeles die eerder al video’s maakte voor supersterren als Norah Jones en Jennifer Lopez. Pas mal pour un petit Belge! Ook de clip was knap, met een vrouw in de hoofdrol die doelloos door Venice Beach doolt. Ze loopt rond met een gasmasker, in een wereld die apocalyptisch verlaten oogt. Even later zal zich desondanks een idyllische, zij het wat onhandige romance ontspinnen tussen haar en een pakjeskoerier. 

De videoclip heeft de charmes van een stomme film uit de jaren 30, wat alleen maar bijdraagt aan de warmte van de song. De sfeer en het smachtende verlangen in de video zijn ook instant herkenbaar, na maanden in lockdown zonder wezenlijk sociaal contact. “Eerst vroeg de regisseur een bom geld voor die kortfilm”, vertelt Van Hellemont. “Een paar duizenden dollars. Hij is dan ook gewoon om met peperdure merken als Lexus in zee te gaan, hè. Toen ik hem vertelde dat ik een kleine indiemuzikant uit België was, bond hij gelukkig in.” Voor een relatieve habbekrats mochten muziek en beeld elkaar vinden.

Toxische relatie

Maar toen sloeg het noodlot toe. Of beter gezegd: de misnoegde ex van de Amerikaanse regisseur. “Mijn hoofdpersonage blijkt geen fan”, lacht Van Hellemont vandaag wat zuur. “Zij is de vrouw achter het gasmasker, en haar relatie met de regisseur is intussen pijnlijk gestrand. Daarom dreigt ze nu met een rechtszaak als ik de clip zou uitbrengen. Verdomd spijtig.” Nooit beroerd om twee stenen te laten vechten, opperen we dat ze toch weinig inspraak heeft in het artistieke werk van haar ex. Op portretrecht kan ze zich al evenmin beroepen: met een gasmasker op herken jaar haar niet eens. “Eerlijk gezegd begrijp ik haar wel”, sust Van Hellemont. “Die poëtische clip staat voor haar nu vast symbool voor een toxische relatie, zoals zij dat noemde. Daar wil ik ook liever niets mee te maken hebben. Het zou het warme gevoel achter die warme song bitter doen smaken.”

In zeven haasten moest hij een nieuwe clip bedenken. “Ik kon mijn vrouw gelukkig overtuigen om samen met mijn pasgeboren zoontje Georges te figureren, in onze huiskamer. Lekker warm binnen, terwijl het buiten sneeuwt. Eerlijk gezegd vind ik deze clip misschien nog beter passen bij de song. Er is trouwens géén beeld dat meer liefde en kracht uitstraalt dan een moederhart. Vandaar ook de titel van mijn volgende plaat, Heart of a Mother, die in augustus verschijnt.”

Dollemansrit

Die titel verwijst ook naar de emotionele rollercoaster, waar hij vorig jaar een kaartje voor in handen gedrukt kreeg. Zijn dollemansrit begon in dezelfde week, waarin een dokter hem vertelde dat hij vader zou worden, en een andere geneesheer hem het hartverscheurende nieuws moest brengen dat zijn moeder ongeneeslijk ziek was en nog hooguit een paar weken te leven had. Omdat het noodlot niet graag alleen reist, stierf een maand na de dood van zijn moeder ook Van Hellemonts grootmoeder aan de gevolgen van Covid-19. “Ik voelde me heen en weer geslingerd tussen verdriet en opwinding”, geeft hij toe. “De ironie wil dat ik het er kort voor al dat nieuws nog over had met mijn vriendin. Ik vond het opmerkelijk dat er in de levens van andere mensen schijnbaar zoveel rampspoed was, en alles zijn gangetje leek te gaan bij ons – en gelukkig maar. Ik had toen beter gezwegen.”

‘One Day’ is nu uit. Heart of a Mother verschijnt op 27/8 bij Arlette Records/N.E.W.S. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234