Dinsdag 27/10/2020

Interview

‘Door de onzekerheid is het beter om De Roma pas in januari opnieuw open te doen’

Danielle Dierckx, algemeen coördinator van De Roma.Beeld RV

Met versoepelingen die voor de cultuursector uitblijven en een onzeker najaar voor de boeg, heeft De Roma beslist zijn deuren tot het einde van dit jaar te sluiten. ‘Verliezen die we sowieso gedraaid zouden hebben, worden zo beperkt’, zegt algemeen coördinator Danielle Dierckx (De Roma).

Vanwaar komt die beslissing?

“De beslissing is ingegeven door financiële berekeningen. Als wij moeten vaststellen dat de kosten die we maken als we openblijven veel hoger liggen dan onze inkomsten, dan dringt die beslissing zich op. Alles heeft natuurlijk te maken met het feit dat wij een organisatie zijn die voor 85 procent afhankelijk is van eigen middelen. Als er dan veel minder personen toegelaten zijn dan de 1.900 waarop wij georganiseerd zijn, dan halen wij het niet. Ook komt bij het crisismanagement heel wat kijken. Onze ploeg is nu heel de tijd bezig met het aankondigen van concerten om ze daarna wellicht weer te annuleren. Dat verbetert er waarschijnlijk niet op met het onzeker najaar dat voor de deur staat.” 

Hoe groot is het financiële verlies?

“In normale omstandigheden hebben wij ongeveer een omzet van 5,5 miljoen euro per jaar. Maar dit jaar zijn we maar een klein kwart open geweest, wat dus ook wil zeggen dat drie kwart van de normale omzet niet gehaald wordt. Bovendien zullen de huur van de zaal, de energiekosten en de uitbetalingen aan personeel en artiesten niet gedekt kunnen worden door de inkomsten als we openblijven. Vandaar de sluiting.”

Hoe moeilijk was die beslissing?

“Dat was aartsmoeilijk. Maar hoewel ons hart bloedt, weten we met ons verstand wel dat het de juiste beslissing is. Ook op emotioneel vlak was het niet makkelijk om die knoop door te hakken, want we blijven nu eenmaal liever open. We hebben ons publiek al vanaf maart moeten missen. Dat is enorm lang. Bovendien werken we ook intensief samen met 470 vrijwilligers, voor wie dat dus ook een serieuze domper zal zijn. En dan zijn er de artiesten zelf nog. Sommigen onder hen hebben hun concert al enkele keren verplaatst gezien, want we proberen steeds de datum te verschuiven, eerder dan het te annuleren. Gelukkig appreciëren ze dat wel.” 

Misschien komen er binnenkort toch versoepelingen. Hadden jullie niet beter nog even gewacht?

“Misschien is het inderdaad zo dat de maatregelen binnenkort versoepelen en dat de capaciteit wordt verhoogd, maar we kunnen niet ontkennen dat er dit jaar nog veel jojo-bewegingen zullen zijn. Bovendien duurt een virusgolf telkens een aantal maanden. We hebben ons daarom laten informeren door virologen en zij zijn er vrij zeker van dat het najaar complex zal worden door onder andere de komst van griepvirussen. Door die onzekerheid is het beter om meteen de stap naar januari te zetten.” 

Het is dan winter. Een gunstige factor voor de verspreiding van het coronavirus. Wat als de cultuursector dan nog steeds geen grotere versoepelingen kent?

“We zijn ons ervan bewust dat we ook in januari nog niet met volledige capaciteit zullen werken, maar onze beslissing komt er wel vanuit het idee dat wij dan dichter bij het einde van de coronacrisis zitten. We hebben door de tijdelijke sluiting dan toch al de verliezen beperkt die we sowieso zouden draaien wanneer we openblijven tijdens het najaar.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234