Maandag 17/06/2019

Docville

Dit Mexicaanse dorpje staat elk jaar een week lang in vuur en vlam

Beeld RV

Als Mexico in vuur en vlam staat, leidt dat tot brandende vreugde en verzengende tragedies. Dat toont de Duitse debutant Viktor Jakovleski in Brimstone & Glory, een documentaire die je meeneemt naar het feest van San Juan de Dios in het Mexicaanse Tultepec, "de hoofdstad van het vuurwerk".

Dankzij de Pixar-parel Coco konden we al uitgebreid kennismaken met de Mexicaanse 'Día de los Muertos', maar dat is niet de enige hoogdag die in het Aztekenland wordt gevierd. Ter ere van San Juan de Dios, die ooit mensen uit een brandend hospitaal redde zonder zelf maar een zonnebrand op te lopen, staat het kleine stadje Tultepec rond 8 maart een week lang in brand. Figuurlijk, maar ook een beetje letterlijk. Want Tultepec is "de Mexicaanse hoofdstad van het vuurwerk".

De documentaire Brimstone & Glory, het eerste, echte wapenfeit van de Duitse regisseur Viktor Jakovlevski, neemt je een dik uur mee naar Tultepec. Meer dan in een journalistieke reportage is de maker geïnteresseerd in een poëtische impressie van dit stadje in de rand van Mexico-Stad, waar het leven wordt bepaald door de wonderlijke, maar ook destructieve kracht van buskruit.

Still uit 'Brimstone & Glory'. Beeld RV

Wie graag een feitelijk relaas wil van het feest van San Juan de Dios, komt er dus bedrogen uit: dat er sinds 1997 een kleine 60 mensen het leven lieten bij ongelukken met vuurwerk, waarvan 38 alleen al bij een ramp in 2016, kom je bijvoorbeeld niet te weten. Maar Jakovlevski is ook niet blind voor de ellende die aanwezig is: dankzij simpele shots van een man die zelfs met een geamputeerde hand nog vuurwerk maakt, voel je dat de grens tussen droom en nachtmerrie hier heel erg dun is.

Vuurspuwende stier

Tel daarbij de instructies die de hulpverleners krijgen vooraleer het feest losbarst - "Mensen die roepen of dronken zijn, behandel je laatst" - en de grote letters die op de gevel van elke opslagruimte 'PELIGRO' - 'gevaar' - spellen, en je voelt de tragedies die door de straten van Tultepec dwalen. "Bij deze baan leef je van dag tot dag", hoor je een vuurwerkmaker vertellen.

Toch oordeelt Brimstone & Glory niet. Integendeel: niet alleen het drama, maar ook de schoonheid van vuurwerk is in overvloede aanwezig. In de ingenieuze 'vuurwerkkastelen' die worden gebouwd, of de rijkelijk versierde stierenwagens die op de belangrijkste feestdag - 'Het Verbranden van de Stieren' - al brandend door de straten rijden. Maar ook in de poëtische, in slow-motion gedraaide tussenshots die doorheen de film zijn gemonteerd. "Het is alsof de tijd stil staat", zegt een bewoner over hoe het is om een vuurspuwende stier voort te duwen. "Es mágico." Die magie spat ook veelvuldig van het scherm.

Maar het blijft een medaille met twee zijden: de enige, dunne rode draad die door Brimstone & Glory loopt, is het verhaal van de kleine Santiago: zoon van een vuurwerkmaker en voorbestemd om zijn vader op te volgen, maar tegelijk ook bang van de vernietigende taferelen die hij jaarlijks ziet. Vuurwerk als angstmiddel en als toekomstplan: het is de tegenstelling waarop zowel Tultepec als Brimstone & Glory gebouwd zijn.

Op 26/3 tijdens Docville (Leuven). docville.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden